Pimienta negra

Se supone, erróneamente, que la pimienta negra se usa solo para sazonar. Sin embargo, tiene una extensa lista de beneficios que ofrecer, tanto dentro como fuera de la mesa.

Datos verificados

Por el Equipo Editorial de HerbaZest | Actualizado: 13 noviembre, 2023

Pimienta negra
Información general
  • Nombres comunes Pimienta, pimienta negra, pimienta verde, pimienta blanca
  • Nombre en MTC Hu Jiao
  • Nombre en Ayurveda Marich
  • Nombre científico Piper nigrum
  • Tipo de planta Enredadera
  • Región nativa Sudeste de Asia, Subcontinente Indio
  • Principales productores Brasil, India, Indonesia, Vietnam
  • Principal uso económico Culinario
  • Parte más utilizada Fruta, Semilla

La pimienta negra es una de las especias más comercializadas en todo el mundo, y se le conocía como "oro negro" en la antigüedad, cuando se usaba como moneda de cambio en las rutas comerciales entre Europa y la India. Desde entonces, se han descubierto innumerables beneficios de la pimienta negra para la salud y una gran variedad de usos medicinales para esta planta, de la que provienen los granos de pimienta negra, blanca y verde.

Pimienta negra: Propiedades medicinales

Datos básicos
  • Acción medicinal Digestiva, Inmunoestimulante
  • Principios activos Piperine, antioxidantes
  • Formas de consumo Cápsulas, Infusiones calientes/tisanas, Polvo, Aceite esencial, Seco
  • Calificación medicinal (2) Mínimamente útil
  • Calificación de seguridad Usar con precaución

Beneficios de la pimienta

Utilizada como especia y medicina en todo el mundo, la pimienta ofrece una variedad de vitaminas y minerales. Es una rica fuente de vitaminas A, E y K, así como de los minerales calcio, cobre, hierro, magnesio, manganeso, fósforo y zinc. Los antioxidantes que se encuentran en la pimienta afectan positivamente al cuerpo de varias maneras, que incluyen:

  • Mejorar la digestión. La pimienta aumenta la absorción de varias vitaminas y minerales y estimula la secreción de saliva para finalmente ayudar con la descomposición de los alimentos dentro del sistema digestivo.

  • Prevenir enfermedades crónicas. La pimienta negra es capaz de aumentar la biodisponibilidad de otros alimentos y fármacos, potenciando así sus efectos dentro del organismo y estimulando el sistema inmunológico. La pimienta tiene un alto contenido de antioxidantes, que ayudan al cuerpo a luchar contra el estrés oxidativo y los patógenos dañinos.

Cómo funciona

La piperina, un alcaloide picante que se encuentra en la pimienta, ayuda a aumentar la absorción de selenio, vitaminas del grupo B y betacaroteno, entre otros nutrientes. Se ha demostrado que la piperina estimula las enzimas digestivas en el páncreas, mejorando la digestión.1 También ayuda a estimular la secreción de saliva, lo que aumenta la producción de jugos digestivos, responsables de descomponer las proteínas, aumentar la digestibilidad y reducir la posibilidad de acidez estomacal y otros problemas gastrointestinales.

La piperina también aumenta la biodisponibilidad de ciertos compuestos.2 Esto es especialmente cierto cuando se trata de la curcumina, el compuesto activo de la cúrcuma que ayuda a combatir la inflamación. Los estudios han demostrado que la piperina mejora la absorción (biodisponibilidad) y la concentración sérica de curcumina tanto en animales como en humanos sin efectos secundarios desfavorables.3 La piperina también inhibe las citoquinas proinflamatorias4, que son pequeñas proteínas secretadas por algunas células y vinculado con una serie de enfermedades degenerativas.

Además, el contenido de antioxidantes en la pimienta negra ayuda al cuerpo a combatir y reparar el daño de los radicales libres5 que contribuyen a las enfermedades cardiovasculares, la inflamación y más.

LA PIMIENTA PUEDE AYUDAR AL CUERPO A LUCHAR CONTRA EL ESTRÉS OXIDATIVO.

Otras hierbas con propiedades inmunoestimulantes son la equinácea, el camu camu y la guanábana; mientras que la canela, el clavo y el orégano proporcionan efectos digestivos similares.

Efectos secundarios de la pimienta

La pimienta puede provocar estornudos si se inhala y un regusto picante si se consume en exceso.

Como la mayoría de las otras frutas y verduras, no debe consumirse en altas concentraciones. En sus diferentes tipos (negra, blanca, verde o roja) la pimienta se considera segura de consumir en cantidades moderadas con los alimentos. Si aparecen signos de reacción alérgica, consultar con un profesional médico.

Precauciones

Existe el riesgo de sensibilidad en la piel al aplicar aceite esencial de pimienta por vía tópica. Se recomienda mantenerla fuera del alcance de los niños y evitar el contacto con los ojos, los oídos y cualquier otra área sensible.

Tanto durante el embarazo y la lactancia, así como si se están tomando medicamentos, se debe consultar a un médico antes de usar el aceite esencial de pimienta.

Asimismo, quienes tengan úlceras o se hayan sometido a una cirugía abdominal deben evitar el consumo de pimienta, ya que puede irritar las paredes intestinales.

Beneficios y propiedades de la pimienta negra

Cómo consumir pimienta negra

Datos básicos
  • Usos alimentarios Condimento
  • Sabor Aromático, Picante

La pimienta negra es la especia más utilizada en todo el mundo. Se disfruta en una amplia variedad de platos culinarios; sin embargo, los granos de pimienta también tienen aplicaciones medicinales y pueden convertirse en remedios.

Formas naturales

  • Seca. Los granos de pimienta calientes, picantes y picantes provienen de la pimienta negra. Sin embargo, cualquier forma de pimienta se puede usar en platos de carne, salsas y otros tipos de alimentos.

  • Polvo. Los granos de pimienta secos se pulverizan comúnmente para usarse en formas culinarias y medicinales. De esta forma se pueden obtener por igual todos los beneficios de la pimienta negra.

  • Infusión. Se cree que la infusión de pimienta ayuda a aliviar los síntomas de la artritis, la fiebre, los dolores de cabeza, la faringitis estreptocócica y la mala digestión.

  • Pasta. La pasta de pimienta negra se puede aplicar para tratar la caída del cabello y algunas enfermedades de la piel, mientras que se cree que la pasta de pimienta blanca es útil para tratar enfermedades oculares.

Remedios herbales y suplementos

  • Aceite esencial. Se cree que los alcaloides del aceite obtenido de los granos de pimienta prensados en frío ayudan a aliviar el dolor, la gripe, los resfriados, los dolores musculares y la fiebre, además de mejorar la circulación. Lo mejor es aplicar el aceite esencial de pimienta negra por vía tópica, mezclado con un aceite portador.

  • Cápsulas. La pimienta negra se puede encontrar en formas suplementarias, mezclada con otras hierbas, como la cúrcuma, para ayudar a su absorción.

Cómo consumir pimienta negra

Dónde comprar pimienta negra

Datos básicos
  • Dónde comprar Supermercados, Grandes minoristas en línea, Tiendas de hierbas en línea, Tienda local de hierbas, Tiendas de salud en línea

Formas naturales

Los granos de pimienta, ya sea molidos o enteros, están disponibles durante todo el año en tiendas de abarrotes, supermercados, tiendas especializadas y en línea.

Se recomienda comprar la pimienta en grano entera y triturarla en el momento de consumirla, ya sea con molinillo o manualmente. Una vez que se abre la cáscara dura del maíz, el aroma y el sabor desaparecerán rápidamente.

PARA CONSERVAR SU SABOR Y AROMA, SE RECOMIENDA COMPRAR LA PIMIENTA EN GRANO Y TRITURARLA SOLO ANTES DE USARLA.

Remedios herbales y suplementos

En formas suplementarias, a menudo mezcladas con otras hierbas, así como en aceite esencial, la pimienta negra está disponible para su compra en tiendas de salud especializadas y a través de minoristas en línea.

Cómo cultivar pimienta negra

Datos básicos
  • Ciclo de vida Perenne
  • Partes cosechadas Semillas, Frutas
  • Requerimientos de luz Sombra parcial
  • Tipo de suelo Franco-arenoso, Arcilloso, Bien drenado
  • pH del suelo 6.6 – 7.3 (Neutral)
  • Hábitat de crecimiento Selvas tropicales
  • Época de siembra Inicio de la primavera
  • Técnicas de propagación Esquejes de raíz
  • Posibles plagas de insectos Escarabajos
  • Enfermedades potenciales Virus del mosaico del pepino , Virus

La planta de pimienta es una enredadera perenne, leñosa y con flores, que crece típicamente en los bosques tropicales de la India, pero también es un cultivo valioso en diferentes partes del mundo. Donde sea que se cultive, la llamada "reina de las especias" necesita algunos condiciones específicas para prosperar.

Pautas de cultivo

  • La planta de pimienta se propaga a través de semillas y esquejes.

  • Requiere de mucha humedad y un riego abundante. No toleran el calor excesivo y la sequedad.

  • La pimienta tolera temperaturas entre 50 y 104°F (10 y 40°C)

  • Esta vid crece mejor en suelos arcillosos bien drenados, con alto contenido de materia orgánica y ricos en humus.

  • La planta de pimienta requiere sombra parcial para evitar que sus hojas se quemen con el sol. La parte superior de la vid puede recibir más luz solar que el resto, pero la parte inferior debe quedar protegida de la luz directa.

  • Esta vid requiere de soportes (vivos o no) para un adecuado apoyo y un crecimiento exitoso.

  • Una de las enfermedades más comunes que atacan a la planta de pimienta es el virus del mosaico del pepino. Otras incluyen el virus del grabado del tabaco, la marchitez manchada del tomate, el virus de la papa, el virus del moteado del pimiento y el virus del mosaico de la alfalfa.

Información adicional

Datos básicos
  • Otros usos Repelente

Taxonomía de la pimienta

La planta de pimienta tiene hojas de color verde oscuro, en forma de almendra, que miden de dos a cuatro pulgadas (5 a 10 cm) de largo y de una a dos pulgadas y media (3 a 6 cm) de ancho, dispuestas alternativamente.

Las flores de pimienta, discretas y sin pétalos, crecen en racimos a lo largo de los tallos o espigas florales, que son casi tan largas como las hojas. Su longitud es de aproximadamente tres a seis pulgadas (7 a 15 cm). Cada fruto o drupa en la espiga contiene una sola semilla. Las drupas comienzan de color verde y luego maduran a un color rojo oscuro. Hay hasta 60 drupas en cada espiga.

Las espigas recolectadas se secan al sol para separar los granos de pimienta. Hay tres tipos de pimienta que se pueden crear a partir de una sola drupa, dependiendo de cuándo se coseche la fruta y cómo se procese. Las frutas verdes inmaduras recién cosechadas se pueden secar por congelación para hacer pimienta verde. Las drupas que se recogen cuando están completamente desarrolladas, pero aún verdes, se secan al sol y se usan como pimienta negra. Cuando las drupas están un poco más maduras, se utilizan para producir pimienta blanca; esto se hace remojando los granos para quitarles la piel roja y carnosa, de modo que las semillas se puedan secar al sol.

  • Clasificación

    El nombre botánico de la pimienta negra es Piper nigrum, y pertenece a la familia Piperaceae, que consta de cuatro géneros y unas 2000 especies, todas ellas nativas de los trópicos. Es importante mencionar que en el pasado todos los cultivares de Capsicum anuum, como la pimienta de Cayena, la guindilla y el pimiento, se incluyeron en esta familia pero luego se separaron, ya que en realidad son miembros de la familia de las solanáceas (Solanaceae).

  • Especies y cultivares relacionados con la pimienta

    El género Piper comprende más de 1000 especies, algunas de ellas de importancia medicinal y económica, como la pimienta larga (P. longum) y la kava (P. methysticum).

    De los más de 100 cultivares de pimienta, pocos son de rendimiento alto y estable. Además, cada país productor ha identificado y cultivado las variedades más adecuadas para su región. Por ejemplo, en la India se cultivan más de 75 cultivares, y muchos son tolerantes a una pudrición de la raíz conocida como Phytophthora. Algunos cultivares indios populares incluyen 'Karimunda', 'Neelamundi' y 'Kottanadan', entre otros.

Información histórica

La pimienta es una de las primeras especias utilizadas por la humanidad y es originaria del sur de la India, donde crece de forma silvestre. Comenzó a extenderse hacia el oeste hace unos 4000 años. Era una de las especias más comercializadas en el mundo y, a menudo, se la conoce como "oro negro" y la "reina de las especias", ya que solía usarse como mercancía entre Europa e India.

Durante la Edad Media, el precio de la pimienta era exorbitantemente alto; por lo tanto, era una de las especias más apreciadas e importantes en Europa, y a menudo utilizada como medio de cambio cuando el dinero escaseaba.

Hoy en día, es un popular cultivo comercial en todas las áreas tropicales del mundo.

Datos económicos

En promedio, alrededor de 260 000 toneladas de pimienta se comercializan anualmente en el mercado mundial. Vietnam es el exportador número uno de esta especia, con más de 96 000 toneladas en 2004, valoradas en 136,6 millones de dólares estadounidenses. Otro importantes productores mundiales son India, Indonesia, y Brasil.

Los granos de pimienta que se cosechan en Kerala, India, se destacan particularmente por su sabor y acritud. India produce alrededor del 10% del grano de pimienta en el mercado mundial.

Otros usos de la pimienta

  • Insecticida. La pimienta también se ha utilizado para aplicaciones no médicas, como un insecticida natural.

La pimienta tiene una variedad de usos medicinales, además de sus usos culinarios complementados por su popular acompañante, la sal. Los antioxidantes y alcaloides de la pimienta ayudan a mejorar la digestión y previenen la aparición de enfermedades crónicas. Con una larga historia de uso, la pimienta sigue siendo una especia indispensable en la cocina.

Fuentes

  • Black Pepper Essential Oils, p. 14 - 15
  • Chemistry of Spices, p. 2, 21 - 40
  • Cornell University, Vegetable Crops: Virus Diseases of Pepper
  • Current Neuropharmacology, Oxidative Stress and Neurodegenerative Diseases: A Review of Upstream and Downstream Antioxidant Therapeutic Options, 2009
  • Health Benefits: From Foods and Spices, p. 348 - 351
  • Journal of Spices and Aromatic Crops, Agronomy of black pepper (Piper nigrum L.) – a review, 1999
  • Medicinal & Aromatic Plants, A Review on Therapeutic Potential of Piper nigrum L. (Black Pepper): The King of Spices, 2014
  • New Methods of Food Preservation, p. 66
  • Open Access Scientific Reports, Nutritional Constituent of Black Pepper as Medicinal Molecules: A Review, 2012
  • Pepper Production Guide for Asia and The Pacific, Pepper Varieties
  • Pharmacographia: A History of the Principal Drugs of Vegetable Origin, p. 519 - 524
  • Plant Sciences Review, p. 38
  • Purdue University, Center for New Crops & Plants Products, Pepper
  • Studies in Natural Products Chemistry, Volume 43, p. 106
  • The Bone Broth Secret
  • The Encyclopedia of Healing Foods, p. 203
  • Tropical Shrubs, pp. 1 - 2
  • University of Connecticut, Piper nigrum L.
  • Kew Royal Botanic Gardens, Piper nigrum (black pepper)
  • Pharmacognosy Reviews, Free radicals, antioxidants and functional foods: Impact on human health, 2010

Notas a pie de página

  1. Critical Reviews in Food Science and Nutrition. (2007). Black pepper and its pungent principle-piperine: a review of diverse physiological effects. Retrieved June 9, 2023, from: https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/17987447/
  2. Journal of Ayurveda and Integrative Medicine. (2010). Bioenhancers: Revolutionary concept to market. Retrieved June 9, 2023, from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3151395/
  3. Planta Medica. (1998). Influence of piperine on the pharmacokinetics of curcumin in animals and human volunteers. Retrieved June 9, 2023, from: https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/9619120/
  4. Heliyon. (2020). Application of film-forming solution as a transdermal delivery system of piperine-rich herbal mixture extract for anti-inflammation. Retrieved June 9, 2023, from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7292918/
  5. Methods and Findings in Experimental and Clinical Pharmacology. (2000). In vitro antioxidant activity of piperine. Retrieved June 9, 2023, from: https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/11031726/