Ruda

La ruda es un arbusto perenne que se ha utilizado durante siglos con fines curativos, principalmente para aliviar trastornos menstruales y espasmos, gracias a sus propiedades medicinales.

Datos básicos
Información general
  • Nombres comunesRuda, hierba de gracia
  • Nombre científicoRuta graveolens
  • Tipo de plantaArbusto
  • Región nativaÁfrica del Norte/Medio Oriente, Europa Mediterranea
  • Principal uso económicoFitoterapia
  • Grupos alimenticiosHierbas
  • Parte más utilizadaPartes aéreas
Ruda

La ruda es un pequeño arbusto nativo del sur de Europa y el norte de África. Se usó en la antigua Grecia y Egipto para tratar una amplia variedad de condiciones de salud, y fue llevada al Nuevo Mundo por exploradores españoles. Hoy en día, la ruda se conoce principalmente como una planta ornamental y es común encontrarla en huertos familiares; sin embargo, sus usos medicinales aún son valorados por los herbolarios, y la ciencia está descubriendo más aplicaciones potenciales para esta planta.

Ruda: Propiedades medicinales

Datos básicos (Propiedades medicinales)
  • Acción medicinalAntiinflamatoria, Antitrombótica
  • Principios activosRutina
  • Formas de consumoCápsulas, Infusiones calientes/tisanas, Extractos líquidos, Recién molido, Tintura, Cataplasma, Aceite esencial, Seco
  • Calificación medicinal(2) Mínimamente útil
  • Calificación de seguridadUsar con precaución
Beneficios y propiedade de la ruda

Beneficios de la ruda

Las propiedades de la ruda incluyen efectos antiinflamatorios, analgésicos y cardioprotectores, que cuentan con una merecida reputación en la medicina tradicional. Estudios científicos han corroborado algunos de los beneficios de la ruda, principalmente:

  • Aliviar el dolor inflamatorio. La ruda se ha utilizado durante siglos para tratar el dolor menstrual, el reumatismo, la artritis y otras afecciones inflamatorias.

  • Reducir el riesgo de trombosis. Las propiedades de la ruda pueden ayudar a prevenir la formación de coágulos sanguíneos, fortalecer los vasos sanguíneos, disminuir la presión arterial y reducir el edema.

Investigaciones preliminares sugieren que la ruda también podría ser de utilidad para controlar la arritmia y mejorar la salud ocular, al igual que para inhibir cepas bacterianas, tales como Escherichia coli y Trichomonas vaginalis.

LA RUDA TAMBIÉN ES POPULARMENTE CONOCIDA POR SU CAPACIDAD PARA REPELER INSECTOS Y ELIMINAR PARÁSITOS INTESTINALES.

Cómo funciona

Los principales componentes activos de la ruda son flavonoides, en particular rutina, quercetina, furocumarina y lemonina. La rutina, también conocida como rutósido, juega un papel importante en la prevención de la creación de radicales libres que causan daño celular. Además de sus propiedades antioxidantes, la rutina también actúa como un agente antiinflamatorio y vasodilatador, fortaleciendo las paredes de los vasos sanguíneos y aliviando el edema, lo que previene la formación de coágulos sanguíneos y reduce el riesgo de trombosis. Se piensa que la rutina también puede ayudar a disminuir los niveles de colesterol, la principal causa de la aterosclerosis.

Adicionalmente, la ruda contiene alcaloides, vitamina K y aceites volátiles con propiedades antiinflamatorias, antiespasmódicas, analgésicas, diuréticas y estimulantes.

LA RUDA HA SIDO USADA DURANTE SIGLOS PARA ALIVIAR DOLORES MENSTRUALES Y MEJORAR LA VISTA, AL IGUAL QUE PARA LOS TRASTORNOS CIRCULATORIOS Y LA INDIGESTIÓN.

Otras hierbas conocidas por sus propiedades antiinflamatorias son la cúrcuma y el harpagofito, mientras que el ginkgo y el romero también promueven la salud del sistema circulatorio y previenen enfermedades cardiovasculares.

Efectos secundarios de la ruda

Cuando se usa tópicamente, la ruda puede causar reacciones alérgicas que incluyen síntomas como enrojecimiento, ampollas y aumento de la pigmentación. El consumo de esta hierba en cualquier forma también puede aumentar la sensibilidad a la luz solar y el riesgo de aborto involuntario, así como reducir aún más la presión arterial en aquellas personas que ya padecen de hipotensión.

Cabe señalar que la ruda puede ser tóxica si se toma en exceso, por lo que es importante consultar con un médico antes de consumir esta hierba en cantidades medicinales.

Precauciones

La combinación de ruda con ciertos compuestos puede alterar su acción medicinal. Se aconseja a las personas que toman medicamentos para afecciones cardíacas, como digoxina y dobutamina, así como antihipertensivos, que consulten con su médico antes de consumir ruda.

La ruda también puede contrarrestar los efectos de medicamentos para la fertilidad, y las mujeres embarazadas no deben ingerir esta hierba, ya que puede causar abortos espontáneos.

Cómo consumir ruda

Datos básicos (Cómo consumir)
  • Partes comestiblesHojas
  • Usos alimentariosCondimento
  • SaborAmargo
Cómo consumir ruda

Los italianos tradicionalmente añadían ruda a sus ensaladas para mantener la salud visual, y la hoja de ruda también se usaba para dar sabor al clásico licor de uva italiano, grappa. Las aplicaciones culinarias de la ruda han disminuido en popularidad, pero la hierba todavía utiliza como condimento en la cocina etíope, griega e italiana aunque, debido a su sabor amargo, generalmente se agrega solo a las salsas. Pese a que la popularidad de esta hierba ha disminuido, los beneficios de la ruda todavía se aprovechan a través de preparaciones medicinales.

Formas naturales

  • Fresca. La hoja de ruda puede aplicarse tópicamente como antiséptico y como repelente natural de insectos.

  • Infusión. Fresca o seca, la hoja de ruda se puede sumergirse en agua caliente para obtener una infusión que contribuye al alivio del malestar estomacal y los cólicos menstruales. 

  • Cataplasma. Una vez trituradas, las hojas de ruda pueden aplicarse directamente para reducir el dolor reumático.

Remedios herbales y suplementos

  • Extracto líquido. Esta preparación concentrada debe diluirse con agua antes de tomarse para aliviar la inflamación y estimular la menstruación.

  • Tintura. Con una base de alcohol, esta es otra forma concentrada de ruda que debe diluirse en agua antes de ser consumida con fines medicinales.

  • Aceite esencial. Para aliviar el dolor de oído, bastan unas pocas gotas de aceite esencial de ruda sobre un algodón, el cual se aplica en la parte externa de la oreja.

  • Crema. De esta forma, las propiedades medicinales de la ruda pueden absorberse a través de la piel con la finalidad de aliviar el dolor articular y muscular.

  • Cápsulas. La hoja de ruda en cápsulas también puede tomarse como suplemento diario, principalmente para el tratamiento de la artritis, el reumatismo y otras enfermedades inflamatorias, así como para el alivio de la menstruación dolorosa.

Dónde comprar ruda

Datos básicos (Dónde comprar)
  • Dónde comprarGrandes minoristas en línea, Mercados de agricultores, Tiendas de salud especializadas, Tiendas de hierbas en línea, Tienda local de hierbas, Mercados orgánicos

Formas naturales

En común encontrar ramilletes de ruda fresca en mercados de agricultores. La ruda seca también se puede encontrar en algunas tiendas de hierbas, aunque no suele estar disponible en la mayoría de los mercados regulares.

Remedios herbales y suplementos

Las propiedades medicinales de la ruda pueden aprovecharse mediante infusiones y cataplasmas, que son fáciles de preparar en casa, en tanto que otras preparaciones medicinales, como el extracto líquido, la tintura, el aceite esencial y las cápsulas de ruda, son más fáciles de comprar a través de minoristas en línea o en herboristerías.

Cómo cultivar ruda

Datos básicos (Cómo cultivar)
  • Ciclo de vidaPerenne
  • Partes cosechadasHojas, Tallo
  • Requerimientos de luzPleno sol
  • Tipo de sueloBien drenado
  • Hábitat de crecimientoClima templado
  • Pre-tratamiento de la semillaNinguno
  • Espacio entre plantas0.5 m (1.64 ft)
  • Técnicas de propagaciónEsquejes

La planta de ruda es muy resistente, y puede prosperar prácticamente en cualquier terreno, en una amplia variedad de suelos y climas. Sin embargo, para alcanzar su máximo potencial, la ruda requiere de ciertos cuidados y condiciones de crecimiento.

Instrucciones de cultivo

  • La planta de ruda prefiere abundante luz solar, así como climas templados, con escasa humedad.

  • La ruda puede crecer en una variedad de suelos, incluso en aquellos rocosos y secos, con escaso riego y sin fertilización externa, siempre y cuando éstos cuenten con un buen sistema de drenaje.

  • La planta de ruda puede propagarse a través de semillas o esquejes, que deben sembrarse con una separación mínima de 1.6 pies (50 cm).

  • La planta de ruda proporcionará rendimientos óptimos hasta por diez años, antes de que la producción de follaje comience a disminuir.

  • Se recomienda usar guantes al manipular la planta de ruda, ya que su savia puede causar erupciones e irritación en la piel.

Información adicional

Datos básicos (Información adicional)
  • Otros usosProductos cosméticos, Perfume, Repelente, Insumo para jabones

Taxonomía de la ruda

La ruda es un arbusto leñoso y perenne, que despide un intenso aroma y puede alcanzar hasta tres pies (1 m) de altura. Tiene hojas de color gris azulado con pequeñas flores amarillas. La planta de ruda es una especie nativa del sur de Europa y el norte de África, pero ahora se cultiva en casi todo el mundo.

  • Clasificación

    La planta de ruda (Ruta graveolens) forma parte de la familia Rutaceae, la cual contiene una amplia variedad de plantas aromáticas, que crecen principalmente en regiones tropicales. El nombre del género botánico de la ruda, Ruta, se deriva de la palabra griega reuo, que significa "liberar", porque se pensaba que la hierba era efectiva en el tratamiento de enfermedades.

  • Especies relacionadas

    Una especie estrechamente relacionada con la ruda es Ruta chalepenis, más conocida como 'ruda apestosa' o 'ruda silvestre', que también es nativa de la región mediterránea y se puede utilizar para eliminar parásitos, promover el flujo menstrual y aliviar los ojos irritados.

Historia de la ruda

De acuerdos a los registros históricos, los primeros usos medicinales y culinarios de la ruda se remontan a la antigua India e Irán, y la hierba se menciona en varios textos clásicos de la medicina Ayurveda y Unani.

Los antiguos griegos y romanos, también conocían las propiedades de la ruda y la tenían en alta estima. El reputado médico Dioscórides enumeró más de una docena de usos tópicos para la hierba, y Plinio consideraba que al macerar las hojas de ruda en vino se obtenía un poderoso antídoto para hongos, mordeduras de perros y serpientes, y picaduras de escorpiones.

Durante el siglo XIV, la ruda era uno de los ingredientes de una bebida llamada "vinagre de los cuatro ladrones", a la que se atribuía la propiedad de prevenir la peste bubónica. Los supuestos beneficios de la ruda llevaron a varios artistas del Renacimiento, como Miguel Ángel y Leonardo da Vinci, a consumir esta hierba para mejorar su visión.

Se cree que los exploradores españoles introdujeron la planta de ruda en las Américas, desde donde se extendió rápidamente al resto del mundo.

Creencias populares

Los antiguos griegos solían quemar ruda o tomar baños con esta hierba para protegerse de las brujas y sus hechizos. Esta tradición persistió durante toda la Edad Media e, incluso hoy en día, todavía existe la creencia, extendida en muchas culturas de todo el mundo, de que los baños de ruda traen prosperidad y buena suerte.

En España también se conoce a la ruda como 'hierba de gracia' un nombre que proviene de la tradición católica de usar un ramillete de ruda para rociar agua bendita durante la misa.

Datos económicos

Si bien la ruda no es tan popular como otras especies aromáticas, se produce y comercializa por diversas razones. La ruda se utiliza como condimento y planta ornamental, además de ser valorada por su aceite esencial. Aunque no se trata de una hierba de gran importancia comercial, la planta de ruda se cultiva prácticamente en todo el mundo.

Otros usos

  • Productos cosméticos. El extracto de ruda se usa en fragancias, jabones y otros productos de cuidado personal.

  • Jardinería. La ruda es una popular planta ornamental, no solo por sus inusuales hojas, de color azul grisáceo, y sus flores, de un amarillo intenso, sino porque es efectiva para repeler plagas del jardín, como moscas, mosquitos, escarabajos, babosas, pulgas y gatos.

Bibliografía

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Beneficios de la ruda