Lima

Lima, o limón amarillo, se considera un condimento básico en las cocinas de todo el mundo, gracias a su aroma y sabor picantes. Su valor nutricional no puede ser subestimado.

Datos verificados

Por el Equipo Editorial de HerbaZest | Actualizado: 30 diciembre, 2022

Lima
Información general
  • Nombres comunes Lima, limón amarillo
  • Nombre científico Citrus limon
  • Tipo de planta Árbol
  • Región nativa Asia
  • Principales productores India
  • Principal uso económico Industria alimentaria, Culinario
  • Grupos alimenticios Frutas y vegetales
  • Parte más utilizada Fruta

Se cree que la planta de lima, o limón amarillo, es originario de las regiones tropicales y subtropicales de Asia. Es un atractivo árbol de jardín que produce frutos cítricos ácidos, con piel amarilla, así como agradable fragancia y sabor. La cáscara y la pulpa de la lima se han utilizado con fines culinarios y medicinales durante siglos.

Lima: Propiedades medicinales

Datos básicos
  • Acción medicinal Antibacterial, Inmunoestimulante
  • Principios activos Vitamina C, ácido cítrico, 8-geraniloxipsolareno, limoneno
  • Formas de consumo Infusiones frías, Decocciones, Infusiones calientes/tisanas, Extractos líquidos, Alimento, Jugo, Jarabe, Aceite esencial
  • Calificación medicinal (3) Razonablemente útil
  • Calificación de seguridad Segura

Beneficios de la lima

La lima posee propiedades antibacterianas y estimulantes del sistema inmunológico, las cuales han llevado a esta fruta a muchos usos curaticos. Las propiedades medicinales de la lima se han utilizado tradicionalmente para:

  • Tratar el escorbuto. El alto contenido de vitamina C de la lima la hace ideal para prevenir y tratar el escorbuto.

  • Prevenir resfríos. El alto contenido de antioxidantes en la lima puede ayudar a evitar enfermedades y aumentar el recuento de glóbulos blancos.

  • Aliviar el estrés y la fatiga. Una aromaterapia tradicional, se cree que la lima posee efectos relajantes y energizantes.

Además, muchos estudios recientes han demostrado que la lima se puede usar para:

  • Tratar la anemia. La lima puede ayudar a mejorar la absorción de hierro, lo que puede ayudar a las personas con anemia.

  • Aliviar aftas bucales e infecciones orales. La lima se encuentra a menudo en los enjuagues bucales debido a esta capacidad. Los antioxidantes que contiene mejoran el sistema inmunológico y estimulan la producción de glóbulos blancos, lo que puede ayudar a combatir infecciones.

Tradicionalmente, la lima se ha utilizado para mejorar la digestión, aliviar las náuseas, la diarrea y los dolores de cabeza, así como para estimular la función hepática y el apetito.1

Cómo funciona

El aceite de la cáscara de lima contiene ciertos compuestos antibacterianos, como el 8-geraniloxipsolareno, que es en parte responsable de la eficacia de este fruto cítrico para tratar síntomas de resfriados y tos, así como para inhibir las bacterias orales que causan caries y enfermedades de las encías.2

A pesar de su contenido ácido, y gracias a sus altos niveles de limoneno, la lima tiene un efecto alcalino cuando se toma por vía oral, lo que lo hace útil para tratar afecciones inflamatorias, como la artritis, donde el exceso de acidez es un factor contribuyente.3

El limoneno, que se encuentra tanto en las limas como en otras frutas cítricas, actúa como un disolvente natural del colesterol y se ha utilizado clínicamente para disolver los cálculos biliares que contienen colesterol. Debido a su efecto neutralizador del ácido gástrico y su apoyo a la persitalsis normal, también se ha utilizado para aliviar la acidez estomacal y el reflujo gastroesofágico (ERGE).4

El ácido cítrico de los limones es un compuesto importante en el metabolismo de los combustibles. Desempeña un papel en la conversión de carbohidratos en energía que las células pueden utilizar. Por esta razón, el ácido cítrico puede ayudar a reducir la sensación de fatiga y mitigar el estrés.5

Los sesquiterpenos son los que le dan a las limas su distintivo aroma cítrico.

El camu camu es la mejor fuente natural conocida de vitamina C (ácido ascórbico); sin embargo, el kiwi y la naranja también aportan buenas cantidades de este importante nutriente.

Efectos secundarios de la lima

La lima no tiene efectos secundarios reales aparte de los asociados con las alergias a los cítricos. Sin embargo, en tales casos, el consumo de la lima puede ser muy peligroso, ya que su consumo regular puede desencadenar un shock anafiláctico potencialmente letal. Sin embargo, las alergias a los cítricos son bastante raras y, debido a la contaminación cruzada, a menudo se confunden con otras alergias, como a las nueces o los lácteos.

Beneficios y propiedades de la lima

Lima: Información nutricional

La lima es una excelente fuente de vitamina C (ácido ascórbico). Esta vitamina antioxidante es responsable de la mayoría de las propiedades medicinales de la lima, particularme sus efectos inmunoestimulantes, que promueven la producción de glóbulos blancos, lo que ayuda al cuerpo a combatir infecciones.

El ácido ascórbico de las limas también juega un papel esencial en la regeneración de la vitamina E de su forma oxidada y en la mejora de la absorción de hierro.

Otros nutrientes importantes que aportan las limas, aunque en pequeñas cantidades, son el hierro, el potasio, el cobre y vitaminas del complejo B.

Una sola fruta de lima (58 g) proporciona 17 calorías, junto con el 2% yel 6% del valor diario de carbohidratos y fibra dietética, respectivamente.   
Información nutricional de la lima

Cómo consumir lima

Datos básicos
  • Partes comestibles Frutas
  • Usos alimentarios Saborizante, Bebida
  • Sabor Ácido

La lima se puede utilizar como ingrediente para aderezos para ensaladas y bebidas refrescantes. Aunque al cocinarse pierde sus propiedades antioxidantes, la lima puede utilizarse para marinar platos de marisco, pastas y todo tipo de carnes, donde aportará sus beneficiosos aceites aromáticos.

El consumo de lima en formas naturales es una excelente manera de aprovechar sus propiedades de inmunoestimulantes; sin embargo, en formas curativas, la lima concentra sus propiedades antibacterianas y tiene una variedad de aplicaciones medicinales. La mayoría de los remedios de lima involucran el uso de la cáscara, ya que es fuente de limoneno, pectina y ácido cítrico; sin embargo, las semillas y las hojas de lima también tienen aplicaciones medicinales.

Beber jugo de lima fresco, mezclado con miel, es un remedio muy popular para aliviar los síntomas del resfriado y el escorbuto.

Formas naturales

  • Fresca. Masticar hojas de lima es una forma tradicional de calmar la tos, estimular el flujo de bilis y aliviar los vómitos.

  • Jugo. El jugo de lima es bueno para los resfriados, la gripe y las infecciones de las vías respiratorias superiores. También estimula la función hepática, la digestión y el apetito, además de ayudar con la absorción de hierro cuando se consume con las comidas.

  • Gárgaras. Cuando se mezcla con agua caliente, el jugo de lima se puede hacer gárgaras para aliviar el dolor de garganta, las aftas y la gingivitis.

  • Infusión. Los aceites esenciales del jugo de lima conservan sus cualidades antibacterianas cuando se mezclan con agua caliente. Beber una infusión de lima caliente es una forma eficaz de tratar los síntomas del resfriado común y la gripe.

Remedios herbales y suplementos

  • Extracto líquido. El extracto de cáscara de lima se puede aplicar tópicamente para aliviar aftas, escorbuto, gingivitis y otros problemas orales.

  • Aceite esencial. Obtenido de la cáscara de lima, este aceite esencial se puede usar tanto por vía oral como tópica, para tratar  aftas y afecciones de la piel, como el acné.

  • Cápsulas. El ácido ascórbico de las limas también se puede encontrar en muchos suplementos dietéticos.

Cómo consumir lima

Dónde comprar lima

Datos básicos
  • Dónde comprar Supermercados, Grandes minoristas en línea, Mercados de agricultores, Mercados orgánicos

Formas naturales

la lima fresca es un producto cotidiano que se encuentra durante todo el año en la mayoría de supermercados y tiendas de comestibles. Las regiones que cuentan con el clima de crecimiento adecuado pueden tener acceso a este fruto cítritco fresco, a través de mercados de agricultores locales. El jugo de lima también suele venderse en los supermercados, aunque se puede hacer en casa con limas frescas.

Remedios herbales y suplementos

El extracto líquido de lima y su aceite esencial son un poco más difíciles de encontrar, aunque las tiendas de salud especializadas y los minoristas en línea suelen tener estos productos.

Los suplementos de vitamina C suelen contener ácido ascórbico de lima y se pueden encontrar en la mayoría de supermercados y farmacias. Los minoristas en línea también son una excelente opción cuando se buscan productos especializados.

Cómo cultivar lima

Datos básicos
  • Ciclo de vida Perenne
  • Partes cosechadas Frutas
  • Requerimientos de luz Pleno sol
  • Tipo de suelo Franco-arenoso, Bien drenado
  • pH del suelo 6.6 – 7.3 (Neutral)
  • Hábitat de crecimiento Regiones subtropicales
  • Zonas climáticas USDA 9a (Desde −6.7 °C (20 °F) hasta −3.9 °C (25 °F)), 9b (Desde −3.9 °C (25 °F) hasta −1.1 °C (30 °F)), 10a (Desde −1.1 °C (30 °F) hasta +1.7 °C (35 °F)), 10b (Desde +1.7 °C (35 °F) hasta +4.4 °C (40 °F)), 11a (Desde +4.4 °C (40 °F) hasta +7.2 °C (45 °F)), 11b (Desde +7.2 °C (45 °F) hasta +10 °C (50 °F))
  • Espacio entre plantas 5 m (16.4 ft)
  • Posibles plagas de insectos Ácaros, Cochinillas
  • Enfermedades potenciales Podredumbre de la planta (Phytophthora parasitica)
  • Plagas potenciales Conejos

Pautas de crecimiento

  • La planta de lima crece mejor en climas tropicales, semitropicales y templados. Las hojas se caeb a 22- 24°F (-6 a -4°C), y a 20°F (-7°C) el tronco se daña gravemente. Las flores y los frutos jóvenes mueren alrededor de los 29°F (-2°C), y los frutos casi maduros se afectan seriamente en temperaturas por debajo de los 28°F (-2°C).

  • Gracias a su sistema de raíces superficiales, los árboles de lima pueden prosperar todo el año en cualquier tipo de suelo, siempre dentro de un rango de pH entre 5,5 y 6,5. Si la acidez es alta, es necesario aplicar cal para lograr el nivel óptimo.

  • La planta de lima requiere muy buen drenaje y riego adecuado.

  • Las plantas de lima se cultivan ampliamente a partir de semillas, aunque algunas variedades se propagan mediante esquejes de raíces.

  • Las plantas de lima deben tener una separación de 25 pies (8 m), ya que en espacios abarrotados la producción disminuye.

  • Los árboles o arbustos de lima deben podarse cuando son jóvenes y mantenerse por debajo de 10 a 12 pies (3 a 4 m) de altura.

  • La planta de lima es muy sensible a los herbicidas, por lo que se requiere un cuidadoso control de malas hierbas.

  • Las plagas más comunes del árbol de lima son las cochinillas y los ácaros. En California, las plantas jóvenes a veces requieren protección contra los conejos salvajes.

  • El árbol de lima también es susceptible a una variedad de enfermedades, como nudos en las ramas, marchitamiento, manchas en las hojas, caspa verde, manchas de alquitrán, hongos, pudrición de la raíz y una variedad de mohos.

Información adicional

Datos básicos
  • Otros usos Limpieza, Perfume, Madera

Taxonomía de la lima

El árbol de lima es una especie perenne que puede alcanzar de 10 a 20 pies (3 a 6 m) de altura y generalmente tiene espinas afiladas en sus delgadas ramas. Sus hojas son lustrosas y rojizas cuando son jóvenes y adoptan un verde oscuro al crecer, alcanzando de 2,5 a 4,5 pulgadas (6 a 11 cm) de largo. Las flores de la planta de lima, blancas y moradas, ligeramente fragantes, pueden florecer solitarias o agrupadas en las axilas de las hojas; tienen de cuatro a cinco pétalos de aproximadamente una pulgada (2 cm) de largo y alrededor de 20 a 40 estambres unidos con anteras amarillas.

El fruto de la lima tiene forma redonda, con una protuberancia en forma de pezón en el ápice, y mide de 2 a 4 pulgadas (5 a 10 cm) de largo. El color de estos frutos puede ir desde el amarillo claro al verde brillante y oscuro.

  • Clasificación

    Conocido científicamente como Citrus limon, el árbol de lima, o limón amarillo, es parte de la familia Rutaceae o de los cítricos, y se cree que es un híbrido entre la naranja agria y la cidra. Loa árboles de lima varían en forma y tamaño, desde pequeños arbustos hasta árboles adultos, y sus flores son blancas, teñidas de púrpura antes de madurar en forma de fruta. Existen diversas variedades, aunque algunas se producen más comercialmente que otras. El fruto de la lima y su cáscara, son las partes recolectadas más útiles.

  • Variedades y Cultivares de Lima

    Existen muchas variedades de limón amarillo, o lima, la mayoría de las cuales se considera resultado de un proceso de hibridación con otras frutas cítricas. Solo en los EE. UU. existen más de 21 cultivares comerciales de lima, pero algunos de los más populares son:

    'Eureka', también conocida como 'cuatro estaciones' porque crece todo el año.

    'Meyer', que tiene un sabor ligeramente más dulce que otros cultivares comerciales.

    'Ponderosa', que produce pocas frutas, pero jugosas y muy grandes a la vez, a menudo tan grandes como una naranja dulce.

    'Sorrento', un cultivar italiano, famoso por ser utilizado para producir un licor de cítricos llamado limoncello.

Información histórica

El fruto de la lima llegó a Europa, a través del sur de Italia, durante el siglo I EC, aunque los antiguos romanos no la cultivaban mucho. Posteriormente, viajó por las sociedades persas y árabes, donde ganó estima. A Cristóbal Colón se le atribuye haber completado la gira mundial de la lima, ya que la trajo consigo a América en 1493, y unos siglos más tarde, en 1747, James Lind la usó para curar el escorbuto en marineros con deficiencia de vitamina C, pese a la falta de información científica sobre las propiedades medicinales de la lima.

Datos económicos

En estos días, el fruto de la lima, o limón amarillo, es un alimento básico en todo el mundo y uno de los cultivos más importantes que se cultivan actualmente. Se utiliza principalmente en la preparación de alimentos y bebidas, como guarnición o como ingrediente principal en varias cocinas étnicas, pero otras industrias importantes como la perfumería, el cuidado personal y la limpieza también utilizan esta fruta cítrica. Además, la medicina herbal valora a la lima como un aditivo en los suplementos nutricionales por su congtenido de vitamina C y otros antioxidantes. Alrededor del 16% de la producción mundial de limón proviene de la India, aunque España y Sudamérica también se benefician de su cultivo.

Otros usos de la lima

  • Limpieza. Además de sus beneficios físicos, el fruto de la lima también es un gran agente de limpieza. El jugo lima puede dar brillo a los utensilios de cocina, desodorizar, eliminar la grasa, desinfectar y disolver la suciedad, lo que lo convierte en un componente ideal en productos sanitarios y remedios caseros.

  • Perfume. Los perfumes a veces incluyen esencia de lima, ya que su aroma se asocia con limpieza y frescura.

  • Madera. La madera del árbol de lima es de grano fino, compacta y fácil de trabajar. En México, se talla en piezas de ajedrez, juguetes, cucharas pequeñas y otros artículos.

  • Energía. Los estudios científicos revelan que la lima puede ser una posible fuente de electricidad al unir esta fruta a electrodos.

Fuentes

  • A Treatise on the Scurvy
  • Drugs Under Experimental and Clinical Research, Oxidative stress and antioxidants at skin biosurface: a novel antioxidant from lemon oil capable of inhibiting oxidative damage to the skin, 1999
  • Fruits of Warm Climates, Lemon, pp. 160–168
  • Journal of Endourology, Quantitative Assessment of Citric Acid in Lemon Juice, Lime Juice, and Commercially-Available Fruit Juice Products, 2008
  • Linus Pauling Institute, Vitamin C
  • The Plant Journal, Citrus fruit flavor and aroma biosynthesis: isolation, functional characterization, and developmental regulation of Cstps1, a key gene in the production of the sesquiterpene aroma compound valencene, 2003
  • Encyclopedia of Herbal Medicine, p. 85
  • USDA Nutrient Database, Basic Report: 09150, Lemons, raw, without peel
  • Medicinal Plants of the World, p. 107
  • Alternative Medicine Review, D-Limonene: safety and clinical applications, 2007

Notas a pie de página

  1. Antioxidants (Basel). (2022). Ginger (Zingiber officinale Roscoe), Lemon (Citrus limon L.) Juices as Preventive Agents from Chronic Liver Damage Induced by CCl4: A Biochemical and Histological Study. Retrieved November 22, 2022 from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC8869411/
  2. Journal of Food Science and Technology. (2011). Isolation and extraction of antimicrobial substances against oral bacteria from lemon peel. Retrieved November 22, 2022 from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3551112/
  3. PLoS One. (2016). Anti-Inflammatory Properties and Chemical Characterization of the Essential Oils of Four Citrus Species. Retrieved November 22, 2022 from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4835072/
  4. Preventive Nutrition and Food Science. (2018). Antioxidative and Cholesterol-Lowering Effects of Lemon Essential Oil in Hypercholesterolemia-Induced Rabbits. Retrieved November 22, 2022 from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5894780/
  5. Journal of Clinical Biochemistry and Nutrition. (2007). Effects of Citric Acid and l-Carnitine on Physical Fatigue. Retrieved November 22, 2022 from: https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/18299720/