Moringa

La moringa se ha convertido en una hierba popular durante la última década, debido a una larga lista de supuestos beneficios para la salud. La investigación científica ha demostrado algunas propiedades medicinales de la moringa, y se han sugerido muchos usos nutracéuticos y farmacéuticos basados en la creciente evidencia de las bondades de esta especie tropical.

Datos verificados

Por el Equipo Editorial de HerbaZest | Actualizado: 18 junio, 2020

Moringa
Información general
  • Nombres comunesMoringa, morango, árbol de los rábanos, árbol del ben, árbol de la vida, flor de libertad, jazmín francés, palo de abeja, palo de aceite, paraíso blanco, reseda.
  • Nombre científicoMoringa oleifera
  • Distribución geográficaÁreas tropicales de África, Asia, las islas del Caribe y América del Sur
  • Tipo de plantaÁrbol
  • Región nativaÁfrica, Asia del Sur
  • Principales productoresIndia
  • Principal uso económicoMedicinal, Alimenticio
  • Parte más utilizadaPartes aéreas

Los orígenes de la moringa, también conocida como "morango", "árbol de los rábanos", "árbol de la vida", "árbol del ben", "paraíso blanco" y "reseda", entre otros nombres comunes, se remontan a África y el sur de Asia. Debido a su gran valor nutricional, las hojas de moringa han ganado popularidad como superalimento. Sin embargo, se ha demostrado que las propiedades medicinales de la corteza y las hojas de este árbol también son útiles para tratar diversas condiciones de salud, y prometedores estudios han sugerido posibles aplicaciones de la moringa que requieren mayor investigación.

Moringa: Propiedades medicinales

Datos básicos
  • Acción medicinalAntiinflamatoria, Nootrópica
  • Principios activosFlavonoides, compuestos de isotiocianato, compuestos fenólicos
  • Formas de consumoCápsulas, Infusiones calientes/tisanas, Extractos líquidos, Alimento, Polvo, Aceite esencial, Seco
  • Calificación medicinal(3) Razonablemente útil
  • Calificación de seguridadSegura

Beneficios de la moringa

Todas las partes del árbol de moringa (raíz, corteza, hojas, flores y frutos) se han utilizado tradicionalmente como fuente de propiedades nutricionales y medicinales, muchas de las cuales aún están bajo investigación, aunque un número creciente de estudios científicos ha sugerido diversas aplicaciones farmacológicas para la moringa. Aunque la medicina popular utiliza todas las partes del árbol para tratar una amplia variedad de afecciones de salud, los siguientes beneficios de la moringa han sido científicamente probados:

  • Aliviar la inflamación. La concentración de compuestos antioxidantes en la moringa ha demostrado ser útil para el tratamiento de la inflamación crónica relacionada con problemas de salud tales como obesidad, diabetes, enfermedades cardiovasculares, enfermedades autoinmunes, edema, artritis y síndrome del intestino irritable (SII).

  • Tratar enfermedades neurodegenerativas. Las propiedades de la moringa incluyen acciones nootrópicas y neuroprotectoras, las cuales han demostrado ser útiles para el tratamiento de enfermedades relacionadas con el envejecimiento, principalmente Alzheimer.

Estudios preliminares han demostrado que las propiedades de la moringa también comprenden acciones hipoglucémicas, antimicrobianas y hepatoprotectoras. Las hojas y las vainas o frutos de moringa también se consideran una gran fuente de proteínas, vitaminas y minerales, y se han consumido durante milenios en sus tierras nativas para tratar la anemia y prevenir la desnutrición.

Cómo funciona

Los beneficios de la moringa están relacionados con sus altos niveles de compuestos antioxidantes, principalmente flavonoides y compuestos de isotiocianato con fuertes propiedades bioactivas.

Se ha demostrado que la acción combinada de estos compuestos antioxidantes reduce la cantidad de citoquinas, las cuales son proteínas liberadas por las células que juegan un papel clave en la regulación de la respuesta inmune a la inflamación y la infección.1 Se cree que esta acción es responsable de reducir inflamación involucrada en enfermedades crónicas, como afecciones cardiovasculares, inmunes y metabólicas, así como úlceras, edema, síndrome del intestino irritable (SII) e infecciones del tracto urinario (ITU).

A medida que se investiga activamente el uso de flavonoides para los tratamientos y la prevención de enfermedades neurodegenerativas, surgen prometedores estudios que informan de la actividad antioxidante y efectos nootrópicos de los extractos de moringa, los cuales pueden ser útiles para el tratamiento de la demencia y la enfermedad de Alzheimer.1

Por otro lado, los compuestos de isotiocianato aislados de la moringa han mostrado una influencia significativa en detener la progresión de la enfermedad de Parkinson al bloquear la vía de las señales inflamatorias.2

Además, las propiedades antimicrobianas de la moringa han demostrado ser efectivas contra cepas comunes, como Staphylococcus aureus, Enterococcus faecalis, Escherichia coli y Salmonella. Se cree que los compuestos polifenólicos en las hojas de moringa, tales como el ácido clorogénico, la rutina, la quercetina y el kaempferol, son responsables de combatir los radicales libres y prevenir el daño oxidativo.3

LA MORINGA SE CONSIDERA UNA GRAN FUENTE DE AMINOACIDOS, QUE EL CUERPO HUMANO TRANSFORMA EN PROTEÍNA.

Otras hierbas con beneficios antiinflamatorios son el repollo, el harpagofito y la cúrcuma, en tanto que también pueden encontrarse propiedades neuroprotectoras y nootrópicas en la ashwagandha, el ginkgo biloba y la salvia.

Efectos secundarios de la moringa

La moringa se considera segura en dosis medicinales, sin embargo, se debe evitar su consumo excesivo para prevenir la hepatotoxicidad.

Precauciones de la moringa

La corteza de moringa puede causar contracciones uterinas y debe evitarse durante el embarazo. Del mismo modo, aquellos que toman medicamentos para la diabetes deben buscar consejo médico antes de consumir suplementos de moringa, ya que pueden exacerbar las propiedades hipoglucémicas de estos fármacos.

Beneficios y propiedades de la moringa

Moringa: Información nutricional

El valor nutricional de la moringa proviene de sus extraordinarios concentraciones de ciertas vitaminas y minerales. El polvo de moringa no solo es rico en proteínas y fibra, las cuales contribuyen a la saciedad y ralentizan el metabolismo de la glucosa, sino que también proporciona ácidos grasos saludables en cantidades similares a las aceitunas, lo que explica su uso popular como un ingrediente culinario en África y el sur Asia, sus tierras nativas.

El mineral más abundante en las hojas de moringa es el calcio, necesario para fortalecer los huesos y la coagulación de la sangre, entre otras funciones corporales importantes, junto con el hierro, para mantener niveles adecuados de hemoglobina y prevenir la anemia.

Las hojas de moringa también son una fuente inagotable de nutrientes con excelentes propiedades antioxidantes, a saber, vitamina C (ácido ascórbico) y provitamina A (de carotenoides), que no solo ayudan a la adecuada absorción de minerales sino que también mejoran la inmunidad y protegen el cuerpo de patógenos peligrosos, además de promover la salud de la piel y los ojos.

100 G DE POLVO DE MORINGA PROPORCIONAN 500 CALORÍAS, ASÍ COMO 67, 51Y 133% DEL VALOR DIARIO DE PROTEÍNA, GRASAS SALUDABLES Y FIBRA, RESPECTIVAMENTE.
Información nutricional de la moringa

Cómo consumir moringa

Datos básicos
  • Partes comestiblesFlores, Raíz, Semilla, Vaina de la semilla, Aceite
  • Usos alimentariosAceite, Proteína
  • SaborÁcido

Todas las partes del árbol de moringa se han consumido tradicionalmente tanto en forma culinaria como medicinal, a fin de cosechar sus propiedades curativas y su valor nutricional.

Formas naturales

  • Cruda. Las hojas frescas de moringa son un ingrediente popular en sus lugares de origen, ya que proporcionan excelentes beneficios nutricionales y medicinales cuando se agregan a ensaladas, sopas y otras preparaciones culinarias.

  • Seca. Una vez secas, se pueden agregar las hojas de moringa a recetas de pasteleria, batidos y muchas otras preparaciones culinarias y medicinales para cosechar las propiedades de la moringa.

  • Polvo. Las hojas secas de la moringa se muelen en un polvo fino que se puede agregar a batidos, así como a recetas de panadería y pastelería, entre otros. Esta es la forma más popular de obtener los beneficios de la moringa.

  • Infusión. Seca o en polvo, la moringa se puede preparar en una infusión tibia con propiedades antiinflamatorias y analgésicas. El té de moringa puede aliviar las molestias gastrointestinales, disminuir la presión arterial y ayudar a reducir los niveles de azúcar en la sangre.

Remedios herbales y suplementos

  • Aceite esencial. Obtenido de semillas prensadas en frío, el aceite esencial de moringa es rico en ácidos grasos insaturados, así como en vitaminas A y C. De esta forma, las propiedades emolientes y antiinflamatorias de la moringa nutren e hidratan la piel. , además de curar heridas superficiales, rasguños y picaduras de insectos.

  • Extracto líquido. El extracto de moringa ofrece altas concentraciones de compuestos antioxidantes y antiinflamatorios que pueden ayudar a controlar los niveles de azúcar en la sangre, la hipertensión y los problemas gastrointestinales, como el síndrome del intestino irritable (SII).

  • Cápsulas. Esta es una de las formas más populares de consumir moringa, debido a su disponibilidad y practicidad. Las cápsulas y tabletas de moringa vienen en dosis estandarizadas que permiten la absorción adecuada de sus compuestos antioxidantes.

EL ACEITE ESENCIAL DE MORINGA PUEDE UTILIZARSE CON FINES CULINARIOS Y MEDICINALES, Y SU COMPOSICIÓN GRASA ES COMPARABLE CON LA DEL ACEITE DE OLIVA.4
Cómo consumir moringa

Dónde comprar moringa

Datos básicos
  • Dónde comprarGrandes minoristas en línea, Mercados de agricultores, Tiendas de hierbas en línea, Tienda local de hierbas, Mercados orgánicos

Dado que la moringa ahora se cultiva en muchos países del mundo, sus hojas frescas se pueden encontrar en tiendas orgánicas y mercados de agricultores. Por otro lado, la creciente popularidad de esta hierba la ha hecho ampliamente disponible en formas suplementarias, y se puede comprar una variedad de productos a base de moringa a través de minoristas en línea.

Cómo cultivar moringa

Datos básicos
  • Ciclo de vidaPerenne
  • Partes cosechadasFlores, Semillas, Hojas, Frutas, Corteza
  • Requerimientos de luzPleno sol
  • Tipo de sueloFranco, Franco-arcilloso, Bien drenado
  • Hábitat de crecimientoRegiones subtropicales, Regiones tropicales
  • Espacio entre plantas0.5 m (1.64 ft)
  • Tiempo de crecimientoUn año
  • Técnicas de propagaciónEsquejes de tallo
  • Posibles plagas de insectosÁcaros
  • Enfermedades potencialesPodredumbre de la raíz

El árbol de moringa, también conocida como "morango", "árbol de los rábanos", "árbol de la vida", "árbol del ben", "paraíso blanco" y "reseda", entre otros nombres comunes, es una especie de hoja caduca, originaria del sur de Asia y África, aunque hoy en día prospera en bosques tropicales y subtropicales secos y húmedos de muchos países de todo el mundo. El árbol de moringa prefiere elevaciones por debajo de 1970 pies (600 m), pero puede crecer hasta 3940 pies (1200 m) en áreas tropicales.

Instrucciones de cultivo

  • El árbol de moringa prefiere un suelo franco arenoso o franco, bien drenado, y crece mejor entre 77-95°F (25-35°C), pero tolerará hasta 118°F (48°C) a la sombra y puede sobrevivir una ligera helada.

  • La moringa se puede propagar mediante semillas, trasplantes o esquejes de tallo duro. Las semillas se pueden plantar a 20 pulgadas (50 cm) de distancia en hileras espaciadas a 39 pulgadas (1 m) de distancia. Si usa camas elevadas, estas deben tener hasta 24 pulgadas (60 cm) de ancho, con un espacio de planta de 39 pulgadas (1 m) de separación. Las plántulas pueden cultivarse en bandejas, macetas, bolsas de plástico o semilleros antes de ser trasplantadas.

  • El árbol de moringa generalmente prospera sin la necesidad de fertilizantes, gracias a su profundo sistema de raíces. Sin embargo, la moringa cultivada comercialmente se fertiliza con nitrógeno, compost, o estiércol en el momento de la siembra, con el fin de garantizar mejores rendimientos.

  • Las plántulas de moringa requieren riego inmediatamente después de la siembra para promover el desarrollo de las raíces. Si cultiva moringa en climas secos, las plántulas necesitarán riego regular durante los primeros dos meses. Una vez que se establecen las raíces, el árbol de moringa rara vez necesita agua y es resistente a la sequía.

  • Se debe aplicar cobertura de paja o plástico alrededor de la base de los árboles jóvenes, y el suelo necesitará deshierbado frecuente para evitar el crecimiento de maleza.

  • El árbol de moringa necesitará podas frecuentes para estimular la ramificación, aumentar el rendimiento y facilitar la cosecha.

  • Las hojas de moringa pueden cosecharse después de al menos un año, una vez que las plantas hayan crecido hasta 4.9-6.6 pies (1.5-2.0 m). Las hojas se recogen rompiendo los tallos tiernos de las ramas.

  • La moringa es altamente resistente a plagas y enfermedades, sin embargo, la pudrición de la raíz puede ser causada por el riego excesivo, y el riesgo de ácaros es mayor durante el frío extremo y las condiciones secas.

  • Algunos animales, como el ganado vacuno, las ovejas, los cerdos y las cabras tienen preferencia por las plántulas, hojas y frutos de la moringa. Los árboles jóvenes pueden protegerse con una cerca o valla alrededor del área de cultivo.

Información adicional

Datos básicos
  • Otros usosAlimentación animal, Productos cosméticos, Fertilizante, Perfume

Taxonomía de la moringa

El árbol de moringa es en realidad un arbusto leñoso y perenne que puede medir 16-32.8 pies (5-10 m) de altura, con un diámetro de tronco de aproximadamente 18 pulgadas (45 cm). La corteza suele ser de un gris pálido y generalmente lisa. Las hojas de moringa, color verde pálido, crecen en un patrón alternado y tienen forma ovalada, mientras que las flores, con pétalos de color blanco o crema, son de 0.4-0-8 pulgadas (1-2 cm) de largo, y las vainas tienen 0.4- 0.6 pulgadas (10-15 mm) de largo, poseen una coloración marrón al madurar y cada una contiene tres semillas redondeadas.

  • Clasificación

    La moringa (Moringa oleifera) pertenece a la familia Moringaceae, también conocida como la familia del rábano picante, que comprime más de 13 especies de arbustos leñosos o pequeños árboles. Esta familia está representada por un solo género: Moringa.

  • Variedades y cultivares de moringa

    De las 13 especies de moringa, dos son las más populares con fines comerciales: la moringa de la India (Moringa oleifera), que es nativa de partes del Himalaya y la India, pero también se cultiva en la mayoría de los continentes, y la moringa africana (Moringa stenopetala), ampliamente cultivada en Kenia y Etiopía.

    Si bien no se han realizado intentos de hibridación  en África, algunos cultivares populares en la India son 'Jaffna', cuyas vainas grandes varían entre 23.6-39.4 pulgadas (60-100 cm), y 'PKM1', con tallos cortos, desarrollados para la producción de frutos inmaduros.

Historia de la moringa

El norte de la India y Pakistán se consideran la cuna de la Moringa oleifera, y la historia de este arbusto se remonta al 150 AEC. Registros escritos prueban que los antiguos miembros de la realeza usaban hojas y frutos de moringa para mejorar la función cognitiva y la salud de la piel. El extracto de moringa también era consumido por los soldados indios para mejorar su desempeño en el campo de guerra. Se cree que gracias al aumento de energía y los efectos antiestrés de la moringa, estos guerreros pudieron derrotar al ejército de Alejandro Magno.

En el antiguo Egipto, el aceite esencial de moringa era un ingrediente indispensable para embalsamar a los muertos, y también una ofrenda común en los templos durante las festividades religiosas.

Después de siglos de comercio internacional, el árbol de moringa ahora está ampliamente distribuido en áreas tropicales de África, Asia, las islas del Caribe y América del Sur.

Datos económicos

El mayor productor y proveedor de moringa en el mundo es la India. En 2017, este país asiático fue responsable de una cantidad estimada de casi 551 toneladas de exportaciones globales de moringa (incluyendo polvo, aceite esencial y otros productos), con alrededor de 221 toneladas destinadas a Europa.

Otros usos

  • Usos industriales. El aceite esencial de moringa se usa como lubricante para maquinaria fina, como aparatos de relojería, ya que tiene una larga vida.

  • Industria cosmética. El aceite esencial de moringa tiene la capacidad de absorber y retener sustancias volátiles, y estas propiedades son muy apreciadas en la industria del perfume, donde se usa para estabilizar los aromas.

  • Forraje. El alto valor nutricional de las hojas de moringa no solo es aprovechado por los humanos, sino que también se usa para alimentar al ganado en las áreas donde este árbol crece naturalmente.

  • Purificación del agua. Algunas proteínas en el subproducto de la extracción de aceite de moringa pueden separar partículas minerales y orgánicas en las industrias de jugos y cerveza, y también se han utilizado para purificar el agua turbia del río Nilo, en Egipto y Sudán, para el consumo humano.

  • Fertilizante. El extracto de moringa contiene hormonas que mejoran el crecimiento y se pueden rociar a las plantas para promover un desarrollo óptimo, así como para hacerlas más resistentes a plagas y enfermedades.

Fuentes

  • African Journal of Food Science, Moringaoleifera: An underutilized tree in Nigeria withamazing versatility: A review, 2015
  • Ancient Egyptian Temple Ritual: Performance, Patterns, and Practice, p. 69
  • Asian Vegetable Research & Development Center, Suggested Cultural Practices for Moringa
  • Clinical Naturopathic Medicine, p. 1536
  • Fundamentals of Herbal Medicine, pp. 1798-1800
  • Handbook of Medicinal Herbs, Second Edition, p. 390
  • Journal of Bio Innovation, Moringa oleifera Lam: Its Potentials as a Food Security and Rural Medicinal Item, 2012
  • Netherlands Ministry of Foreign Affairs, CBI-Centre for the Promotion of Imports from developing countries, Exporting moringa to Europe
  • Senckenbergiana Biologica, On the introduction of a tropical multipurpose tree to China: traditional and potential utilisation of Moringa oleifera Lamarck, 1996
  • The African and Arabian Moringa Species, pp. 3-5
  • The Miracle Tree: Moringa Oleifera, p. 2007
  • Toxicological Survey of African Medicinal Plants, p. 543
  • University of California, Moringa — the next superfood?
  • Vegetables, pp. 392-395

Notas a pie de página

  1. Nutrients. (2018). Nutraceutical or Pharmacological Potential of Moringa oleifera Lam. Retrieved February 25, 2020 from https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5872761/
  2. Rejuvenation Research. (2017). The Isothiocyanate Isolated from Moringa oleifera Shows Potent Anti-Inflammatory Activity in the Treatment of Murine Subacute Parkinson's Disease. Retrieved February 25, 2020 from https://www.liebertpub.com/doi/full/10.1089/rej.2016.1828
  3. Plant Foods for Human Nutrition. (2009). Antioxidant activity and total phenolic content of Moringa oleifera leaves in two stages of maturity. Retrieved February 25, 2020 from https://www.bionity.com/en/publications/198974/antioxidant-activity-and-total-phenolic-content-of-moringa-oleifera-leaves-in-two-stages-of-maturity.html
  4. Nuts and Seeds in Health and Disease Prevention. (2011). Academic Press. Elsevier