Mejorana

Los usos de la mejorana como agente aromatizante y remedio herbal se remontan a la Edad Media. Conozca todo sobre los beneficios de la mejorana para la salud, sus variados usos, historia y mucho más.

Por el Equipo Editorial de HerbaZest | Actualizado: 18 junio, 2020

Mejorana
Información general
  • Nombres comunesMejorana, mejorana dulce
  • Nombre científicoOriganum majorana
  • Tipo de plantaHierba
  • Región nativaMediterraneo
  • Principales productoresEgipto
  • Principal uso económicoAlimenticio
  • Grupos alimenticiosHierbas

La mejorana es una hierba aromática perenne nativa de Chipre, en el lado oriental del Mediterráneo, pero se ha naturalizado en todo el mundo. Si bien es ampliamente popular como condimento en una variedad de tradiciones culinarias, las propiedades medicinales de la mejorana han sido aprovechadas desde la antigüedad para tratar diversas dolencias.

Mejorana: Propiedades medicinales

Datos básicos
  • Acción medicinalAntimicrobiana, Carminativa
  • Principios activosFlavonoides, terpenoides
  • Formas de consumoCápsulas, Infusiones calientes/tisanas, Alimento, Tintura, Polvo, Aceite esencial, Seco
  • Calificación medicinal(1) Muy pocos usos
  • Calificación de seguridadSeguridad indeterminada

Beneficios de la mejorana

Los usos de la mejorana con fines medicinales tienen una larga data, y continúan siendo populares hoy en día. Se han realizado estudios científicos para comprender sus mecanismos de acción y validar sus aplicaciones tradicionales. Los beneficios de la mejorana han demostrado ser efectivos para:

  • Aliviar malestares digestivos. Las propiedades de la mejorana ayudan a tratar calambres, gases e incluso malestares digestivos a largo plazo.

  • Desinfectar heridas. Las propiedades antimicrobianas de la mejorana previenen infecciones en heridas y raspaduras superficiales.

Cómo funciona

El mecanismo exacto detrás de las propiedades digestivas de la mejorana aún no se ha identificado; sin embargo, su contenido de flavonoides ha demostrado una fuerte actividad inhibitoria sobre las enzimas digestivas, ayudando a disminuir la absorción de glucosa y reduciendo su concentración en sangre después de las comidas.

Los compuestos antioxidantes de la mejorana también han demostrado su eficacia en el tratamiento de trastornos gastrointestinales, como la gastritis crónica causada por Helicobacter pylori.

Las propiedades antimicrobianas de la mejorana aún están bajo investigación; sin embargo, estudios preliminares han demostrado que linalool y terpinen-4-ol, los principales terpenoides en el aceite esencial de mejorana, inhiben eficazmente la presencia de algunas cepas de levaduras, mohos y bacterias.

Otras hierbas que son excelentes para aliviar molestias digestivas son la canela, el laurel y la menta piperita, en tanto que se pueden encontrar propiedades antimicrobianas en el ajo, la caléndula y el tomillo.

Efectos secundarios de la mejorana

La mejorana se considera segura en cantidades culinarias, pero sus efectos en dosis medicinales no se han evaluado por completo, por lo que es recomendable evitar su uso prolongado como remedio herbal. Por otro lado, la mejorana fresca puede causar irritación en personas sensibles cuando se aplica sobre la piel, especialmente cerca de los ojos.

Precauciones

Los componentes de la mejorana pueden interactuar con el litio, por lo que no debe consumirse junto con este medicamento. Adicionalmente, las formas medicinales de esta hierba deben ser evitadas por personas con problemas de salud preexistentes, como trastornos hemorrágicos, frecuencia cardíaca lenta, diabetes, bloqueo del tracto gastrointestinal, úlceras, afecciones pulmonares, convulsiones u obstrucciones del tracto urinario.

La mejorana puede causar reacciones alérgicas, como erupción cutánea o dificultad para respirar en personas sensibles a hierbas como la albahaca, la lavanda, la menta, el orégano o la salvia.

Debe evitarse el consumo de mejorana antes de una cirugía, ya que su acción anticoagulante puede aumentar el riesgo de sangrado. Del mismo modo, niños y mujeres embarazadas o lactantes no deben tomar esta hierba en dosis medicinales.

Beneficios y propiedades de la mejorana

Cómo consumir mejorana

Datos básicos
  • Partes comestiblesHojas
  • Usos alimentariosSaborizante, Condimento
  • SaborAromático

Podría decirse que el uso más popular de la mejorana es como especie culinaria, pero también es posible encontrar una variedad de remedios herbales que pueden proporcionar la concentración necesaria de compuestos activos como para cosechar las propiedades medicinales de la mejorana.

Las hojas de mejorana generalmente se usan como condimento, además de agregarse a sopas y salsas, tales como aderezos para ensaladas o adobos para carne o pescado.

Formas naturales

  • Fresca. Las hojas de mejorana fresca se pueden rociar sobre ensaladas o bebidas para cosechar su sabor y efectos carminativos.

  • Polvo. De las hojas de mejorana seca puede obtenerse un polvo fino que se usa comúnmente como especia culinaria.

  • Infusión. Ya sea frescas o secas, las hojas de mejorana se pueden preparar en una infusión tibia que se utiliza principalmente para mejorar la digestión.

Remedios herbales y suplementos

  • Tintura. En esta forma concentrada, la planta de mejorana es útil para calmar el malestar digestivo y también se puede aplicar a erupciones cutáneas o heridas para prevenir infecciones.

  • Aceite esencial. El aceite esencial de la planta de mejorana no está destinado a ser ingerido. Cuando se aplica externamente puede ayudar a prevenir infecciones en heridas superficiales.

  • Cápsulas. Para problemas digestivos a largo plazo, las cápsulas de mejorana pueden aliviar los malestares en el estómago y el tracto digestivo.

Cómo consumir mejorana

Dónde comprar mejorana

Datos básicos
  • Dónde comprarSupermercados, Grandes minoristas en línea, Mercados de agricultores, Tiendas de hierbas en línea, Tienda local de hierbas

Formas naturales

La mejorana fresca o seca es bastante común y se puede encontrar en la mayoría de supermercados y mercados de agricultores. Las plántulas y semillas de mejorana se pueden comprar en viveros, tiendas de artículos de jardinería y a través de minoristas en línea.

Remedios herbales y suplementos

Las formas medicinales de mejorana, tales como aceite esencial, tintura y cápsulas, son fáciles de encontrar en herboristerías locales, o a través de minoristas en línea, quienes ofrecen una mayor variedad de suplementos de esta hierba.

Cómo cultivar mejorana

Datos básicos
  • Ciclo de vidaPerenne
  • Partes cosechadasHojas
  • Requerimientos de luzPleno sol, Sombra parcial
  • Tipo de sueloArenoso, Arcilloso, Bien drenado
  • pH del suelo5.1 – 5.5 (ácido), 5.6 – 6.0 (Moderadamente ácido), 6.1 – 6.5 (Ligeramente ácido), 6.6 – 7.3 (Neutral), 7.4 – 7.8 (Ligeramente alcalino)
  • Zonas climáticas USDA9a (Desde −6.7 °C (20 °F) hasta −3.9 °C (25 °F)), 9b (Desde −3.9 °C (25 °F) hasta −1.1 °C (30 °F)), 10a (Desde −1.1 °C (30 °F) hasta +1.7 °C (35 °F)), 10b (Desde +1.7 °C (35 °F) hasta +4.4 °C (40 °F))
  • Pre-tratamiento de la semillaNinguno
  • Espacio entre plantas0.25 m (0.82 ft)
  • Técnicas de propagaciónEsquejes de raíz
  • Posibles plagas de insectosGusanos cortadores, Cochinillas
  • Enfermedades potencialesHongos

La planta de mejorana es similar, tanto en apariencia como en condiciones de cultivo, al orégano, su pariente más conocido; sin embargo, existen algunas diferencias entre ambas hierbas cuando se trata de requisitos de crecimiento.

Instrucciones de cultivo

  • La planta de mejorana se puede propagar mediante semillas o esquejes de raíz.

  • En el hemisferio norte, la mejorana se puede cultivar en las zonas 9-10, y su temperatura ideal de crecimiento es de 43-82°F (6-27°C).

  • El tipo de suelo ideal para la planta de mejorana es entre arenoso y arcilloso, fértil y con buen drenaje, en un rango de pH de 5.0 a 8.5.

  • El mejor lugar para la mejorana es un lugar con pleno sol o sombra parcial.

  • Las semillas de mejorana deben estar sembrarse a una distancia de 8 a 10 pulgadas (20 a 25 cm) en hileras separadas por un pie (30 cm).

  • Los áfidos, los gusanos cortadores y los ácaros pueden dañar la planta de mejorana.

  • La planta de mejorana es susceptible a las infecciones por hongos.

Información adicional

Datos básicos
  • Otros usosPerfume, Insumo para jabones

Taxonomía de la mejorana

La mejorana es una hierba perenne que puede crecer hasta 10-12 pulgadas (25-30 cm) de altura, y generalmente alcanza una extensión de aproximadamente 10 pulgadas (25 cm). Tiene un sistema de raíces poco profundo, su tallo es cuadrado y está recubierto por vellos grises. Sus hojas son de color verde pálido, elípticas y crecen hasta una pulgada (2.5 cm) de largo.

A la planta de mejorana también se le conoce como “mejorana dulce” para distinguirla de otras variedades de la misma especie.

  • Clasificación

    El nombre científico de la planta de mejorana es Origanum majorana y pertenece al grupo botánico Lamiaceae, que incluye 200 géneros y 3500 especies repartidas por todo el mundo. Hay varias hierbas aromáticas en esta gran familia, muchas de ellas de gran importancia culinaria, como la albahaca (Ocimum basilicum), la menta (Mentha spicata), la salvia (Salvia officinalis) y el orégano (Origanum vulgare).

  • Especies relacionadas y variedades de mejorana

    El género Origanum comprende más de 44 especies e incluye varios tipos de orégano, al igual que la mejorana, o mejorana dulce (Origanum majorana) y el llamado oregano de Creta (Origanum dictamnus).

    Origanum majorana es una especie relacionada con la mejorana silvestre, más conocida como orégano (Origanum vulgare) que crece en la región mediterránea, aunque también se encuentra en el norte de Inglaterra y se ha naturalizado en los Estados Unidos. Existen diversas variedades de mejorana, la mayoría de las cuales se conocen con el mismo nombre. Estas especies pueden ser silvestres o cultivadas, pero carecen del intenso aroma y sabor de la mejorana dulce.

Historia de la mejorana

La mejorana es originaria de la isla de Chipre, en la región mediterránea, y su área nativa incluye el sur de Europa, el norte de África y partes de Asia. Se usó como hierba medicinal durante la Edad Media en los lugares donde crecía naturalmente, y comenzó a usarse como condimento en el siglo XVI, principalmente en Europa. Actualmente sigue siendo muy popular como especia culinaria y remedio herbal.

Datos económicos

La mejorana, o mejorana dulce, es económicamente importante como cultivo de exportación e importación para ciertos países. Egipto es el principal productor de mejorana, y en 2010 produjo 3300 toneladas métricas de la hierba. Los países europeos son los principales importadores de especias de mejorana; importan aproximadamente el 65% de la producción mundial de mejorana, lo que hace que de esta hierba una de las más populares en Europa.

Creencias populares

Los antiguos griegos creían que la diosa Afrodita había dado su aroma a la mejorana, a fin de simbolizar la felicidad con su dulzura. Por esta razón, era común que las novias griegas, y más tarde también las romanas, usaran coronas hechas de mejorana en el día de su boda.

Antiguamente se atribuía a la mejorana el beneficio de la longevidad, y se cultivaba en tumbas para brindar consuelo a las almas de los muertos. También se creía que aplicar aceite de mejorana a la hora de acostarse traería sueños sobre el futuro.

Otros usos

  • Cosméticos. Debido a su agradable aroma, el aceite esencial de mejorana se puede agregar a perfumes y jabones de fabricación casera, aunque no es un ingrediente común a nivel industrial.

  • Aromaterapia. Las hojas de mejorana seca también se pueden usar en productos de aromaterapia, como velas y popurrí.

La mejorana es una hierba aromática, popular tanto por su sabor como por su uso medicinal. Sus propiedades carminativas y antimicrobianas la hacen especialmente útil para tratar problemas gastrointestinales leves o crónicos.

Fuentes

  • Aromatherapy: Essential Oils for Vibrant Health and Beauty, pp. 91 - 92
  • Bioscience, Biotechnology, and Biochemistry, 6-Hydroxyflavonoids as a-Glucosidase Inhibitors from Marjoram (Origanum majorana) Leaves, 2003
  • Cultivation of Medicinal and Aromatic Crops, pp. 553 - 557
  • Food Research International, Essential oil composition and antimicrobial activity of Origanum majorana L. extracts obtained with ethyl alcohol and supercritical carbon dioxide, 2005
  • Handbook of Herbs and Spices, pp. 216 - 237
  • Indian Journal of Natural Products and Resources, Origanum majorana L. - Ph
  • Journal of Essential Oil Research, Chemical Composition and Antimicrobial Activities of Two Aromatic Plants: Origanum majorana L. and O. compactum Benth, 1996
  • Penn State College of Agricultural Sciences, Marjoram
  • Plant Village, Marjoram
  • Purdue University, Origanum spp.
  • University of Hawaii, College of Tropical Agriculture and Human Recourses, Specialty and Minor Crops Hanbooks: Marjoram, Sweet Marjoram, Knot Marjoram
  • World Spice Congress, Herbs Market Report 2012
  • Phytotherapy Research, In Vitro susceptibility of Helicobacter pylori to botanical extracts used traditionally for the treatment of gastrointestinal disorders, 2005