Ñame silvestre

El ñame silvestre ha sido utilizado por siglos con fines medicinales, y sigue siendo de gran importancia para la industria farmacéutica por su efectividad para restablecer el balance hormonal femenino.

Datos básicos
Información general
  • Nombres comunesÑame silvestre, ñame salvaje. camote silvestre
  • Nombre científicoDioscorea villosa
  • Distribución geográficaAmerica del Norte
  • Tipo de plantaEnredadera
  • Región nativaAmérica del Norte
  • Principales productoresEstados Unidos de América
  • Principal uso económicoMedicinal
  • Parte más utilizadaRaíz, Bulbo (rizoma)
Ñame silvestre

El ñame silvestre de Norteamérica, también conocido como ñame salvaje, camote salvaje y camote silvestre, tiene una larga historia de usos alimentarios y medicinales que se remonta a las culturas nativas, antes de la llegada de los primeros pobladores europeos. La ciencia moderna ha revelado los mecanismos detrás de los beneficios del ñame silvestre y ha expandido sus aplicaciones a la industria farmacéutica; sin embargo, sus usos tradicionales siguen gozando de gran popularidad.

Ñame silvestre: Propiedades medicinales

Datos básicos (Propiedades medicinales)
  • Acción medicinalEquilibradora hormonal
  • Principios activosDiosgenina
  • Formas de consumoCápsulas, Infusiones calientes/tisanas, Extractos líquidos, Polvo, Ungüento, Seco
  • Calificación de seguridadUsar con precaución
Beneficios y propiedades del ñame silvestre

Beneficios del ñame silvestre

El ñame silvestre es una hierba con propiedades únicas. Aunque los estudios científicos no son concluyentes con respecto a su efectividad en el consumo directo, sus formas medicinales han mostrado los mayores beneficios. Pese a la necesidad de investigaciones más profundas para corroborar las propiedades del ñame silvestre, esta planta se ha utilizado durante siglos con diversos propósitos curativos, principalmente para:

  • Tratar desequilibrios hormonales. Se piensa que las propiedades del ñame salvaje, o camote silvestre, ayudan a regular los ciclos menstruales y promueven el equilibrio hormonal durante la menopausia y la postmenopausia.

Algunas investigaciones han mostrado que la raíz de camote silvestre puede ayudar a eliminar el exceso de colesterol, evitando así la acumulación de placa en las paredes arteriales. También se cree que el ñame salvaje promueve la salud del hígado, así como el alivio de los síntomas de la artritis reumatoide.

Cómo funciona

La mayoría de los beneficios del ñame silvestre se han atribuido a sus saponinas esteroides, principalmente diosgenina. Sin embargo, también se han encontrado en la raíz de camote silvestre varios flavonoides y fitoesteroles, como sitosterol, estigmasterol y taraxerol, al igual que dioscorina, taninos, almidón, vitamina C (ácido ascórbico) y betacaroteno.

Se ha encontrado que el ñame silvestre contiene alrededor de 3.5% de diosgenina, que se usa principalmente como insumo para sintetizar una hormona sexual llamada progesterona, así como para la producción de cortisona y otros esteroides prescritos en la terapia de reemplazo hormonal (TRH), que beneficia a las mujeres con problemas de fertilidad, ciclos menstruales irregulares y deficiencias hormonales debido a la menopausia y postmenopausia.

Estudios preliminares también han sugerido que la diosgenina podría ser de utilidad para estimular el metabolismo de las grasas y la producción de bilis. Aunque se requieren más estudios para corroborar sus propiedades, este compuesto ha mostrado efectividad en la regulación de las enzimas pancreáticas, las cuales ayudan a la absorción del colesterol, además de proteger al hígado del daño oxidativo.

LA DIOSGENINA SE USA COMO COMPUESTO ACTIVO EN LA TERAPIA DE REEMPLAZO HORMONAL (TRH) PARA ALIVIAR LOS SÍNTOMAS DE LA MENOPAUSIA Y OTROS TRASTORNOS CAUSADOS POR DESEQUILIBRIOS HORMONALES.

Hierbas como la cimicífuga y la maca también promueven el equilibrio hormonal, mientras que el aguacate y la nuez de Castilla son útiles para controlar los niveles de colesterol en la sangre.

Efectos secundarios del ñame silverstre

Las formas medicinales de ñame silvestre se consideran seguras en las dosis establecidas y bajo control de un especialista de la salud. Sin embargo, cantidades excesivas de ñame silvestre por vía oral pueden causar vómitos.

Precauciones

Las mujeres embarazadas o amamantando, así como aquellas que tienen una forma de cáncer reproductivo, endometriosis o fibromas uterinos, no deben tomar ñame silvestre. Esta hierba puede interactuar con medicamentos que contienen estrógeno, como la terapia de reemplazo hormonal (TRH) para la menopausia.

Cómo consumir ñame silvestre

Datos básicos (Cómo consumir)
  • Partes comestiblesRaíz
  • SaborAmargo
Cómo consumir ñame silvestre

Debido a su contenido nutricional, en el pasado el ñame silvestre se ha usado en recetas culinarias; sin embargo, debido al sabor amargo de las raíces, esta forma de consumo  ha desaparecido en favor de variedades domesticadas de ñame, de sabor más agradable. Actualmente el ñame silvestre, también conocido como camote silvestre, solo se consume en preparaciones herbales y su principal compuesto activo, diosgenina, también está disponible en una variedad de productos de venta libre, así como en medicamentos recetados para el tratamiento de los desequilibrios hormonales y la menopausia.

AUNQUE FUE UTILIZADO PARA CONSUMO HUMANO EN EL PASADO, HOY EN DÍA EL ÑAME SILVESTRE SE UTILIZA PRINCIPALMENTE COMO HIERBA MEDICINAL.

Formas naturales

  • Seco. La raíz seca del ñame silvestre se usa como insumo para preparaciones medicinales.

  • Infusión. Con la raíz de camote silvestre se puede elaborar en una infusión medicinal para aliviar el síndrome premenstrual (SPM) y los síntomas de la menopausia.

  • Polvo. Esta es una forma popular de ñame silvestre y se puede agregar fácilmente al agua, batidos o jugos verdes.

Remedios herbales y suplementos

  • Extracto. Esta preparación de ñame silvestre proporciona una mayor concentración de diosgenina, lo que permite una mejor y más rápida absorción de diosgenina para aliviar los síntomas del síndrome premenstrual (SPM) y proteger la función hepática.

  • Crema. Las propiedades del ñame salvaje pueden absorberse a través de la piel. Las cremas corporales de ñame silvestre liberan suavemente sus compuestos de equilibrio hormonal, aunque en pequeñas cantidades.

  • Cápsulas. Esta forma complementaria de ñame silvestre se toma para estimular la fertilidad femenina, así como para el alivio del síndrome premenstrual (SPM) y los síntomas de la menopausia.

Dónde comprar ñame silvestre

Datos básicos (Dónde comprar)
  • Dónde comprarGrandes minoristas en línea, Tiendas de salud especializadas, Tiendas de hierbas en línea, Tienda local de hierbas

Formas naturales

La raíz de camote silvestre rara vez se encuentra en supermercados. En cambio, generalmente se vende seca a través de tiendas especializadas en salud o minoristas en línea, junto con otras presentaciones naturales de la hierba, como polvo y bolsitas filtrantes.

Remedios herbales y suplementos

Los remedios herbales y suplementos de ñame silvestre se encuentran principalmente en tiendas especializadas de salud y en línea.Las cremas de ñame silvestre son la forma medicinal más popular de la hierba, aunque sus efectos son más potentes cuando se consume en forma de extracto líquido y cápsulas.

El cuerpo humano no puede convertir la diosgenina en progesterona o estrógeno, de modo los suplementos de Dioscorea villosa o ñame silvestre solo serán efectivos si su contenido de diosgenina ha sido convertido en una forma activa de progesterona.

Cómo cultivar ñame silvestre

Datos básicos (Cómo cultivar)
  • Ciclo de vidaPerenne
  • Partes cosechadasRaíz, Rizoma
  • Requerimientos de luzSombra parcial
  • Tipo de sueloBien drenado
  • pH del suelo6.1 – 6.5 (Ligeramente ácido), 6.6 – 7.3 (Neutral), 7.4 – 7.8 (Ligeramente alcalino)
  • Hábitat de crecimientoClima templado

El ñame silvestre (Dioscorea villosa), también conocido como ñame salvaje y camote silvestre, es una planta trepadora que crece naturalmente en bosques, matorrales, o a lo largo de las carreteras. Se distribuye ampliamente en América del Norte, particularmente en las regiones del centro y sur de los Estados Unidos.

Instrucciones de cultivo

  • Las semillas de ñame silvestre se deben plantar en un lugar con sombra parcial, con suelo húmedo y bien drenado.

  • Un pH de 6.0 – 8.0 es ideal para el cultivo del ñame silvestre.

  • Las plántulas de camote silvestre son sensibles a los cambios de temperatura, por lo que es mejor cultivarlas en un vivero o en un área protegida y cerrada.

  • Las semillas de ñame silvestre puede tomar hasta tres semanas en germinar.

  • El suelo debe regarse con frecuencia, hasta una pulgada (2,5 cm) de profundidad, ya que el ñame silvestre es una planta es muy sensible a la sequía.

Información adicional

Datos básicos (Información adicional)
  • Otros usosProductos cosméticos

Taxonomía del ñame silvestre

El ñame silvestre es una enredadera perenne que produce tallos anuales a partir de una raíz tuberosa o rizoma. Tiene hojas en forma de corazón y puede crecer hasta 15 pies (4,5 m) de altura. El tallo subterráneo o rizoma es la parte más valiosa de la planta. El ñame silvestre produce frutos de tres lados, los cuales contienen semillas que se propagan por el viento.

  • Clasificación

    El ñame silvestre (Dioscorea villosa) es un miembro de la familia Dioscoreaceae, que contiene alrededor de 750 especies de plantas con flores, siendo los ñames comestibles las especies más conocidas y comercializadas.

    El ñame silvestre también es miembro del género Dioscorea, que contiene aproximadamente 600 especies diseminadas en regiones tropicales y templadas del mundo.

  • Subespecies parientes del ñame silvestre

    No se han identificado subespecies de ñame salvaje o camote silvestre ni se han desarrollado cultivares hasta la fecha. Algunos taxónomos consideran que el ñame silvestre tiene una variedad, Dioscorea villosa var. hirticaulis. Hoy, sin embargo, esto es más ampliamente aceptado como sinónimo de Dioscorea villosa.

    Algunos parientes de Dioscorea villosa incluyen el ñame silvestre mexicano, o barbasco (D. composita o D. mexicana), el barbasco amarillo (D. floribunda) y la pata de elefante (D. elephantipes), sin embargo, el ñame silvestre de América del Norte y de México es el más utilizado con fines medicinales.

Historia del ñame silvestre

La importancia del ñame o camote silvestre a lo largo de la historia se remonta a las culturas nativas americanas, donde fue valorado por su contenido nutricional y beneficios medicinales.

En el siglo XVIII, el ñame silvestre norteamericano se introdujo en la dieta de los colonos europeos, quienes fueron testigos de sus usos medicinales entre las tribus indígenas y, en ocasiones, lo utilizaron como cultivo alimentario. En la década de 1950, se realizaron estudios científicos sobre la raíz de camote silvestre, revelando por primera vez sus compuestos activos y mecanismos de acción.

Datos económicos

La principal importancia económica del ñame silvestre reside en su valor medicinal, ya que su principal compuesto activo, diosgenin, se utiliza como ingrediente en algunos productos farmacéuticos. Los Estados Unidos producen la mayor cantidad de ñame silvestre por año. Aunque se desconocen estadísticas específicas de cultivo y cosecha de raíz de camote silvestre, la producción mundial de las diferentes especies de ñame alcanza los 48,7 millones de toneladas anuales.

Otros usos

  • Industria cosmética. El ñame o camote silvestre se puede encontrar como un ingrediente productos de cuidado personal, especialmente en lociones para el cuerpo, principalmente cremas hidratantes.

Bibliografía

Beneficios del ñame silvestre