Hepática

Pese a su nombre, la hepática no solo es una hermosa flor silvestre de primavera, sino que se ha utilizado durante siglos para tratar una variedad de condiciones de salud. Aunque la ciencia aún está investigando los mecanismos exactos detrás de sus acciones medicinales, el valor terapéutico de la hepatica ha sido ampliamente validado por sus usos tradicionales.

Datos verificados

Por el Equipo Editorial de HerbaZest | Actualizado: 27 julio, 2022

Hepática
Información general
  • Nombres comunes Hepática
  • Nombre científico Hepatica americana
  • Distribución geográfica Este de los Estados Unidos y sudeste de Canadá
  • Tipo de planta Hierba
  • Región nativa América del Norte
  • Principal uso económico Medicinal
  • Parte más utilizada Partes aéreas

La hepática es nativa de América del Norte, y se la encuentra creciendo de manera natural en los bosques de todo el este de los Estados Unidos y partes del sureste de Canadá. Ha sido usada tradicionalmente para tratar enfermedades del hígado durante el siglo XIX, y hoy en día se sigue empleando para una variedad de propósitos medicinales.

Hepática: Propiedades medicinales

Datos básicos
  • Acción medicinal Antiespasmódica, Hepatoprotectora
  • Principios activos Taninos, flavonoides, mucílago
  • Formas de consumo Cápsulas, Infusiones calientes/tisanas, Extractos líquidos, Tintura, Ungüento
  • Calificación medicinal (1) Muy pocos usos
  • Calificación de seguridad Usar con precaución

Beneficios de la hepática

Tal como sugiere su nombre común, la hepática se ha utilizado habitualmente para problemas del hígado, así como para aliviar la tos, las enfermedades pulmonares, la indigestión, el estreñimiento y las hemorroides. Sin embargo, estos usos tradicionales aún no han sido plenamente validados por investigaciones científicas.

La hepática se considera útil para:

  • Tratar enfermedades del hígado. Esta hierba se utiliza para mejorar los problemas hepáticos como la ictericia, la hepatitis y la cirrosis.

  • Aliviar problemas respiratorios. Se cree que la hepática ayuda a suprimir la tos y aliviar ciertas dolencias pulmonares.

Además, las propiedades antiespasmódicas de las hojas de hepática se usan comúnmente para tratar problemas gastrointestinales, tales como calambres estomacales y molestias en el tracto digestivo.

Cómo funciona

Se cree que la mayoría de los beneficios para la salud de la hepática provienen de su alto contenido en mucílagos, taninos y flavonoides.

El mucílago de la hepática forma una capa protectora sobre las mucosas inflamadas de la garganta y la boca, reduciendo la tos1, mientras que los flavonoides contribuyen a su actividad antiespasmódica y antioxidante, previniendo también el daño causado ​​por los radicales libres.

Por otro lado, los taninos son polifenoles solubles en agua, presentes en muchas plantas, y se ha demostrado que protegen al cuerpo del daño oxidativo. Estos compuestos antioxidantes también han mostrado propiedades antimicrobianas, ya que inhiben eficazmente el crecimiento de muchos hongos, levaduras, bacterias y virus. También se ha informado que los taninos protegen la función del hígado, estimulan la cicatrización de heridas al acelerar la coagulación de la sangre, y reducen la presión arterial.2

Además, la hepática ejerce una acción diurética, que promueve la función renal al ayudar a expulsar toxinas con la orina.

COMO DIURÉTICO, HEPATICA AYUDA A PROMOVER EL AUMENTO DE LA PRODUCCIÓN DE ORINA, QUE PUEDE REDUCIR LA INFLAMACIÓN.

Hierbas como el boldo y el cardo mariano también poseen propiedades hepatoprotectoras, mientras que el eucalipto y el tilo se usan para tratar enfermedades respiratorias.

Efectos secundarios de la hepática

Al igual que otras especies de la familia de los ranúnculos, la hepática contiene una sustancia tóxica llamada protoanemonina.

Tomar altas dosis de hepática puede irritar los riñones y el tracto urinario. Esta hierba también tiene un ligero sabor a quemado y puede irritar las mucosas, además de causar vómitos, diarrea y dolor de estómago.

Cuando se usa tópicamente, la hepática puede causar irritación, ampollas y picazón.

No hay suficiente información sobre los peligros y los efectos secundarios de la hepática en dosis terapéuticas. Dicho esto, el consumo excesivo de hepatica en cualquier forma puede causar irritación en los riñones y el tracto urinario.

Precauciones

Durante el embarazo y la lactancia, se debe evitar consumir hepática o consultar a un herbolario capacitado antes de usar esta hierba con fines medicinales.

Beneficios y propiedades de la hepática

Cómo consumir hepática

La hepática no se usa en la cocina ni se conocen usos comestibles para esta hierba. La forma más efectiva de obtener sus beneficios para la salud es mediante preparaciones medicinales.

Formas naturales

  • Infusión. El té de hepática se hace a partir de las hojas y se usa para tratar fiebre, enfermedades del hígado y estreñimiento. Externamente, se aplica para aliviar los senos hinchados.

Remedios herbales y suplementos

  • Extracto líquido. Se cree que un extracto líquido de hepática mezclado con otras hierbas ayuda y limpia el hígado.

  • Tintura. Una solución concentrada, hecha de hojas de hepática secas, maceradas en alcohol y diluidas en un vaso de agua, tradicionalmente se consume para mejorar el funcionamiento del hígado, la vesícula biliar y los riñones.

  • Ungüento. Se cree que un ungüento de hepática, elaborado con el jugo de hojas frescas, acelera la cicatrización de heridas debido a sus propiedades astringentes y antibacterianas.

  • Cápsulas. Las cápsulas de hepática brindan propiedades hepatoprotectoras y antioxidantes, tanto para humanos como para mascotas, como perros pequeños y gatos. A menudo se combina con otras hierbas, como el cardo mariano.

Cómo consumir hepática

Dónde comprar hepática

Datos básicos
  • Dónde comprar Tiendas de salud especializadas, Tiendas de salud en línea

Formas naturales

Aunque la hepática es fácil de encontrar creciendo de manera silvestre, también se puede comprar en viveros locales, que ofrecen diferentes variedades de la hierba, principalmente con fines ornamentales.

Remedios herbales y suplementos

Una amplia variedad de productos de hepática, desde hojas secas a granel hasta cápsulas y tinturas, están disponibles durante todo el año en la mayoría de herboristerías y a través de minoristas en línea.

Cómo cultivar hepática

Datos básicos
  • Ciclo de vida Perenne
  • Partes cosechadas Hojas
  • Requerimientos de luz Sombra parcial
  • Hábitat de crecimiento Bosques
  • Pre-tratamiento de la semilla Estratificación
  • Época de siembra Despúes de la última helada
  • Espacio entre plantas 0.15 m (0.49 ft)
  • Posibles plagas de insectos Babosas, Caracoles
  • Enfermedades potenciales Tizón de la hoja por Botrytis, Roya
  • Plagas potenciales Ardillas listadas

Dependiendo de la variedad, diversas plantas de hepática se ven con frecuencia en las laderas de los bosques y se plantan extensamente en jardines rocosos y arbolados.

Pautas de crecimiento

  • La planta de hepática crece mejor en suelos neutrales a alcalinos, uniformemente húmedos y ricos en humus en sombra parcial.

  • Antes de sembrarse, las semillas de hepática deben estratificarse durante tres semanas a 32 – 41 °F (0 – 5 °C).

  • La germinación tarda entre 1 y 12 meses a 50 °F (10 °C). Después de ese período, las plántulas deben trasladarse a macetas individuales y cultivarse en un invernadero durante su primer invierno.

  • Las plantas de hepática resienten la perturbación de las raíces y deben plantarse en sus posiciones permanentes tan pronto como sea posible. El mejor momento para el trasplante es a finales de primavera o principios de verano, después de la última helada.

  • Esta hierba suele florecer a principios de primavera. Se cosecha cuando está en flor y se deja secar al aire a la sombra. Las raíces deben dejarse en el suelo para que vuelvan a crecer.

  • En la primavera, es importante tener cuidado con los caracoles y las babosas, que pueden dañar las hojas de las plantas jóvenes.

Información adicional

Taxonomía de la hepática

Las hepáticas son perennes y se encuentran entre las primeras flores de primavera en florecer. Las plantas crecen de cuatro a seis pulgadas (10 a 15 cm) de alto con hojas peludas de color verde claro que surgen de pecíolos delgados desde un punto común al nivel del suelo. Las hojas de hepática crecen hasta tres pulgadas (8 cm) de largo y ancho y están lobuladas en tres partes de tamaño similar. A medida que las hojas envejecen, adquieren un color burdeos intenso. Las flores de color blanco, rosa o púrpura azulado crecen en la parte superior de cada tallo hasta una pulgada (2,5 cm) de ancho con 5 a 12 sépalos en forma de pétalos y numerosos estambres blancos que rodean un centro verde.

  • Clasificación

    Los nombres botánicos aceptados de la hepática son Hepatica americana o Anemone hepatica. Esta especie forma parte de la familia de los botones de oro, o Ranunculaceae. Se cree que el nombre botánico de la hierba, Hepatica, se originó de la palabra griega hepar, que significa "hígado", así como de la palabra latina epatikos, que se traduce como "que afecta el hígado". Anemona también es de origen griego y hace referencia al viento.

  • Variedades y subespecies de hepática

    La hepática de lóbulos redondos (Hepatica americana) es una de las especies más comunes en los Estados Unidos. Sin embargo, algunos botánicos ahora agrupan esta especie con la hepática de lóbulos afilados (Hepatica acutiloba) como variedades separadas de una sola especie: H. nobilis. La hepática de lóbulos redondos se denomina H. nobilis var. obtusa, y de lóbulos afilados se llama H. ​​nobilis var. acuta. Otros botánicos incluyen las plantas en el género Anemone, que comprende a las hepáticas de lóbulos redondos: Anemone americana y hepáticas de lóbulos afilados: Anemone acutiloba.

Información histórica

Si bien la hepática tiene una larga historia de aplicaciones medicinales, no fue hasta finales del siglo XIX que se recolectaron cientos de toneladas de hojas para usarlas en medicinas. La demanda llegó a ser tan grande que hubo que importar cantidades adicionales de hojas secas de Alemania. Se estima que se recolectaron o importaron a los Estados Unidos entre 425 000 y 450 000 libras (19 300 y 205 000 kg) solo en 1883. Hepatica era un ingrediente principal en "medicinas" como el jarabe de hepática y alquitrán del Dr. Roder. Eventualmente, la demanda disminuyó, y hoy en día, la planta tiene un uso menor en unas pocas preparaciones a base de hierbas.

Hepatica se ha representado en los sellos postales de varios países, incluidos los Estados Unidos y Canadá.

 Datos económicos

La hepática es una planta silvestre de primavera que crece en gran parte del este de los Estados Unidos y partes de Canadá, principalmente en entornos naturales, y no hay cifras concretas sobre su valor económico. Hepatica es utilizada principalmente por la industria farmaceútica y, marginalmente, en remedios herbales, como extractos o tés.

Creencias populares

Durante la Edad Media, existía la creencia generalizada de que si una planta se parecía a un órgano del cuerpo humano, podría ser útil para tratar trastornos de ese órgano. Esta creencia se conoce como la "doctrina de las firmas" y fue propuesta por Paracelso (1493 - 1541). Por lo tanto, dado que las hojas de hepática se parecen un poco a la forma y color del hígado humano, se usaban tradicionalmente para las enfermedades del hígado.

Otros usos

  • Jardinería. La hepática rara vez se usa fuera de los límites medicinales. Sin embargo, debido a sus atractivas flores, se considera como una planta ornamental.

La hepatica ha sido valorada durante siglos por su utilidad en la curación de enfermedades del hígado. Más recientemente, esta hierba ha llamado la atención por su capacidad para aliviar problemas gastrointestinales y respiratorios. Sin embargo, al margen de la enfermedad que se desea tratar, la hepatica debe consumirse con precaución.

Fuentes

  • Critical Reviews in Food Science and Nutrition, Tannins and human health: a review, 1998
  • Florida Ethnobotany, pp. 350-351
  • Handbook of Medicinal Herbs, Second Edition, pp. 24-25
  • Making the Most of Shade, pp. 147-175
  • Maryland Native Plant Society, Wildflower in Focus
  • Medicinal Plants, p. 337
  • Minnesota Wildflowers, Anemone americana (Round-lobed Hepatica)
  • Spring Wildflowers of the Northeast: A Natural History, pp. 93-97
  • Surfactants in Tribology, Volume 3, p. 235
  • University of Wisconsin, Master Gardener Programm, Hepatica
  • Wildflowers of the Iowa Woodlands, p. 7

Notas a pie de página

  1. Wiadomosci lekarskie. (2012). Phytotherapy of respiratory tract diseases. Retrieved July 4, 2022 from: https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/23289257/
  2. Iranian Journal of Basic Medical Sciences. (2018). Improvement of the functionality of pancreatic Langerhans islets via reduction of bacterial contamination and apoptosis using phenolic compounds. Retrieved July 4, 2022 from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6272063/