Maracuyá

La planta de maracuyá, cultivada por primera vez en los trópicos de América del Sur, ha sido utilizada durante siglos por el delicioso sabor de su fruto y por sus propiedades medicinales.

Datos verificados

Por el Equipo Editorial de HerbaZest | Actualizado: 17 marzo, 2022

Maracuyá
Información general
  • Nombres comunes Maracuyá, fruta de la pasión, parchita
  • Nombre científico Passiflora edulis
  • Tipo de planta Enredadera
  • Región nativa América del Sur
  • Principales productores Brasil
  • Principal uso económico Alimenticio
  • Grupos alimenticios Frutas y vegetales
  • Parte más utilizada Fruta

La fruta de maracuyá, también conocida como fruta de la pasión, o parchita, originaria de América del Sur, no es solo una delicia culinaria y aromática, sino que también tiene propiedades medicinales, y actualmente se cultiva en todo el mundo debido a sus múltiples beneficios.

Maracuyá: Propiedades medicinales

Datos básicos
  • Acción medicinal Ansiolítica, Hipotensiva
  • Principios activos Flavonoides, alcaloides de beta-carbolina, compuestos fenólicos
  • Formas de consumo Cápsulas, Infusiones calientes/tisanas, Alimento, Jugo, Polvo, Aceite esencial
  • Calificación medicinal (3) Razonablemente útil
  • Calificación de seguridad Segura

Beneficios de la maracuyá

Las propiedades medicinales de la maracuyá se han utilizado tradicionalmente para tratar una amplia gama de afecciones de salud, pero hoy en día se consume principalmente para:

  • Aliviar el estrés y la ansiedad. Uno de los mayores beneficios de la maracuyá se encuentra su efecto relajante, que ayuda a calmar los nervios, reducir la ansiedad y controlar los ataques de pánico.

  • Reducir la presión arterial. Debido en parte a sus propiedades ansiolíticas, la fruta de maracuyá también proporciona efectos hipotensores, que ayudan a mantener la salud cardiovascular.

Además, la maracuyá puede ser útil para mejorar la digestión y el tránsito intestinal, así como para promover la salud de los huesos.

Cómo funciona

Las partes aéreas de la planta de maracuyá han mostrado efectos relajantes cuando se administran en dosis bajas, y acciones sedantes en dosis más altas. Esto se debe, principalmente, a su abundancia de flavonoides; sin embargo, se cree que otros compuestos también pueden ser responsables de los beneficios de la maracuyá para los nervios.1,2

Un grupo de alcaloides de beta-carbolina (harmane, harmine, harmalina y harmalol) ha mostrado ejercer cierta influencia sobre el sistema nervioso central, y algunos estudios sugieren que podría contribuir a los efectos calmantes e hipotensores de la maracuyá.3,4

La acción combinada de compuestos fenólicos, ácido ascórbico, alcaloides, carotenoides y flavonoides, contenidos en la pulpa de la maracuyá amarilla, ha demostrado ser eficaz para reducir la presión arterial sistólica.

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Otras hierbas que promueven la relajación y reducen la ansiedad son el jazmín, el toronjil y la valeriana, mientras que la lúcuma y el azafrán ayudan a reducir la presión arterial y respaldan la salud cardiovascular.

Efectos secundarios de la maracuyá

Cuando se consume en exceso, la fruta de maracuyá también puede causar somnolencia, y el látex presente en la cáscara y otras partes de la planta puede desencadenar reacciones alérgicas, como picazón, erupción cutánea, ojos y nariz llorosos y asma.

Precauciones

La pulpa de maracuyá contiene glucósidos cianogénicos, que son toxinas vegetales naturales presentes en diversas plantas. Los frutos inmaduros de la planta de maracuyá contienen una alta concentración de estos compuestos, pero pierden la mayor parte de su toxicidad a medida que maduran. Cuando se ingieren, los glucósidos cianogénicos interactúan con las enzimas digestivas, liberando cianuro de hidrógeno, que puede ser venenoso en grandes cantidades.

Los primeros síntomas de la intoxicación por cianuro incluyen aturdimiento, vértigo, respiración rápida, náuseas, vómitos, sensación de constricción y asfixia en el cuello, confusión, inquietud y ansiedad.

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Las personas que toman medicamentos antihipertensivos, así como las que consumen sedantes y ansiolíticos, deben ser conscientes de que consumir maracuyá en exceso, o en dosis terapéuticas, puede potenciar los efectos de esos medicamentos.

Además, se recomienda a las personas que toman medicamentos para prevenir el rechazo de trasplantes, como tacrolimus o ciclosporina, que eviten el consumo de maracuyá.

Beneficios y propiedades de la maracuyá

Maracuyá: Información nutricional

La fruta de maracuyá es popular por su sabor cítrico y dulce, pero también es una buena fuente de nutrientes esenciales. El jugo de maracuyá proporciona cantidades generosas de vitamina C (ácido ascórbico), que es necesaria para estimular la inmunidad, además de ayudar a la absorción de hierro para la producción de glóbulos rojos y al fortalecimiento de los huesos.

Además, la pulpa de maracuyá contiene vitaminas del grupo B, principalmente B3 (niacina), junto con B2 (riboflavina) y pequeñas cantidades de B6 (piroxidina). Las vitaminas del complejo B son esenciales para diversas funciones metabólicas, como la adecuada absorción de proteínas y grasas, el mantenimiento de los niveles de energía y la salud ocular, así como el óptimo funcionamiento de los nervios y el cerebro.

Esta exótica y deliciosa fruta también proporciona buenas cantidades de potasio, que es crucial para el equilibrio de la presión arterial y los electrolitos, por lo que el jugo de maracuyá es una excelente bebida después de una extenuante sesión de entrenamiento.

El valor nutricional de la fruta de maracuyá incluye cantidades adecuadas de cobre y provitamina A.

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Información nutriicional de la maracuyá

Cómo consumir maracuyá

Datos básicos
  • Partes comestibles Flores, Frutas, Hojas
  • Sabor Dulce, Ácido

La fruta de maracuyá se consume típicamente como delicia culinaria. Sin embargo, para maximizar sus beneficios para la salud, esta fruta exótica también se consume en preparaciones medicinales.

Formas naturales

  • Fresca. Para consumir maracuyá fresca, la cáscara se corta en rodajas y se abre, dejando al descubierto la pulpa, que debe tragarse sin masticar las semillas. La pulpa de las variedades moradas de maracuyá es menos ácida y aproximadamente un 35% más jugosa que la maracuyá amarilla.

  • Jugo. El jugo de maracuyá concentrado es refrescante y una alternativa práctica de disfrutar esta fruta y cosechar sus beneficios relajantes e hipotensores.

  • Infusión. Las infusiones de maracuyá, conocidas tanto por su sabor como por sus propiedades relajantes, se elaboran normalmente a partir de bolsitas filtrantes o preparaciones de hojas sueltas de la planta de maracuya.

  • Polvo. Los beneficios de la maracuyá entera, seca y procesada, también se pueden encontrar en forma de polvo.

Remedios herbales y suplementos

  • Aceite esencial. Obtenido de las semillas, el aceite esencial de maracuyá se usa comúnmente en aromaterapia por sus efectos calmantes, pero también es popular para terapias de masajes y baños relajantes.

  • Cápsulas. Esta forma suplementaria concentra las propiedades medicinales de la maracuyá. Las cápsulas de maracuyá son útiles para tratar los trastornos de ansiedad y reducir la presión arterial.

Cómo consumir maracuyá

Dónde comprar maracuyá

Datos básicos
  • Dónde comprar Supermercados, Grandes minoristas en línea, Tiendas de salud especializadas, Tiendas de hierbas en línea, Mercados orgánicos

Formas naturales

La fruta de maracuyá fresca es fácil de encontrar en la mayoría de las tiendas de comestibles o mercados locales de todo el mundo. La presentación más común es la pulpa de maracuyá sin cáscara, aunque también está disponible en lata. En los EE. UU., existen dos variedades populares: púrpura y amarilla. Independientemente del tono, ambas variedades tienen un sabor similar, dulce y cítrico. Por otro lado, el té de maracuyá está disponible en bolsitas filtrantes, y puede obtenerse a través de minoristas en línea.

Hierbas naturales y suplementos

Las cápsulas de maracuyá se encuentran principalmente en tiendas de salud especializadas y minoristas en línea. Consulte a un profesional médico de confianza antes de comenzar cualquier plan de suplementos herbales.

Cómo cultivar maracuyá

Datos básicos
  • Ciclo de vida Perenne
  • Partes cosechadas Frutas
  • Requerimientos de luz Pleno sol, Sombra parcial
  • Tipo de suelo Bien drenado
  • pH del suelo 6.1 – 6.5 (Ligeramente ácido), 6.6 – 7.3 (Neutral), 7.4 – 7.8 (Ligeramente alcalino)
  • Hábitat de crecimiento Regiones tropicales, Climas cálidos
  • Pre-tratamiento de la semilla Ninguno
  • Técnicas de propagación Esquejes

La maracuyá, también llamada la fruta de la pasión o parchita, es una enredadera tropical y requiere un hábitat similar al nativo para prosperar. En áreas cálidas, se puede cultivar con éxito en jardines.

Pautas de cultivo

  • La planta de maracuyá se cultiva generalmente a partir de semillas, pero también se puede propagar a partir de esquejes, que requieren tratamiento hormonal y 90 días de enraizamiento antes de ser trasplantados.

  • La maracuyá puede prosperar en la mayoría de tipos de suelos, siempre que tenga un buen drenaje, con un rango de pH de 6,5 a 7,5. Si el suelo es demasiado ácido, se debe aplicar cal.

  • la planta de maracuyá requiere máxima exposición solar. Sin embargo, si las temperaturas son demasiado altas, es recomendable la sombra parcial.

  • Con fines comerciales, las enredaderas de maracuyá se entrenan para trepar enrejados de alambre reforzados de al menos siete pies (2.13 m) de altura. Sin embargo, en jardines domésticos es mucho más fácil dejar que la planta de maracuyá trepe a un árbol alto, lo que también la hará menos propensa a plagas y enfermedades.

  • El riego regular mantendrá la constante floración y fructificación de la planta de maracuyá, y es especialmente importante cuando las frutas se acercan a la madurez. El equilibrio de la fertilización con agua y nitrógeno es clave para desarrollar frutas sabrosas y de alta calidad.

  • La enredadera o planta de maracuyá, especialmente la variedad amarilla, es de rápido crecimiento y comenzará a dar frutos dentro de uno a tres años.

  • En áreas tropicales, como Hawái, la maracuyá, o fruta de la pasión, madura de junio a enero, con cosechas más abundantes de julio a agosto, así como en octubre y noviembre.

Información adicional

Datos básicos
  • Otros usos Alimentación animal, Productos cosméticos

Taxonomía de la planta de maracuyá

La planta de maracuyá es una enredadera grande, cuyas hojas verdes alcanzan de 3 a 8 pulgadas (8 a 20 cm) de largo, con fragantes flores blancas y moradas. Es apreciada por su fruto redondo y cubierto por una cáscara dura, cerosa, que contiene una pulpa dulce de color amarillo anaranjado, con pequeñas semillas oscuras en su interior.

  • Clasificación

    La planta de maracuyá (Passiflora edulis) es un miembro de la familia Passifloraceae, que contiene 530 especies distribuidas en 27 géneros. Los miembros de esta familia incluyen árboles, arbustos y plantas trepadoras, todas las cuales se caracterizan por producir flores. La mayoría de las especies de esta familia crecen en regiones tropicales.

  • Variedades y cultivares de maracuyá

    Existen dos variedades naturales de maracuyá: amarilla y púrpura. Los cultivares amarillos prominentes incluyen 'Yee Selection', 'Noel's Special', 'Hawaiiana' y 'Mirim', entre otros. Algunos de los cultivares púrpura más populares son 'Bali Hai', 'Ouropretano', 'Common Purple' y 'Brasilera rosada'.

Historia de la maracuyá

Aunque lo más probable es que la planta de maracuyá se haya cultivado durante mucho más tiempo, los primeros registros históricos datan del siglo XVI, cuando se dio a conocer al mundo occidental a través de los españoles que llegaron a Brasil. Desde allí, la fruta de maracuyá fue llevada a Europa antes de extenderse por el resto del mundo y ser apreciada, tanto por sus propiedades medicinales como por sus usos culinarios. En 1880, se introdujo en Hawái, donde se adaptó fácilmente y finalmente comenzó a crecer en forma silvestre.

Datos económicos

Aunque Brasil actualmente produce la mayor cantidad de maracuyá del mundo, esta fruta se cultiva en la mayoría de los lugares del cinturón tropical, que incluye a otros países de América del Sur y Australia, al igual que partes de Asia y África.

Se estima que el total de la producción anual de maracuyá en todo el mundo asciende a 852 000 toneladas. Brasil representa el 90% de la producción y su mercado principal es Europa, que importa más del 90% del jugo de maracuyá de este país sudamericano.

Otros usos de la maracuyá

  • Forraje. La cáscara de la fruta también se destina para el consumo del ganado.

  • Industria cosmética. El aceite esencial de maracuyá también se usa en perfumes, jabones, champús y otros productos para el cuidado personal.

Fuentes

  • Centers for Disease Control and Prevention, HYDROGEN CYANIDE (AC): Systemic Agent
  • Fruits of Warm Climates, pp. 320–328
  • National Health Service, Passion fruit peel 'relief' for asthmatics, 2008 University of Idaho, Cyanogenic glycosides
  • University of Michigan, Latex Allergy | Medicines
  • USDA Nutrient Database, Basic report 09233: Passion-fruit juice, yellow, raw Journal of Medicinal Food, Passionflower fruit - a "new" source of lycopene?
  • Germplasm Resources Information, Passiflora edulis Sims
  • Journal of Agricultural and Food Chemistry, Cyanogenesis of Passiflora edulis, 1983


Notas a pie de página


  1. Journal of Ethnopharmacology. (2010). Anxiolytic and sedative activities of Passiflora edulis f. flavicarpa. Retrieved December 16, 2021, from: https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/20051259/
  2. Phytotherapy Research. (2013). Assessment of Sedative Effects of Passiflora edulis f. flavicarpa and Passiflora alata Extracts in Mice, Measured by Telemetry. Retrieved December 16, 2021, from: https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/23893399/
  3. Neuroscience.(2002). GABA mechanisms and sleep. Retrieved December 16, 2021, from: https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/11983310/
  4. Biulleten' eksperimental' noi biologii Meditsini. (1982). Characteristics of GABA-potentiating effect of harman. Retrieved December 14, 2021, from: https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/6293612/