Sauco

Todas las partes del árbol de sauco se han utilizado como panacea herbal durante miles de años, y la ciencia moderna ha investigado extensamente los beneficios del sauco para la salud humana.

Datos verificados

Por el Equipo Editorial de HerbaZest | Actualizado: 25 noviembre, 2020

Sauco
Información general
  • Nombres comunes Sauco, sauco común, sauco americano, sauco europeo, sauco negro, sauco azul, sauco rojo
  • Nombre científico Samubus spp.
  • Distribución geográfica Europa, partes de Norteamérica y los Himalayas, Nueva Zelanda y Chile.
  • Tipo de planta Árbol
  • Región nativa Europa Occidental
  • Principales productores Austria, Dinamarca, Alemania, Italia
  • Principal uso económico Medicinal, Culinario
  • Grupos alimenticios Frutas y vegetales
  • Parte más utilizada Fruta

El sauco es nativo de Europa y América del Norte, pero se encuentra ampliamente distribuido en el norte de África. Algunas especies de sauco incluso se pueden encontrar en el Himalaya. Las bayas, las hojas, la corteza y las raíces del árbol de sauco, se han utilizado desde la antigüedad como fuente de beneficios tanto nutricionales como medicinales.

Sauco: Propiedades medicinales

Datos básicos
  • Acción medicinal Antiviral, Antioxidante
  • Principios activos Polifenoles (principalmente antocianinas)
  • Formas de consumo Cápsulas, Infusiones calientes/tisanas, Extractos líquidos, Alimento, Jugo, Polvo, Jarabe, Aceite esencial, Seco
  • Calificación medicinal (3) Razonablemente útil
  • Calificación de seguridad Segura

Beneficios del sauco

Las bayas de sauco han sido populares desde tiempos prehistóricos por su gran sabor y propiedades medicinales. Sus supuestos beneficios del sauco para la salud han sido ampliamente estudiados y la ciencia moderna ha corroborado que sus sabrosas bayas son útiles principalmente para:

  • Tratamiento de afecciones respiratorias. El sauco ha demostrado ser eficaz para aliviar los síntomas de asma, bronquitis, sinusitis, influenza y resfriados.

  • Prevención de enfermedades degenerativas. La investigación científica sugiere que el sauco podría ser útil para prevenir afecciones de salud crónicas y degenerativas, como la demencia, la diabetes, las enfermedades cardiovasculares (ECV), las enfermedades hepáticas y la obesidad.

Además, se cree que el sauco posee propiedades diuréticas y diaforéticas y se ha utilizado popularmente para reducir el edema, la hinchazón y la fiebre.

DEBIDO A SUS MUCHOS USOS, EL SAUCO HA SIDO CONSIDERADO "EL TESORO MEDICINAL DEL PUEBLO".

Cómo funciona

Los principales compuestos bioactivos de las bayas de sauco son los polifenoles, principalmente antocianinas, flavanonas, flavanoles, flavonoles y ácidos hidroxicinámicos.

La actividad antimicrobiana del extracto líquido de sauco se ha utilizado con resultados positivos contra cepas bacterianas como Streptococcus pyogenes, Branhamella catarrhalis y estreptococos del grupo G en experimentos in vitro. El sauco también ha mostrado efectos inhibidores sobre la duración y los síntomas del virus de la influenza.1,2

Las bayas de sauco también han mostrado un efecto analgésico moderado contra la migraña, la ciática y los dolores neurálgicos, y se ha sugerido que podrían ser útiles cuando se combinan con analgésicos recetados.3

Las propiedades antioxidantes de las bayas de sauco están estrechamente relacionadas con el contenido de antocianinas, que se ha demostrado que mejoran la función mitocondrial en personas con enfermedad de Alzheimer. Estos resultados prometedores se suman a un vasto cuerpo de conocimiento sobre el uso de las bayas en general, pero particularmente para la función cognitiva y cerebral.4

Otras hierbas con fuertes propiedades antimicrobianas, utilizadas tradicionalmente para tratar afecciones respiratorias, son la equinácea, la caléndula y el eucalipto, mientras que el casis, la mora y el ginkgo son conocidos antioxidantes y potenciadores cognitivos.

Efectos secundarios del sauco

La baya del sauco se considera generalmente segura para consumir, tanto en formas culinarias como medicinales. Sin embargo, las bayas de sauco, especialmente cuando están inmaduras, pueden ser tóxicas debido a su alta concentración de triterpenoides irritantes, resinas, lectinas y glucósidos cianogénicos. Además, los alcaloides activos en las plantas de saúco son el ácido cianhídrico y la sambucina, los cuales pueden causar náuseas; sin embargo, cocinar bayas de saúco elimina de forma segura estas toxinas. Cuando se consume en grandes dosis, el jugo de bayas de saúco puede causar diarrea.

Además, dado que se cree que estimulan el sistema inmunológico, las bayas de saúco están contraindicadas para personas con enfermedades autoinmunes crónicas, como el lupus y la artritis reumatoide.

Beneficios y propiedades del sauco

Sauco: Información nutricional

Las bayas de sauco son particularmente ricas en fibra dietética, pero también proporcionan una amplia gama de nutrientes, como carbohidratos, proteínas, minerales y vitaminas.

Las bayas de sauco también son conocidas por tener altas cantidades de compuestos antioxidantes, siendo su nutriente más abundante la vitamina C (ácido ascórbico). La presencia de vitamina C, junto con cantidades significativas de antocianinas, contribuye en gran medida a desarrollar la inmunidad y a prevenir enfermedades bacterianas y virales, así como enfermedades degenerativas. Además, la vitamina C es esencial para prevenir la anemia al ayudar a la absorción de hierro. También contribuye a fortalecer los huesos así como a preservar la masa muscular en los adultos mayores. La vitamina C juega un papel clave en muchos en la biosíntesis de colágeno y carnitina, ambos necesarios para la elasticidad de la piel y para llevar energía a los músculos.5

El sauco también proporciona buenos niveles de vitamina B6 (piroxidina), que es clave para regular las funciones metabólicas, como la descomposición de proteínas, carbohidratos y grasas, así como para mantener niveles normales de homocisteína (que pueden causar problemas cardíacos si están elevados), lo que ayuda a la función inmunológica y la promoción de la salud del cerebro.6 Las bayas de sauco también proporcionan en cantidades razonables otras vitaminas del complejo B, además de vitamina A.

Los minerales esenciales también están presentes en buenas cantidades en las bayas de sauco maduras, a saber, hierro, potasio y cobre, junto con pequeñas cantidades de calcio, magnesio, fósforo y zinc.

100 GRAMOS DE BAYAS MADURAS DE SAUCO PROPORCIONAN 73 CALORÍAS, COMPUESTAS PRINCIPALMENTE DE FIBRA DIETÉTICA (28% VD) Y CARBOHIDRATOS (6% VD).
Información nutricional del sauco

Cómo consumir sauco

Datos básicos
  • Partes comestibles Flores, Frutas
  • Usos alimentarios Bebida
  • Sabor Dulce

Formas naturales

  • Fresco. Una vez maduro, el sauco se pueden consumir como cualquier otra baya. Las bayas frescas de sauco están llenas de antioxidantes y nutrientes esenciales.

  • Mermelada. Las bayas en general son preferidas para mermeladas caseras, y las de sauco no son la excepción. Ricas en antocianinas, las bayas de sauco conservan sus cualidades antioxidantes en esta forma y tienen una vida útil más larga.

  • Jugo. El poder antioxidante de las bayas de sauco, junto con buenas cantidades de vitaminas y minerales esenciales, se puede obtener de un jugo fresco.

  • Seco. Los minerales y polifenoles están bien conservados y concentrados en las bayas de saúco secas, que se pueden tomar como un refrigerio nutritivo y reducir los antojos de comida entre comidas.

  • Infusión. Los pétalos de las flores de sauco son comestibles y pueden preparse como una infusión aromática.

  • Polvo. En aquellas áreas donde las bayas de saúco frescas no están disponibles o no están en temporada, el polvo puede ser una excelente manera de obtener los compuestos bioactivos y los nutrientes de esta fruta. Se puede mezclar con jugos, batidos y batidos.
LAS FLORES DE SAUCO PUEDEN SUMERGIRSE EN MASA Y FREIRSE, ADEMÁS DE AÑADIR UN SABOR AROMÁTICO Y MAYOR LIGEREZA A  PANCAKES O BUÑUELOS.

Suplementos y remedios herbales

  • Extracto liquido. Es una de las formas más comunes de consumir saúco. El extracto de saúco, obtenido de las frutas, se utiliza a menudo para aliviar las dolencias respiratorias, así como para acortar y prevenir los resfriados.

  • Jarabe. Esta es una de las formas más antiguas de consumir saúco, generalmente para reducir los síntomas de enfermedades respiratorias, pero también como tónico preventivo para promover la inmunidad contra virus e infecciones bacterianas.

  • Aceite esencial. Extraído de la fruta y las flores de la baya del saúco, es rico en antocianinas y se consume para aliviar las afecciones respiratorias, tanto virales como bacterianas. También se puede utilizar por vía tópica para tratar alergias, eczema, inflamación y tensión muscular.

  • Cápsulas. Esta es una forma muy común y práctica de obtener los grandes beneficios antioxidantes de la baya del saúco para la función cerebral y la salud en general. Las cápsulas vienen en dosis estandarizadas, son fáciles de tragar y se pueden transportar.

  • Gomitas. Para las personas que experimentan dificultades para tragar pastillas y los niños, esta es una manera sabrosa y fácil de aprovechar las propiedades medicinales de la baya del saúco.
EL SAUCO A MENUDO SE ENCUENTRA EN SUPLEMENTOS MEZCLADOS CON OTRAS HIERBAS QUE ESTIMULAN LA INMUNIDAD, TALES COMO ECHINACEA.
Cómo consumir sauco

Dónde comprar sauco

Datos básicos
  • Dónde comprar Supermercados, Grandes minoristas en línea, Mercados de agricultores, Tiendas de hierbas en línea, Tienda local de hierbas, Mercados orgánicos

Formas naturales

En las áreas donde se cultivan localmente, las frutas frescas y secas de sauco, así como la mermelada de sauco, se pueden comprar fácilmente en mercados de agricultores, supermercados y tiendas orgánicas. Es más probable que otras formas naturales, como el polvo de sauco, estén disponibles a través de minoristas en línea.

Suplementos y remedios herbales

Las formas medicinales y complementarias de sauco están ampliamente disponibles en herboristerías y mercados orgánicos; sin embargo, se puede encontrar una mayor variedad de productos de sauco en línea.

Cómo cultivar sauco

Datos básicos
  • Ciclo de vida Perenne
  • Partes cosechadas Flores, Frutas
  • Requerimientos de luz Pleno sol, Sombra parcial
  • Tipo de suelo Franco, Bien drenado
  • pH del suelo 5.6 – 6.0 (Moderadamente ácido), 6.1 – 6.5 (Ligeramente ácido)
  • Hábitat de crecimiento Regiones de clima frío templado, Clima templado
  • Época de siembra Inicio de la primavera
  • Espacio entre plantas 2 m (6.56 ft)
  • Tiempo de crecimiento 3-4 años
  • Técnicas de propagación Esquejes
  • Enfermedades potenciales Virus, Mildiú
  • Plagas potenciales Ciervo, Roedores, Ardillas comunes, Osos

El sauco es un pequeño árbol o arbusto perenne que prospera en climas templados. En América del Norte, crece a lo largo de carreteras y ríos. Gracias a su hermoso follaje y flores fragantes, así como a sus bayas, deliciosas y medicinales, el sauco puede ser una excelente planta ornamental en cualquier jardín, dadas las condiciones adecuadas de suelo, clima, luz solar y cuidados.

Pautas de crecimiento

  • El árbol de sauco crece mejor en suelos ricos y húmedos, con un pH de 5.5-6.5, y pueden prosperar con pleno sol o sombra parcial.

  • Los árboles de sauco se propagan a través de esquejes, que deben desarrollar raíces antes de ser sembrados.

  • Es recomendable preparar el terreno con compost o estiércol. La preparación incluye la adición de piedra caliza molida, fósforo, potasio y materia orgánica a principios del otoño, antes de plantar al inicio de la primavera, cuando las plántulas tienen la mejor tasa de éxito.

  • Las plantas de sauco se plantan en hileras individuales. La distancia entre los arbustos es de entre 4,9 y 8,2 pies (1,5-2,5 m).

  • Las plantas de sauco deben regarse regularmente hasta que estén bien establecidos. Alcanzan la plena producción después de 3-4 años.

  • El árbol de sauco es relativamente resistente en sus áreas nativas, pueden ser susceptibles a algunas plagas y enfermedades, como la drosophila de alas manchadas (SWD) y el virus del tomate.

  • Las aves, las ardillas y otros roedores también se alimentan de la fruta o el follaje del árbol de sauco. A los osos les encanta comer las bayas de sauco, mientras que los ciervos y los alces se alimentan de los tallos y el follaje.

Información adicional

Datos básicos
  • Otros usos Alcohol, Alimentación animal, Tinte, Muebles / carpintería, Intrumentos musicales

Taxonomía

El árbol de sauco (Sambucus spp.) Puede alcanzar de 9,8 a 14,8 pies (3-4,5 m), según la variedad. Tanto el sauco americano como el europeo tienen una apariencia arbustiva, con muchas cañas rectas que crecen más juntas desde la base, de donde surgen numerosas ramas.

Las bayas de sauco comienzan de forma verde y ovalada, cambiando gradualmente su color a rojo y negro violáceo o azul profundo en el transcurso de 6 a 8 semanas (julio a septiembre en sus áreas nativas) y se vuelven perfectamente redondeadas, con un exterior brillante.

Individualmente, el diámetro de una baya de sauco es de entre 5 y 6,5 mm, y contiene de 3 a 5 semillas de forma ovalada. Después de 20 o 30 años, los arbustos de sauco dejan de producir nuevas ramas desde su base, adoptando una forma arbórea.

  • Clasificación

    El género Sambucus pertenece a la familia Adoxaceae (antes Caprifoliaceae), que comprende 7 géneros y alrededor de 450 especies de árboles y enredaderas, la mayoría de ellas en áreas templadas del hemisferio norte. Esta familia incluye algunas especies conocidas con flores fragantes, como la madreselva (Lonicera spp.).

EL NOMBRE "SAMBUCUS" ES SIMILAR AL DE UN ANTIGUO INSTRUMENTO MUSICAL Y PODRÍA HACER REFERENCIA AL USO TRADICIONAL DE LAS RAMAS HUECAS DE LA PLANTA COMO SILBATOS O FLAUTAS.
  • Variedades y cultivares de sauco

    El género Sambucus comprende alrededor de 5-30 especies y 6-11 subespecies que se encuentran principalmente en Europa y América del Norte. Las especies de bayas de saúco más comunes y comercializadas son:

    - Sauco europeo (Sambucus nigra), también conocido como saúco negro. Ampliamente distribuida en Europa, tan al norte como Noruega, pero también en el norte de África.

    - Sauco americano (Sambucus canadensis) o saúco azul. Se puede encontrar creciendo de forma natural desde Florida, en Estados Unidos, hasta la parte norte de la costa de Gaspé de Quebec, en Canadá. Sin embargo, también se ha informado que Sambucus canadensis crece en el Himalaya, hasta 2200 metros sobre el nivel del mar.

    - Sauco rojo (Sambucus racemosa), que también crece en el sur de Quebec, en Canadá, pero tiene un rango de distribución limitado en los Estados Unidos, llegando tan al sur como Tennessee.

    Sambucus nigra L. tiene tres subespecies: S. nigra L. ssp. nigra, S. nigra L. ssp. canadensis y S. nigra L. ssp. cerulea. Las dos últimas, que se consideraron especies separadas en el pasado, son nativas de América del Norte. Sambucus nigra L. ssp. nigra se ha introducido en varias partes del mundo, incluido el este de Asia, América del Norte, Nueva Zelanda y el sur de Australia.

    Hay casi 50 cultivares de sauco, cada uno de los cuales varía en cuanto a resistencia de la planta y sabor de las bayas. Algunos cultivares populares de Sambucus canadensis (sauco americano) en América del Norte son 'Bob Gordon' y 'Wyldewood' de Missouri y Oklahoma, mientras que 'Adams', 'Johns', 'Kent', 'York' y 'Berry Hill' tienen grandes frutas y se han desarrollado en el noreste (Nueva York, Nueva Escocia, Vermont y New Hampshire). Entre los cultivares de Sambucus nigra (sauco europeo), 'Korsor' (alto contenido de azúcar, utilizado para vinos y licores), 'Samdal' (vigoroso, con una gran productividad), 'Samyl' (gran calidad de flor) y 'Sampo' (leñoso, con una estructura fuerte) son dignos de mención.

Historia del sauco

La corteza, las bayas y las hojas de sauco se han utilizado tradicionalmente con fines medicinales durante más de 2000 años. Se ha descubierto una gran cantidad de semillas de sauco en antiguos asentamientos humanos, y los arqueólogos han sugerido que esta pequeña fruta era particularmente relevante en la dieta prehistórica.

Por otro lado, el árbol del saúco y sus beneficios eran bien conocidos por los antiguos griegos y romanos, quienes usaban la corteza, hojas, flores y bayas para tratar una amplia gama de afecciones de salud, desde dispepsia hasta mordeduras de serpientes. Hipócrates (460-370 a. C.), conocido como "el padre de la medicina", recomendó el uso de bayas y hojas de sauco para una diversidad de dolencias y llamó al sauco "planta de los dioses". Dioscórides (40-90 EC), por otro lado, sugirió usar las bayas de sauco, junto con las raíces, hojas y tallos de esta planta, para tratar edemas, mordeduras y quemaduras, así como para teñir el cabello.

Estas prácticas medicinales continuaron durante la Edad Media, cuando las bayas y otras partes del árbol de saúco se usaban para tratar fiebre, molestias digestivas, hinchazón, artritis, gota y resfriados, así como problemas de piel y heridas.

El uso medicinal de las diferentes partes del árbol de sauco comenzó a desaparecer entrado el siglo XIX, cuando la farmacología moderna relegó a la medicina herbal al tratamiento de enfermedades muy leves.

TANTO LAS CULTURAS INDÍGENAS COMO LOS COLONOS EUROPEOS UTILIZARON LAS BAYAS Y FLORES DEL SAUCO CON FINES NUTRICIONALES Y MEDICINALES EN EL NUEVO MUNDO.

Datos económicos

La baya de sauco tiene una importancia económica particular en la industria alimentaria. Esto se debe a que se usa en la producción de jugos, mermeladas y postres, entre otros productos comestibles. También es importante en el mundo de la medicina; muchos remedios y suplementos herbales utilizan el sauco como ingrediente principal.

Los mayores productores de sauco se encuentran en Europa, incluyendo Alemania, Dinamarca, Polonia, Italia, Austria y la República Checa. Alemania produjo entre 1737 y 1939 toneladas de bayas de saúco en 2013 y 2015, respectivamente, mientras que Austria cosechó alrededor de 8047 y 11,133 toneladas durante el mismo período.

En los Estados Unidos, las bayas de saúco se cultivan comercialmente a pequeña escala en los estados de Nueva York, Ohio, Oregon, Missouri y Kentucky.

EL SAUCO TAMBIÉN SE CULTIVA COMERCIALMENTE EN CANADÁ, NUEVA ZELANDA Y CHILE.

Creencias populares

Dada la gran importancia de esta especie, durante milenios se ha desarrollado un rico folclore, imbuido de magia, alrededor del árbol de sauco. Una antigua leyenda dice que la cruz de Jesucristo fue hecha de madera de sauco, mientras que otra cuenta que Judas se colgó de un árbol de sauco.

Tanto en Inglaterra como en Escandinavia, antes de cortar un árbol mayor, los leñadores pedían permiso a la diosa de los bosques, que se pensaba que vivía en árboles de sauco, por temor a ser maldecidos por ella.

Otros usos del sauco

  • Jardinería. Muchos cultivares de sauco, en particular las variedades enanas, se utilizan como plantas ornamentales en jardines.

  • Forraje. Las plantas mayores también se utilizan a menudo como forraje para la caza silvestre, como ciervos y ovejas, y se utilizan como alimento para pájaros para algunas aves más pequeñas que no son de caza. Las bayas proporcionan alimento a la vida silvestre y su follaje les brinda refugio.

  • Colorante. Las bayas de saúco producen un tinte azul profundo, mientras que el tinte verde se puede obtener de las hojas de saúco.

  • Bebidas alcoholicas. Las frutas y flores de baya del saúco a menudo se cultivan en viñedos de uva y se utilizan para dar sabor a vinos y licores.

  • Carpintería. La madera de saúco se usa comúnmente para cestería, así como para hacer flechas, flautas, silbatos y palos de badajo.

UN FAMOSO LICOR ITALIANO, LLAMADO 'SAMBUCA', SE HACE CON ANÍS Y BAYAS DE SAUCO.

Fuentes

  • A Guide to Poisonous House and Garden Plants, p. 242
  • European Cytokine Network, The effect of Sambucol, a black elderberry-based, natural product, on the production of human cytokines: I. Inflammatory cytokines, 2001
  • Everything Elderberry, pp. 7-15
  • Herbal Healing, p. 61
  • Journal of Periodontology, Inhibition of proinflammatory activities of major periodontal pathogens by aqueous extracts from elder flower (Sambucus nigra), 2006
  • Medicinal and Aromatic Plants of North America, p. 128
  • Rodale's 21-Century Herbal, p. 260
  • Trees of Panama and Costa Rica, p. 30
  • University of Vermont, Growing Elderberries
  • USDA Natural Resources Conservation Service, Plant Guide. COMMON ELDERBERRY Sambucus nigra L. ssp. canadensis (L.) R. Bolli.
  • Encyclopedia of Herbal Medicine, p. 136
  • Journal of Agricultural and Food Chemistry, Elderberry (Sambucus nigra L.) wine: a product rich in health promoting compounds, 2010
  • Horticultural Reviews, Volume 41. pp. 217-220
  • Phytochemistry, Elderberry flavonoids bind to and prevent H1N1 infection in vitro, 2009

Notas a pie de página:

  1. BMC Complementary and Alternative Medicine. (2011). Inhibitory activity of a standardized elderberry liquid extract against clinically-relevant human respiratory bacterial pathogens and influenza A and B viruses. Retrieved October 27th, 2020, from https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3056848/
  2. Nutrients. (2016). Elderberry Supplementation Reduces Cold Duration and Symptoms in Air-Travellers: A Randomized, Double-Blind Placebo-Controlled Clinical Trial. Retrieved October 27th, 2020, from https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4848651/
  3. Journal of Functional Foods. (2017). Bioactive properties of Sambucus nigra L. as a functional ingredient for food and pharmaceutical industry. Retrieved October 26th, 2020, from https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7185606/
  4. Porto Biomedical Journal. (2017). The bioactive compounds from elderberry to modulate mitochondrial dysfunctions underlying Alzheimer's disease. Retrieved October 28th, 2020, from https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6806817/
  5. Oregon State University. Linus Pauling Institute – Micronutrient Information Center. Vitamin C. Retrieved October 28th, 2020, from https://lpi.oregonstate.edu/mic/vitamins/vitamin-C
  6. Harvard T.H. Chan School of Public Health. The nutrition Source. Vitamin B6. Retrieved October 28th, 2020, from https://www.hsph.harvard.edu/nutritionsource/vitamin-b6/