Boldo

El boldo es un árbol perenne cuyas hojas poseen interesantes propiedades curativas. Las acciones medicinales del boldo, aprovechadas por milenios en sus tierras de origen, están siendo actualmente investigadas por la ciencia moderna.

Datos básicos
Información general
  • Nombres comunesBoldo
  • Nombre científicoPeumus boldus
  • Distribución geográficaPrincipalmente en Chile y Perú. También se encuentra en Argentina, Ecuador, México y Marruecos.
  • Tipo de plantaÁrbol
  • Región nativaÁfrica del Norte/Medio Oriente, América del Sur
  • Principales productoresChile
  • Principal uso económicoMedicinal
Boldo

El árbol de boldo es nativo de Sudamérica y el Medio Oriente, y ha sido utilizado con fines medicinales miles de años antes de que fuese introducido en América del Norte y Europa, donde hasta la fecha se consume como remedio para ciertas dolencias, aunque su sabor también es apreciado por muchas culturas.

Boldo: Propiedades medicinales

Beneficios del boldo

En sus tierras nativas, el té de boldo se ha usado tradicionalmente para tratar desde la resaca y la gota, hasta el dolor estomacal y las inflamaciones urogenitales. Recientes estudios han revelado el potencial medicinal esta planta sudamericana. Entre los principales beneficios del boldo para la salud se cuentan: 

  • Prevenir úlceras pépticas. Las propiedades del boldo aumentan la cantidad de bilis producida por el hígado, lo cual contribuye a sanar y prevenir la aparición de úlceras pépticas en la cavidad gastrointestinal.

  • Tratar infecciones estomacales. Además de incrementar la producción de bilis, los beneficios del boldo incluyen la habilidad de inhibir la proliferación de bacterias que causan infecciones gastrointestinales.

Cómo funciona

Se ha demostrado que las proantocianidinas en las hojas de boldo evitan que las bacterias de Helicobacter pylori se adhieran al revestimiento del estómago. Las propiedades del boldo, en este caso antimicrobianas, también tienen la capacidad de detener la ureasa, una enzima producida por las bacterias que causan úlceras.

Tanto las proantocianidinas como la boldina y las catequinas ejercen efectos antioxidantes y hepatoprotectores, promoviendo la salud del hígado y protegiendo este órgano del daño a nivel celular. Sin embargo, las implicaciones médicas de las propiedades del boldo requieren de más investigaciones.

LAS HOJAS DE BOLDO CONTIENEN 17 ALCALOIDES DISTINTOS, SOBRE TODO BOLDINA.

Otras hierbas útiles para tratar las úlceras estomacales son el repollo, el arándano rojo y la guindilla, mientras que la alcachofa, la achicoria y el diente de león también poseen propiedades coleréticas, las cuales promueven la salud del hígado.

Efectos secundarios del boldo

El boldo se considera generalmente seguro para consumo humano. Sin embargo, se recomienda no exceder la dosis diaria de tres gramos en cualquier preparación. El ascaridol, un compuesto natural que se encuentra en las hojas de boldo, puede tener efectos secundarios peligrosos, incluyendo posible daño al hígado. Si se consume en altas dosis, el boldo puede ser fatal.

Precauciones

El boldo aumenta el flujo de bilis, un líquido producido en el hígado y almacenado en la vesícula biliar, lo cual puede ser perjudicial si se consume en exceso. Además, el ascaridol del boldo puede empeorar la condición de las personas con enfermedad hepática y, si se consume en exceso, puede causar daño hepático en personas sanas.

Las personas con obstrucción de los conductos biliares no deben consumir boldo, y quienes sufren de cálculos biliares deben consultar con un médico antes de consumir esta hierba en cualquier forma.

Además, el boldo puede retardar la coagulación sanguínea. Debido a esto, aquellos que están a punto de someterse a una cirugía no deben usar boldo en dosis medicinales.

Debido a sus propiedades emenagogas, el ascaridol puede desencadenar la menstruación. Las mujeres embarazadas o amamantando no deben usar boldo, ya que puede causar abortos espontáneos y defectos de nacimiento.

LOS PRODUCTOS QUE CONTIENEN HOJAS DE BOLDO NO DEBEN INGERIRSE DE FORMA CONTINUA DURANTE MÁS DE CUATRO SEMANAS.
Datos básicos (Propiedades medicinales)
  • Acción medicinalColerética, Hepatoprotectora
  • Principios activosBoldina, proantocianidinas, and catechinas
  • Formas de consumoCápsulas, Infusiones calientes/tisanas, Aceite esencial
  • Calificación medicinal(2) Mínimamente útil
  • Calificación de seguridadSegura
Beneficios y propiedades del boldo

Cómo consumir boldo

A pesar de algunos de sus riesgos potenciales, las propiedades del boldo pueden ser altamente efectivas si la hierba se consume en cantidades limitadas. La forma más efectiva de obtener los beneficios del boldo para la salud es en formas medicinales.

Formas naturales

  • Fresco. Si bien rara vez se consume de esta forma, las hojas de boldo, cuando se consumen frescas en pequeñas cantidades, pueden tratar infecciones estomacales aumentando la producción de bilis.

  • Infusiones. Esta es la forma más popular de consumo de esta hierba. Las infusiones de boldo pueden ayudar a prevenir y tratar las úlceras pépticas.

Remedios herbales y suplementos

  • Aceite esencial. En esta forma concentrada, que debe diluirse en agua antes del consumo, el boldo puede ayudar a proteger el hígado contra las infecciones y es excelente para ayudar a la digestión.

  • Cápsulas. Las cápsulas de boldo pueden tratar infecciones estomacales y prevenir las úlceras pépticas debido a su alta concentración de proantocianidinas.

Datos básicos (Cómo consumir)
  • Partes comestiblesHojas
  • Usos alimentariosBebida
  • SaborLigeramente amargo, Terroso
Cómo consumir boldo

Dónde comprar boldo

Formas naturales

Las bolsas de té de boldo ya preparadas, que contienen las hojas secas de esta hierba, se pueden encontrar en tiendas especializadas en salud y también están disponibles a través de minoristas en línea. La compra de hojas frescas de boldo es mucho menos común, pero es posible conseguirlas en su lugar de origen, en mercados de agricultores.

Remedios herbales y suplementos

En formas medicinales, como aceite y cápsulas, el boldo es más fácil de encontrar a través de minoristas en línea, que ofrecen una amplia variedad de marcas y presentaciones.

Datos básicos (Dónde comprar)
  • Dónde comprarGrandes minoristas en línea, Mercados de agricultores, Tiendas de salud especializadas, Tiendas de hierbas en línea

Cómo cultivar boldo

Nativo de Sudamerica y el Medio Oriente, el árbol de boldo es poco conocido fuera de Chile, Perú y Marruecos, países donde se cultiva de manera comercial. Cada parte de la esta planta tiene un aroma dulce, particularmente las hojas. El cultivo del boldo requiere de ciertas condiciones específicas, tanto de clima como de suelo, que garantizan un crecimiento óptimo. 

Instrucciones de cultivo

  • Un suelo fértil y arenoso, con buen drenaje, es crucial; el árbol de boldo no debe plantarse en suelos demasiado húmedos.

  • La planta de boldo requiere de amplia luz solar y espacio suficiente para crecer. Una irrigación regular es crucial.

  • El árbol de boldo crece mejor en regiones templadas, lo cual es una tolerancia de heladas ligeras ocasionales.

  • Se debe cultivar en interiores o en invernaderos durante su primer invierno, especialmente si se cultiva en regiones más frías, ya que las plantas de semillero son vulnerables al mal tiempo.

  • Durante su primer invierno en exteriores, la planta de boldo debe protegerse de la nieve y las heladas con una lona o algún tipo de barrera.

  • Las hojas de boldo se pueden cosechar durante todo el año.

Datos básicos (Cómo cultivar)
  • Ciclo de vidaPerenne
  • Partes cosechadasHojas
  • Requerimientos de luzPleno sol
  • Tipo de sueloFranco, Franco-arenoso
  • pH del suelo5.6 – 6.0 (Moderadamente ácido), 6.1 – 6.5 (Ligeramente ácido), 6.6 – 7.3 (Neutral)
  • Hábitat de crecimientoRegiones de clima frío templado, Clima templado

Información adicional

Taxonomía del boldo

El árbol de boldo es una especie perenne, originaria de Chile y el Medio Oriente, que puede ser masculina o femenina, y en ambos casos se identifica fácilmente por sus flores. Este árbol de hojas siempre verdes puede crecer hasta los 20 pies (6 m) de altura, y produce pequeñas frutas esféricas, verdes y comestibles.

  • Clasificación

    El boldo (Peumus boldus) es miembro de la familia Monimiaceae, que contiene alrededor de 220 especies de plantas nativas del hemisferio sur, y distribuidas en 25 géneros. El primer fósil registrado de esta familia se remonta al período Cretácico.

  • Variedades y subespecies de boldo

    Peumus boldus es la única especie en su género. Los sinónimos botánicos obsoletos para esta especie incluyen Boldea fragans y Peumus fragrans.

Historia del boldo

Por miles de años, el boldo ha sido un remedio para los indígenas araucanos de Chile, quienes lo  han consumido tradicionalmente como tónico, debido a su capacidad para estimular el flujo de bilis. Otras culturas sudamericanas y del Medio Oriente han aprovechado las propiedades del boldo para tratar el insomnio, el reumatismo, la sífilis y la gonorrea.

Datos económicos

La importancia económica de las hojas de boldo nace de su uso extendido en la industria de las infusiones herbales. Fuera de su lugar de origen, las bolsitas filtrantes de té de boldo se venden en algunas tiendas especializadas y también en línea. Chile sigue siendo el mayor productor de boldo a nivel mundial, y exporta cerca de 2000 toneladas cada año.

Otros usos

  • Insecticida. El boldo también tiene propiedades insecticidas, y recientes estudios han demostrado que su aceite esencial es muy eficaz como herbicida natural.

Datos básicos (Información adicional)
  • Otros usosRepelente

Fuentes

  • ESCOP Monographs: The Scientific Foundation for Herbal Medicinal Products, pp. 52 - 55
  • European Medicines Agency, Assessment Report on Peumus boldus
  • Free Radical Research, Free-radical scavengers and antioxidants from Peumus boldus Mol., 2003
  • Herbal Drugs and Phytopharmaceuticals, p. 93
  • Issues in Life Sciences-Molecular Biology: 2012 Edition, p. 426
  • Molecules, Exploring the Insecticidal Potential of Boldo (Peumus boldus) Essential Oil: Toxicity to Pests and Vectors and Non-target Impact on the Microcrustacean Daphnia magna, 2019
  • Pharmacological Research, Boldo and boldine: an emerging case of natural drug development, 1994
  • The University of Texas at El Paso, University of Texas System, Herbal Safety, Boldo
  • Encyclopedia of Herbal Medicine, p. 245
  • Medicinal Plants of the World, p. 236
  • Germplasm Resources Information, Taxon: Peumus boldus Molina
  • Phytotherapy Research, Effect of boldo (Peumus boldus Molina) infusion on lipoperoxidation[...],2009 ; Catechin-based Procyanidins from Peumus boldus Mol. Aqueous Extract Inhibit Helicobacter pylori Urease [...], 2014