Tagetes

Tagetes es una planta conocida principalmente por sus coloridas flores, pero también ofrece algunas propiedades medicinales que pueden ser útiles. Conozca los diversos beneficios y propiedades de esta hierba.

Por el Equipo Editorial de HerbaZest | Actualizado: 18 junio, 2020

Tagetes
Información general
  • Nombres comunesTagetes, tagete, copete, cempasúchil, flor de muerto, marigold
  • Nombre científicoTagetes erecta
  • Tipo de plantaHierba
  • Región nativaAmérica Central/El Caribe, Europa
  • Principales productoresTailandia, Tanzania
  • Principal uso económicoFloricultura
  • Parte más utilizadaFlores

Aunque hay muchas especies diferentes que se conocen colectivamente marigold, tagetes es la única que realmente corresponde a este nombre común, aunque también es conocida como tagete, copete, flor de cempasúchil o flor de muerto. Estos nombres provienen de México, dónde se cree que se originó esta especie; sin embargo, la planta de tagetes se ha convertido naturalizado en gran parte del mundo, y sus usos son interesantes y variados.

Tagetes: Propiedades medicinales

Datos básicos
  • Acción medicinalAnalgesica, Antibacterial
  • Principios activosFlavonoides, terpenoides, luteína y zeaxantina
  • Formas de consumoCápsulas, Infusiones calientes/tisanas, Tintura, Polvo, Ungüento
  • Calificación medicinal(2) Mínimamente útil
  • Calificación de seguridadSegura

Beneficios de tagetes

Más allá de su valor ornamental, la planta de tagetes, cempasúchil o flor de muerto se ha utilizado durante siglos para tratar una variedad de condiciones de salud. Se pueden encontrar usos terapéuticos similares para  esta planta en las antiguas tradiciones medicinales de China, Mexico, Europa y Norteamérica.

La investigación científica moderna ha corroborado algunos de los usos tradicionales de la planta de tagetes, que ha demostrado ser útil para: 

  • Tratar de infecciones bacterianas. La planta de tagetes contiene antioxidantes que pueden combatir las bacterias dañinas que entran en contacto con el cuerpo.

  • Aliviar el dolor. Se cree que la planta de tagetes posee propiedades analgésicas que pueden engañar a los receptores del dolor, inhibiendo así la sensación de dolor.

También se cree que la planta de tagetes es beneficiosa para la salud ocular, ya que contiene compuestos antioxidantes que ayudan a prevenir enfermedades relacionadas con la edad, como las cataratas y la degeneración macular.

Tradicionalmente, la flor de muerto o cempasúchil se ha utilizado de muchas maneras. La planta se ha prescrito durante mucho tiempo para aliviar flatulencias, hemorroides, problemas renales, úlceras y forúnculos. Es posible que algunos de los compuestos químicos de la planta de tagetes tengan alguna utilidad para estas aplicaciones, pero no se han popularizado porque existen muchos otros tratamientos disponibles.

Cómo funciona

Los flavonoides y terpenoides que se encuentran en las flores y hojas de tagetes tienen propiedades antioxidantes y antibacterianas, que han demostrado ser efectivas contra microorganismos dañinos, tales como Pseudomonas aeruginosa y Escherichia coli, que pueden provocar infecciones desagradables, especialmente en el estómago y el tracto urinario.

Las diferentes variedades de tagetes también contienen altas cantidades de luteína y zeaxantina, ambas xantofilas pertenecientes a la familia de los carotenoides, las cuales exhiben poderosos efectos antioxidantes y analgésicos. Muchos estudios indican que tanto la luteína como la zeaxantina reducen el riesgo de enfermedades oculares crónicas, entre ellas la degeneración macular y las cataratas.

Otros antioxidantes reconocidos en la caléndula son dihidrotagetona, ocimeno, tagetona y limonene. La presencia colectiva de estos compuestos químicos ha mostrado propiedades antiinflamatorias, carminativas y diaforéticas, que son útiles en el tratamiento del reumatismo, las úlceras pépticas y la fiebre, entre otras condiciones de salud.

Otras hierbas con propiedades analgésicas son la pimienta de Jamaica y el clavo de olor, mientras que el arándano rojo y el limón también proporcionan beneficios antibacterianos.

Efectos secundarios de tagetes

El consumo de tagetes se considera generalmente seguro, tanto en forma oral como tópica. Sin embargo, puede desencadenar la alergia al polen, al igual que otras especies de la familia Asteraceae, como la caléndula y el girasol. Los síntomas incluyen irritación ocular, estornudos, secreción nasal o congestión nasal, picazón en la garganta y las orejas, y dificultad para respirar.

Precauciones

Se desconocen las interacciones de la flor de cempasúchil con otras drogas; sin embargo, aquellos que toman medicamentos para cualquier afección grave deben hablar con su médico antes de iniciar cualquier tratamiento con suplementos de tagetes u otras hierbas. Asimismo, se aconseja a las mujeres embarazadas y lactantes que consulten a un profesional de la salud antes de consumir preparaciones de tagetes.

Beneficios y propiedades de tagetes

Cómo consumir tagetes

Datos básicos
  • Partes comestiblesFlores
  • Usos alimentariosColor

Hay varias opciones disponibles para aquellos que desean consumir la flor de cempasúchil con fines medicinales. Como no es uno de los remedios naturales más populares, los herbolarios no suelen abastecerse de suplementos; sin embargo, las preparaciones medicinales que usan hojas y flores de tagetes son fáciles de hacer en casa.

EL POLVO DE FLORES DE TAGETES ES PARTICULARMENTE POPULAR EN INDIA, DONDE SE ENCUENTRA AMPLIAMENTE DISPONIBLE Y SE USA EN MUCHAS RECETAS Y CEREMONIAS TRADICIONALES.

Formas naturales

  • Infusión. Generalmente se recomienda para tratar infecciones en la garganta o el tracto gastrointestinal. Las propiedades antibacterianas de la planta pueden acceder al área afectada de manera eficiente cuando se consume de esta manera.

  • Polvo. Las flores de tagetes o cempasúchil se secan y se muelen para obtener un polvo que se puede hervir en agua, filtrar y beber para tratar la inflamación de la garganta y las úlceras pépticas, o tomarse como suplemento para la salud ocular.

Remedios herbales y suplementos

  • Tintura. Las hojas y flores de tagetes pueden triturarse y sumergirse en alcohol para crear una solución concentrada, que debe diluirse en agua antes de ser ingerida. Esta preparación tiene una larga vida útil.

  • Ungüento. Destinadas al uso tópico, las pomadas o ungüentos de tagetes se pueden aplicar para calmar la piel inflamada y aliviar el dolor causado por la irritación.

  • Cápsulas. Tomar cápsulas es una excelente manera de concentrar los beneficios de la planta de tagetes en dosis controladas, y es ideal para aquellos que desean complementar su dieta con un suplemento antioxidante.

Cómo consumir tagetes

Dónde comprar tagetes

Datos básicos
  • Dónde comprarGrandes minoristas en línea, Tiendas de salud especializadas, Tiendas de hierbas en línea

Formas naturales

Es posible comprar flores frescas de tagetes, cempasúchil o copete en línea,y su disponibilidad puede aumentar debido a la tendencia moderna de decorar alimentos con ingredientes naturales. De lo contrario, las plantas cultivadas están disponibles en los centros de jardinería,y pueden ser cultivadas tanto con fines ornamentales como para uso medicinal. Es posible comprar flores secas y molidas de tagetes por intemedio de proveedores en línea, y en algunas tiendas de salud natural, para hacer té.

Remedios herbales y suplementos

Las formas correctivas y los suplementos de tagetes se pueden comprar en línea y en algunas tiendas de salud especializadas.Debido a que existe una gran variedad de marcas que ofrecen suplementosy remedios de esta hierba, es probable que las concentraciones de de ingredientes activos sean inconsistentes. Esto significa que es necesario investigar para confirmar qué suplemento es el más adecuado para el uso deseado.

Cómo cultivar tagetes

Datos básicos
  • Ciclo de vidaPerenne
  • Partes cosechadasFlores, Semillas
  • Requerimientos de luzPleno sol
  • Tipo de sueloBien drenado
  • pH del suelo6.1 – 6.5 (Ligeramente ácido)
  • Hábitat de crecimientoClima templado
  • Época de siembraPrimavera
  • Espacio entre plantas0.3 m (0.98 ft)

Las tagetes o marigolds, también llamadas cempasúchil, flor de muerto, tagete y copete, entre muchos otros nombres son una de las plantas ornamentales más conocidas, y se pueden encontrar en jardines y parques, además de crecer naturalmente en casi todo el mundo. Por su color intenso y su belleza, la flor de cempasúchil o tagetes es una de las más codiciadas. Es bastante resistente y puede crecer en todo tipo de suelos, pero ciertas condiciones promueven su óptimo crecimiento.

Instrucciones de cultivo

  • Las plantas de tagetes necesitan mucha luz solar para crecer. Les gusta el suelo bien drenado, húmedo, ligeramente ácido, con un rango de pH ideal de 6.0 - 6.6. Los niveles más bajos de acidez pueden causar toxicidad por hierro.

  • Las semillas de tagetes se deben plantar con una separación de 12 a 18 pulgadas (30 a 45 cm). Para asegurar una germinación exitosa en tres a cinco días, se recomienda un rango de temperatura de 70 - 75°F (21 - 24°C).

  • Después de ser plantadas a principios de la primavera, las plantas de tagetes crecen muy rápido para florecer en julio y durante toda la temporada de verano.

  • Para prolongar el florecimiento a lo largo del verano, las flores muertas deben eliminarse de forma manual regularmente.

Información adicional

Datos básicos
  • Otros usosTinte, Repelente

Taxonomía de la planta de tagetes

Aunque existen diferentes especies de plantas que reciben colectivamente el nombre de "marigold", Tagetes erecta, también conocida como tagetes, tagete, copete, cempasúchil y flor de muerto, es el tipo que se usa con más frecuencia con fines medicinales. Esta planta puede cultivarse como anual o perenne y suele crecer entre 30 y 90 cm (1 y 3 pies) de altura. Sus flores amarillas, naranjas o de un dorado brillante se desarrollan en la parte superior de un tallo erecto, del cual también crecen hojas medianas y ligeramente puntiagudas.

  • Clasificación

    Tagetes erecta es una especie que pertenece a la familia Asteraceae, que está compuesta por 2000 géneros y más de 30,000 especies. Algunos miembros conocidos de esta familia son la alcachofa (Cynara cardunculus), la caléndula (Calendula officinalis), la achicoria (Cichorium intybus) y el diente de león (Taraxacum officinale).

  • Variedades y subespecies de tagetes

    El género Tagetes consta de 53 especies aceptadas, siendo las más notables tagetes o cempasúchil (Tagetes erecta), clavel de moro (Tagetes patula), y huacatay (Tagetes minuta). Se sabe que estas tres especies poseen propiedades medicinales. Sin embargo, se han desarrollado muchas variedades diferentes de tagetes con fines ornamentales.

LA CALÉNDULA A MENUDO SE CONFUNDE CON LA PLANTA DE TAGETES, DEBIDO A QUE TAMBIÉN PERTENECE A LA FAMILIA ASTERAEAE, PERO EN REALIDAD SE TRATA DE OTRA ESPECIE, CON DISTINTAS PROPIEDADES MEDICINALES.

Historia de la planta de tagetes

Se cree que el nombre botánico Tagetes es un tributo al dios etrusco Tages, de quien se dice que emergió de las profundidades de la tierra con poderes divinos. Sin embargo, la veracidad de esta afirmación está en disputa.

Plantarum seu Stirpium Historia (1576) es el primer informe conocido sobre el género Tagetes en Occidente, y fue escrito por el botánico flamenco Matthias de L'Obel.

Creencias populares

Tradicionalmente, los mexicanos creen que el intenso color y aroma de las flores de tagetes guían a los espíritus de los muertos a sus respectivos altares; por ello, estas flores son muy populares en el Día de los Muertos, una importante festividad que se celebra anualmente en México.

Las flores de tagetes también son prominentes en muchas ceremonias y rituales de la India, donde la planta se conoce a veces como la "hierba del sol", y aparece en decoraciones en bodas y otras ceremonias importantes, con el fin de traer paz y prosperidad.

Datos económicos

Las diferentes variedades de tagetes se cultivan principalmente con fines ornamentales. En los últimos años, Tanzania y Tailandia se han convertido en los principales exportadores de semillas de tagetes, y el mayor importador es India. Solo en noviembre de 2016, la India compró más de 220 libras (100 kg) de semillas de caléndula, por un valor cercano a los USD 338,000.

Otros usos

  • Jardinería. Las plantas de tagetes o cempasúchil  son populares entre los jardineros por su belleza ornamental.

  • Tintes. El pigmento rojo anaranjado brillante extraído de las flores de cempasúchil se usa como colorante alimentario natural. Los usos comunes de los pigmentos de tagetes incluyen bebidas, confitería, productos lácteos y panadería.

  • Decoración. Si bien las flores de tagetes son comestibles, su popularidad hasta la fecha está reducida los círculos gastronómicos, donde sus coloridos pétalos se utilizan para decorar muchos platos.

  • Control de plagas. Se han llevado a cabo estudios que revelan que las plantas de tagetes se pueden usar para repeler plagas cuando se cultivan junto a verduras como la cebolla. Este uso es preferido por quienes cultivan productos orgánicos.

La planta de tagetes sigue siendo uno de los remedios naturales menos populares en los círculos herbolarios, posiblemente porque muchas otras hierbas ofrecen beneficios similares en concentraciones más altas; sin embargo, debido a su valor ornamental y medicinal, vale la pena tener a mano sus bellas flores en cualquier jardín o patio trasero.

¿Sabías que...?

Fuentes

  • American Journal of Essential Oils and Natural Products, Bioactive properties of Tagetes minuta L. (Asteraceae) essential oils: A review, 2016
  • American Optometric Association, Lutein & Zeaxanthin
  • Asthma and Allergy Foundation of America (AAFA), Ragweed Allergy
  • Auburn University, MARIGOLD, Commercial Greenhouse Production
  • Clemson University, Cooperative Extension, Marigold
  • Colorado State University, Marigold
  • Historical and Ethnobotanical Aspects of Domestication in Tagetes, p. 200
  • International Association of Color Manufacturers, Lutein
  • Journal of Food Composition and Analysis, Xanthophyll (lutein, zeaxanthin) content in fruits, vegetables and corn and egg products, 2009
  • Mutation Research, Antimutagenicity of xanthophylls present in Aztec Marigold (Tagetes erecta) against 1-nitropyrene, 1997
  • National Library of Medicine, Anti-oxidative and anti-inflammatory effects of Tagetes minuta essential oil in activated macrophages
  • Plants For A Future, Tagetes erecta
  • Scientific Literature Digital Library, Marigold (Tagetes erecta) As An Attractive Crop to Natural Enemies in Onion Fields | International Journal of Pharmacy, 2012, Anti Bacterial Potential of Different Extracts of Tagetes Erecta Linn
  • The Plant List, Tagetes
  • University of Florida, IFAS Extension, Tagetes erecta ‘Perfection Yellow’ ‘Perfection Yellow’ Marigold
  • Wisconsin State Herbarium, Tagetes erecta
  • Phytotherapy Research, Studies on the antioxidant and analgesic activities of Aztec marigold (Tagetes erecta) flowers, 2008