Lirio de agua

Aunque el lirio de agua generalmente se cultiva por sus hermosas flores, también es una hierba con valiosos usos medicinales. Conozca todo sobre los beneficios del lirio de agua, su cultivo, historia y mucho más.

Por el Equipo Editorial de HerbaZest | Actualizado: 18 junio, 2020

Lirio de agua
Información general
  • Nombres comunesLirio de agua, lirio acuático, nenúfar
  • Nombre en AyurvedaKoji
  • Nombre científicoNymphaea spp.
  • Tipo de plantaHierba
  • Región nativaAméricas, Australia y Nueva Zelanda, África, Asia, Europa
  • Principal uso económicoJardinería, Ornamental

El lirio de agua, también conocido como nenúfar, lirio acuático y ninfea, posee mucho más que una gran belleza ornamental. Los beneficios medicinales del lirio de agua han sido aprovechados por miles de años, y recientes investigaciones han comenzado a revelar su potencial terapéutico.

Lirio de agua: Propiedades medicinales

Datos básicos
  • Acción medicinalHepatoprotectora, Hipoglucémica
  • Principios activosNufarina
  • Formas de consumoDecocciones, Extractos líquidos, Alimento, Tintura, Polvo, Ungüento
  • Calificación medicinal(2) Mínimamente útil
  • Calificación de seguridadSeguridad indeterminada

Beneficios del lirio de agua

Los beneficios del lirio de agua para la salud no han sido investigados exhaustivamente, sin embargo, diversos estudios han sugerido potenciales usos medicinales para esta planta acuática, tales como:

  • Regular los niveles de insulina. Se ha demostrado que los extractos de nenúfar mantienen estables los niveles de insulina en el cuerpo, previniendo las fluctuaciones de azúcar en la sangre.

  • Proteger la salud del hígado. Se ha demostrado que el lirio de agua previene el daño hepático y también promueve la regeneración del hígado.

Las propiedades del lirio acuático se han comparado con las de la hidrocortisona, y se ha sugerido que esta planta podría ser igualmente útil para aliviar el dolor causado por procesos inflamatorios.

Cómo funciona

Se cree que un alcaloide llamado nufarina está detrás de la mayoría de los beneficios del lirio de agua. Esta substancia es capaz de regular los niveles de insulina en la sangre, ayudando a prevenir tanto la hiperglucemia como la hipoglucemia (exceso y deficiencia de azúcar en la sangre), lo que conduce a funciones corporales más estables y puede ser de utilidad en el tratamiento y la prevención de la diabetes y otros trastornos metabólicos.

Aún no se han identificado los compuestos responsables de las propiedades hepatoprotectoras de los nenúfares, pero los investigadores están estudiando los efectos de otras sustancias químicas en estas especies acuáticas, tales como polisacáridos, glucósidos, esteroides, flavonoides, taninos y fenoles.

Otras hierbas que promueven la salud del hígado son la achicoria, el diente de león y el cardo mariano, mientras que la canela, el aguaymanto y el yacón tienen efectos hipoglucemiantes.

Efectos secundarios del lirio de agua

Debido a que no se han realizado investigaciones profundas sobre el lirio de agua, o nenúfar, se desconoce si tiene efectos secundarios. Registros históricos afirman que sus alcaloides pueden influir en el sistema nervioso central (SNC) y producir efectos alucinógenos y narcóticos, pero esta afirmación no ha confirmada por ningún estudio científico.

Precauciones

No se ha registrado interacciones médicas para el lirio de agua; sin embargo, quienes toman analgésicos, opioides, antidepresivos, antipsicóticos o medicamentos para tratar la demencia, así como quienes padecen de la enfermedad de Alzheimer o Parkinson, deben evitar los suplementos de lirio de agua, o nenúfar. La planta también debe ser evitada por aquellas personas con trastornos del sistema nervioso central, incluidos los trastornos convulsivos y los trastornos psicológicos. Además, debido a la falta de investigación sobre esta especie acuática, es recomendable avitar el consumo de cualquier forma medicinal de lirio de agua durante las etapas de embarazo y lactancia.

Beneficios y propiedades del lirio de agua

Cómo consumir lirio de agua

Datos básicos
  • Partes comestiblesFlores, Hojas, Raíz

El lirio de agua, nenúfar, o lirio acuático,  no suele considerarse como una planta alimenticia, pero es posible consumirla, tanto en preparaciones culinarias como medicinales.

Formas naturales

  • Cocido. Las raíces, hojas y brotes de nenúfar no suelen consumirse solas o usarse como ingredientes culinarios. Sin embargo, los beneficios del lirio acuático se pueden obtener al agregar sus hojas o raíces a salteados y sopas.

  • Polvo. El polvo de nenúfar puede mezclarse con una bebida o con alimentos, y resulta útil para regular el azúcar en la sangre y proteger el hígado.

  • Decocción. En esta forma, el lirio acuático puede ayudar a estabilizar los niveles de glucosa y proteger el hígado. La decocción de nenúfar se obtiene al hervir una onza (30 g) de raíz en polvo en 10 onzas (300 ml) de agua durante 30 minutos, y generalmente se toma tres veces al día.

LOS USOS MEDICINALES DEL LIRIO DE AGUA, AUNQUE RAROS, SON MÁS POPULARES QUE SUS APLICACIONES CULINARIAS.

Remedios herbales y suplementos

  • Tintura. 10 gotas diarias de tintura de nenúfar, diluidas en un vaso de agua, pueden ayudar a normalizar los niveles de insulina y prevenir el daño hepático.

  • Extracto. Una cucharadita de extracto de lirio de agua contribuye a regular el azúcar en la sangre, y también puede aplicarse externamente para reducir el dolor y la inflamación de lesiones leves.

  • Ungüento. Aplicada de forma tópica, una pomada de nenúfar puede aliviar la inflamación y el dolor en golpes y heridas superficiales.

Cómo consumir lirio de agua

Dónde comprar lirio de agua

Datos básicos
  • Dónde comprarGrandes minoristas en línea, Tiendas de salud especializadas, Tiendas de hierbas en línea, Tienda local de hierbas

Formas naturales

Los nenúfares, o lirios acuáticos, son populares en muchos jardines, por lo que sus semillas o bulbos están a menudo disponibles en viveros y centros especializados en jardinería de todo el mundo. Dependiendo de la ubicación y el clima, pueden encontrarse variedades resistentes o tropicales.

Las formas naturales de lirio de agua para consumo medicinal, como las raíces o bulbos en polvo, pueden conseguirse con mayor facilidad a través de minoristas en línea.

Remedios herbales y suplementos

Las preparaciones medicinales de lirio de agua no están ampliamente disponibles, pero pueden conseguirse en herboristerías locales o tiendas especializadas en salud, así como a través de minoristas en línea.

Cómo cultivar lirio de agua

Datos básicos
  • Ciclo de vidaPerenne
  • Partes cosechadasRizoma, Bulbo
  • Requerimientos de luzPleno sol, Sombra parcial
  • Tipo de sueloFranco, Arcilloso, Inundado
  • pH del suelo6.6 – 7.3 (Neutral)
  • Hábitat de crecimientoTodo el mundo menos la tundra
  • Época de siembraInicio de la primavera, Primavera
  • Espacio entre plantas0.3 m (0.98 ft)
  • Técnicas de propagaciónEsquejes de raíz, Bulbos y cormos
  • Posibles plagas de insectosPulgones, Escarabajos, Polillas, Gusano barrenador
  • Enfermedades potencialesPodredumbre de la planta (Phytophthora parasitica), Hongos

Los nenúfares son plantas populares entre los aficionados a los jardines hidropónicos. El crecimiento del lirio de agua, o lirio acuático, puede requerir un poco más de cuidado dado su cultivo en un medio acuático, pero sus hermosas flores valen el esfuerzo adicional.

Instrucciones de cultivo

  • Los nenúfares pueden propagarse por semillas, bulbos (rizomas) o esquejes de raíz.

  • Antes de colocar en un estanque, las semillas o bulbos de lirio de agua deben plantarse en tierra, en una maceta de 10 a 16 pulgadas (25 a 40 cm). La parte superior del bulbo nunca debe cubrirse con tierra. La maceta debe colocarse en un estanque con una profundidad de agua de 6 a 12 pulgadas (15 a 30 cm).

  • Los nenúfares se deben plantar en suelo arcilloso o franco. Agregue una capa de rocas o arena en la parte superior para ayudar a mantener la tierra en su lugar.

  • El lugar ideal para cultivar nenúfares puede ser soleado o con sombra parcial.

  • Los nenúfares resistentes deben sembrarse a principios de primavera, cuando la temperatura del agua es de aproximadamente 50°F (10°C), mientras que los lirios de agua tropicales deben sembrarse más tarde, una vez que el agua alcance los 70°F (21°C).

  • Tanto los nenúfares resistentes como los tropicales florecerán desde finales de primavera hasta principios de otoño.

  • Los lirios acuáticos resistentes pueden sobrevivir el invierno al aire libre, en aguas suficientemente profundas, si se vuelven inactivos. Si el agua es poco profunda, se deben mover y almacenar en un ambiente fresco y húmedo, a menos de 50°F (10°C).

  • Los nenúfares tropicales no pueden sobrevivir a los inviernos en climas fríos, por lo que deben moverse a un ambiente de interior y mantenerse en agua a una temperatura de 68°F (20°C).

  • Las tabletas de fertilizante pueden usarse hasta una vez al mes en primavera y principios del verano, pero se recomienda no fertilizar en exceso, ya que esto aumentará la cantidad de algas en el agua.

  • Aunque pocas plagas son atraídas por los lirios de agua, las plantas pueden ser dañadas por pulgones, mosquitos y polillas.

  • Algunos nenúfares son susceptibles a los hongos, pero las variedades resistentes están ampliamente disponibles.

Información adicional

Datos básicos
  • Otros usosProductos cosméticos

Taxonomía del lirio de agua

El lirio de agua es una planta acuática perenne. Algunas variedades de nenúfar pueden crecer hasta 12 pies (3.6 m) de ancho, pero la mayoría solo alcanza unos seis pies (1.8 m). Las raíces de la planta la anclan en el suelo del estanque, y los tallos conectan las raíces a las hojas y flores que flotan en la superficie. Las flores pueden mostrar una variedad de colores, dependiendo del tipo de nenúfar, pero las flores son generalmente rojas, rosas o púrpuras. Muchas flores de nenúfar se abren por la mañana y cierran por la noche, aunque algunas variedades se abren por la noche y cierran por la mañana.

  • Clasificación

    El lirio de agua pertenece al género Nymphaea, en la familia Nymphaeaceae. Este grupo botánico está compuesto por más de 70 especies, y más de 30 de ellas son nenúfares, aunque las demás plantas de esta familia son también flores acuáticas.

  • Variedades y subespecies de lirio de agua

    Hay varias especies diferentes de lirio de agua. Uno de los más comunes es el lirio de agua blanco (Nymphaea alba), que también se usa comúnmente en preparaciones medicinales, al igual que el lirio de agua fragante (Nymphaea odorata).

    Los nenúfares se confunden comúnmente con los lotos, que en realidad pertenecen a la familia Nelumbonaceae, mientras que los nenúfares están bajo el género Nymphaea, que pertenece a la familia Nymphaeaceae.

Historia del lirio de agua

Los nenúfares o lirios acuáticos fueron reverenciados por los egipcios, que los usaron como motivo artístico en las columnas de sus templos, y también fueron plantas conocidas y apreciadas por los griegos.

El nombre botánico del lirio de agua, Nymphaea, tiene origen griego y significa "ninfa", en alusión al medio acuático en el que esta planta crece naturalmente. En la mitología griega, las ninfas eran seres sobrenaturales asociados con el agua (más tarde conocidos como espíritus del agua o hadas del agua). Los nenúfares se convirtieron en componentes populares de los jardines europeos y están representados en las pinturas del pintor impresionista francés Claude Monet.

Datos económicos

Aunque el lirio de agua es una popular planta de jardín, no es un cultivo de importancia comercial, por lo que existen pocos datos económicos sobre esta especie. Aparte de las semillas y bulbos que se venden en viveros, la esencia floral del nenúfar se emplea más comúnmente como ingrediente en la industria cosmética.

Creencias populares

En el antiguo Egipto, el lirio de agua era considerado sagrado. Sus flores, que se abren por la mañana y se cierran al anochecer, se asociaban con el ciclo de vida, muerte y renacimiento. Por este motivo, los nenúfares eran utilizados en ceremonias funerarias y como motivo religioso en los templos egipcios.

Otros usos

  • Jardinería. El uso más popular para el lirio de agua es como ornamental en estanques de jardín.

  • Industria cosmética. Los lirios de agua se usan ocasionalmente en productos de cuidado personal, ya que pueden reducir el enrojecimiento y la hinchazón de la piel, y se cree que contienen vitaminas beneficiosas.

El lirio de agua es una planta hidropónica que se puede cultivar en cualquier jardín. Su capacidad para controlar la insulina, proteger el hígado y reducir la hinchazón la convierte en una valiosa hierba medicinal.

Fuentes

  • International Journal of Biomedical Research, Evaluation of Hepatoprotective activity of Ethanolic Extract of Nymphaea alba Linn Flower in experimental rats, 2013
  • Journal of Advanced Pharmaceutical Technology and Research, A comprehensive review on Nymphaea stellata: A traditionally used bitter, 2010
  • Journal of Experimental Botany, Symbolism of plants: examples from European-Mediterranean culture presented with biology and history of art: JULY: Lotus, 2009
  • Nymphaeaceae Family, p. 33
  • Pinnacle Health, White water lily (Nymphaea odorata)
  • University of Illinois, Water Gardening, Planting Aquatic Plants
  • Zen & the Art of Pond Building, pp. 107-108