Nuez de Brasil

Muy venerada por su importancia económica, la nuez de Brasil es un fruto seco procedente del Amazonas. Conozca todo sobre los beneficios de esta nuez amazónica, así como sobre sus diferentes usos medicinales, culinarios y cosméticos.

Datos verificados

Por el Equipo Editorial de HerbaZest | Actualizado: 19 febrero, 2021

Nuez de Brasil
Información general
  • Nombres comunes Nuez de Brasil, castaña del Brasil, coquito de Brasil, nuez del Amazonas, nuez del Pará, castaña amazónica, castaña del Brasil.
  • Nombre científico Bertholletia excelsa
  • Distribución geográfica Selva amazónica
  • Tipo de planta Árbol
  • Región nativa América del Sur
  • Principales productores Brasil
  • Principal uso económico Alimenticio
  • Parte más utilizada Fruta

El árbol de la nuez de Brasil es uno de los más venerados y queridos de la selva amazónica, así como una importante fuente de proteínas para muchos pueblos indígenas. El aceite extraído de la nuez de Brasil es un emoliente popular, utilizado en muchos productos para la piel y el cabello. Un manejo adecuado permite que estos árboles proporcionen ingresos para toda una comunidad.

Nuez de Brasil: Propiedades medicinales

Datos básicos
  • Acción medicinal Antioxidante, Cardioprotectora
  • Principios activos Selenio, ácidos grasos monoinsaturados (MUFA)
  • Formas de consumo Cápsulas, Alimento, Polvo, Aceite esencial
  • Calificación medicinal (3) Razonablemente útil
  • Calificación de seguridad Usar con precaución

Beneficios de la nuez de Brasil

La nuez de Brasil, también conocida como castaña del Brasil, nuez del Amazonas y nuez amazónica, entre otros nombres, tiene varios usos medicinales, principalmente:

  • Mejorar la salud cardiovascular. El consumo de nuez de Brasil ayuda a reducir los niveles de colesterol, protegiendo así contra la acumulación de depósitos de grasa en las arterias, la cual es causa de enfermedad coronaria.

  • Prevenir el daño oxidativo. La nuez o castaña del Brasil también es rica en antioxidantes, que no solo mejoran todas las funciones corporales, sino que también previenen enfermedades degenerativas.
    Además, las nueces del Brasil son beneficiosas para el sistema endocrino y se ha demostrado que previenen trastornos de la tiroides, especialmente el hipotiroidismo.

Cómo funciona

La nuez de Brasil es la mayor fuente natural de selenio conocida hasta el momento. El selenio es un mineral esencial para la salud humana y posee una importante acción antioxidante. Se ha demostrado que previene el deterioro celular, inhibe la acumulación de placa en las arterias, regulando los niveles de colesterol y reduciendo la inflamación, lo que a su vez mejora la salud cardiovascular y disminuye el riesgo de enfermedades crónicas.

Además, las nueces del Brasil son ricas en ácidos grasos monoinsaturados (MUFA), y ensayos clínicos han demostrado que mejoran el metabolismo de las grasas en individuos sanos,1 lo que sugiere que la ingesta diaria de estas sabrosas nueces sudamericanas puede desempeñar un papel clave en el mantenimiento de la salud general, ya que así como en el tratamiento y prevención de la obesidad. Además, se ha informado que las dietas altas en MUFA están asociadas con una reducción de la mortalidad por enfermedad cardiovascular.

LOS ESTUDIOS SUGIEREN QUE COMER TAN SOLO DOS NUECES DEL BRASIL POR DÍA PUEDE TENER UN EFECTO BENEFICIOSO SOBRE LOS NIVELES DE COLESTEROL MALO.

Otra hierbas con beneficios cardiovasculares y antioxidantes son la nuez de Castilla, las pecanas y la uva.

Efectos secundarios de la nuez de Brasil

Las nueces del Brasil se consideran generalmente seguras para el consumo diario en pequeñas cantidades; sin embargo, al ser ricas en selenio, pueden resultar tóxicas si se ingieren en exceso.

Diversos estudios han demostrado que la sobreexposición al selenio aumenta la prevalencia de enfermedades degenerativas crónicas, como diabetes tipo 2, esclerosis lateral amiotrófica (ELA) y neoplasias. Es importante no superar el límite diario máximo tolerable de 400 mcg para este mineral esencial.

DOS NUECES DEL BRASIL PROPORCIONAN APROXIMADAMENTE 181 MCG DE SELENIO, QUE SUPERA AMPLIAMENTE LA CANTIDAD DIARIA RECOMENDADA DE 55 MCG.
Beneficios y propiedades de la nuez de Brasil

Nuez de Brasil: Información nutricional

La nuez o castaña del Brasil es excepcionalmente rica en selenio, un mineral esencial para el ser humano. Ayuda al cuerpo a producir enzimas antioxidantes, que juegan un papel clave en la prevención del daño celular. El selenio también es crítico para la reproducción, el metabolismo de la hormona tiroidea, la síntesis de ADN y la protección contra el estrés oxidativo y las infecciones.

Estudios sugieren que el selenio puede ayudar a prevenir ciertas enfermedades degenerativas y proteger al cuerpo de la intoxicación por metales pesados, así como de otras sustancias nocivas.

Otras hierbas que también proporcionan buenas cantidades de selenio son el ajo y las semillas de girasol, al igual que los granos integrales, tales como el arroz integral y el trigo.

La nuez de Brasil también es una excelente fuente de grasas saludables, principalmente ácidos grasos monoinsaturados (MUFA), así como magnesio y cobre. Además, estas nueces amazónicas proporcionan buenas cantidades de fósforo, zinc y manganeso, junto con vitaminas B1 (tiamina) y E.

UNA ONZA DE NUECES DEL BRASIL (28,35 G) PROPORCIONA 187 CALORÍAS, ASÍ COMO EL 8% DEL VALOR DIARIO DE PROTEÍNAS Y FIBRA DIETÉTICA, RESPECTIVAMENTE.
Información nutricional de la nuez de Brasil

Cómo consumir nuez de brasil

Datos básicos
  • Partes comestibles Frutas
  • Usos alimentarios Aceite

Las nueces del Brasil son un bocadillo muy popular, y con frecuencia se consumen enteras, en su estado natural. También se usan en muchos postres gracias a su sabor cremoso y ligeramente dulce. Sin embargo, la nuez amazónica también se procesa para obtener un rico aceite esencial, el cual tiene aplicaciones tanto medicinales como culinarias.

Formas naturales

  • Cruda. Como superalimento, la nuez de Brasil generalmente se consume en su estado natural, como bocadillo o ingrediente culinario, y a menudo se combina con otros frutos secos y nueces. Sin embargo, debido a su alto contenido de selenio, se recomienda limitar la ingesta diaria a un mínimo de dos y un máximo de cuatro nueces de Brasil por día.

  • Asada. Esta es otra forma popular de comer nueces del Brasil, las cuales pueden encontrarse se pueden encontrar solas, como un bocadillo crujiente, o mezcladas con otros frutos secos y especias; sin embargo, es recomendable leer los empaques y evitar aquellos con alto contenido de sodio.

  • Polvo. Las nueces del Brasil son molidas finamente, para obtener un polvo rico en proteínas y selenio, el cual se puede agregar fácilmente a batidos, jugos, productos horneados o cualquier otra receta.

  • Aceite. El aceite obtenido después de prensar en frío esta nueces amazónicas tiene una fragancia a nueces y es rico en nutrientes. Se puede usar en ensaladas, así como para hidratar el cabello y la piel seca.

Remedios herbales y suplementos

  • Cápsulas. El aceite de nuez de Brasil, rico en selenio, también se puede encontrar en cápsulas y como parte de otros suplementos herbales de selenio.

Cómo consumir nuez de Brasil

Dónde comprar nuez de brasil

Datos básicos
  • Dónde comprar Supermercados, Grandes minoristas en línea, Mercados orgánicos, Tiendas de salud en línea

Las nueces del Brasil están ampliamente disponibles en casi todo el mundo. Ya sea crudas o asadas, sola o mezcladas con otras nueces y frutas secas, estas nueces amazónicas se pueden comprar en la mayoría de supermercados y tiendas orgánicas, así como a través de minoristas en línea.

Otras formas, tales como polvo de nuez de Brasil, aceite y cápsulas, se pueden comprar fácilmente en línea y en tiendas especializadas de salud.

Cómo cultivar nuez de brasil

Datos básicos
  • Ciclo de vida Perenne
  • Partes cosechadas Frutas
  • Requerimientos de luz Sombra parcial

El árbol de la nuez de Brasil requiere condiciones muy específicas para crecer y prosperar, y puede demorar hasta 15 años en producir su primera cosecha, lo que hace que sea un cultivo poco apropiado para un jardín casero. Esta especie solo puede sobrevivir en un ecosistema de selva tropical, en terrenos que no se inundan y donde la polinización cruzada es notoriamente difícil. Esta es la razón por la cual la nuez de Brasil hoy en día se cosecha casi exclusivamente de árboles silvestres que crecen en su hábitat nativo y nunca se usan para madera, ya que resulta mucho más rentable la cosecha continua, hasta el punto que cortar o dañar árboles de nueces del Brasil es ilegal en ese país.

Información adicional

Datos básicos
  • Otros usos Productos cosméticos

Taxonomía de la nuez de Brasil

Con una altura promedio de 160 pies (50 m) y una esperanza de vida superior a 500 años, estos gigantes amigables producen nueces que tardan entre 10 y 30 años en crecer. Los castaños prosperan en el paisaje de la selva tropical del Amazonas, y sus pequeñas flores, de un color blanco-verdoso, requieren un tipo específico de abeja para la polinización, la abeja orquídea.

El árbol de la nuez de Brasil se caracteriza por sus impresionantes conchas de cinco libras (2.25 kg) que contienen 10-12 nueces dispuestas en forma semejante al interior de una naranja.

LA NUEZ DE BRASIL CAE AL SUELO A UNA VELOCIDAD PROMEDIO DE 50 MPH (80 KPH).
  • Clasificación

    El árbol de la nuez de Brasil, o Bertholletia excelsa (anteriormente conocido como B. nobilis), es un miembro de la familia Lecythidaceae, que comprende, hasta ahora, 282 especies de plantas con flores en 17 géneros, divididas en tres subfamilias: Lecythidoideae, que es exclusivamente neotropical y abarca 210 especies, incluido el árbol de la nuez de Brasil; Planchonioideae, con 55 especies en África, Madagascar y áreas tropicales de Asia y Autralia; y Foetidioideae, que incluye 17 especies reconocidas en Madagascar, Mauricio y África Oriental.

  • Especies relacionadas con la nuez de Brasil

    La castaña es la única especie del género Bertholletia, sin variedades o cultivares registrados. Sin embargo, las especies relacionadas bien conocidas en la subfamilia Lecythidoideae son L. zabucajo (nuez del paraíso) y Couroupita guianensis (árbol de bala de cañón), junto con L. ollaria, L. pisonis y L. minor, que colectivamente son conocidas como "nueces de mono".

Historia de la nuez de Brasil

A pesar de que ha sido una fuente importante de alimento para los habitantes del Amazonas durante milenios, el árbol de la nuez de Brasil fue descubierto para el mundo occidental en el siglo XVI por exploradores portugueses y españoles. Si bien las nueces del Brasil fueron introducidas rápidamente en Europa por comerciantes holandeses, en 1633, se necesitaría hasta el siglo XIX para que se comercializaran en América del Norte.2

EL EXPLORADOR ESPAÑOL JUAN ÁLVARES MALDONADO LLAMÓ A LAS NUECES DEL BRASIL "ALMENDRAS DE LOS ANDES",3 Y ALIMENTÓ CON ELLAS A SUS TROPAS DURANTE SUS VIAJES A TRAVÉS DE LA CUENCA DEL AMAZONAS.

Datos económicos

Aunque la mayoría árboles de la nuez de Brasil crece silvestre en los bosques tropicales de América del Sur, y su cultivo en plantaciones no ha tenido éxito, la gente local recolecta los frutos secos sin alterar el delicado ecosistema de la selva amazónica, y los rendimientos son lo suficientemente rentables como para proporcionar ingresos a comunidades enteras.

Cada año, un solo árbol de la nuez de Brasil es capaz de producir 250 libras (110 kg) de nueces. Estados Unidos importa más de nueve toneladas métricas de esta nuez amazónica cada año. La industria mundial de nueces del Brasil tiene un valor de 50 millones de dólares anuales.

EN BRASIL, LOS ÁRBOLES DE BERTHOLLETIA EXCELSA TIENEN UNA IMPORTANCIA ECONÓMICA TAN GRANDE QUE ES SU TALA ES ILEGAL.

Otros usos

  • Productos cosméticos. El aceite esencial extraído de la nuez de Brasil tiene propiedades emolientes e hidratantes, y es un ingrediente común en productos para el cuidado del cabello y la piel.

Fuentes

  • Edible Medicinal and Non Medicinal Plants: Volume 3, Fruits, pp. 124-131
  • Evaluation of Certain Food Additives and Contaminants, p. 318
  • Exotic Fruits and Nuts of the New World, p. 289
  • Flowering Plants · Dicotyledons: Magnoliid, Hamamelid and Caryophyllid Families, p. 221
  • Journal of Functional Foods, Phenolic compounds and antioxidant activity of Brazil nut (Bertholletia excelsa), 2010
  • Nutrition Research, Brazilian nut consumption improves selenium status and glutathione peroxidase activity and reduces atherogenic risk in obese women, 2012
  • Oregon State University, Linus Pauling Institute, Selenium
  • Public Broadcasting Corporation, The Amazing Brazil Nut Tree
  • Tropical Forests, pp. 115 - 116
  • USDA Nutrient Database, Full Report (All Nutrients): 12078, Nuts, brazilnuts, dried, unblanched
  • University of Maryland Medical Center, Selenium

Notas a pie de página

  1. Journal of Nutrition and Metabolism (2013).A single consumption of high amounts of the Brazil nuts improves lipid profile of healthy volunteers. Retrieved January 27, 2020 from https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23840948
  2. DK London, Penguin Random House (2018). The Story of Food: An Illustrated History of Everything We Eat.
  3. Murray M., N.D.; Pizzorno J., N.D.; Pizzorno L, Atria Books (2005). The Encyclopedia of Healing Foods.