5 hierbas usadas en la antigua Grecia

Por Fiorella M. | Actualizado: 09 junio, 2020

5 hierbas usadas en la antigua Grecia
¿Sabías qué?

Muchos antiguos griegos no comían frijoles porque se pensaba que contenían las almas de los muertos.

Muchas personas desconocen que gran cantidad de hierbas populares hoy en día han  sido valoradas miles de años atrás, en la antigua Grecia, donde formaron parte de su rica mitología, que destacaba el origen divino de importantes plantas medicinales, cuyos usos terapéuticos siguen vigentes hasta la actualidad.

1. Menta

En la mitología griega, la planta de menta piperita era apreciada por Deméter, la diosa de la cosecha, y por su hija, Perséfone. Se pensaba que la menta era la personificación de una ninfa llamada Minthê,  que fue objeto del deseo de Hades (dios del inframundo), provocando los celos y la ira de Demeter, quien la convirtió en una planta de menta.

Entre las hierbas de la antigüedad, la menta fue particularmente valorada por los griegos para tratar problemas gastrointestinales, mal olor corporal, mal aliento e insomnio. Hoy en día, se usa principalmente para tratar bronquitis, dolores de cabeza, gripe, mareos y dolor muscular.

2. Hinojo

En la mitología griega, el hinojo se conocía como la planta que Prometeo usó para robar fuego de los semidioses. También era la hierba que cubría el campo de la batalla de Maratón. Se usa para aliviar todas las formas de trastornos digestivos, especialmente la hinchazón. Esta hierba, de sabor dulce y anisado, también estimula el apetito y posee propiedades diuréticas y antiinflamatorias.

3. Aceituna

Esta ha sido una de las veneradas hierbas medicinales de los griegos. El olivo fue el árbol más apreciado en la antigua Grecia, donde representaba a Atenea, la diosa de la sabiduría, la guerra y la inteligencia divina. Cuando Atenea y Poseidón lucharon entre sí por el dominio de Atenas, Zeus (dios del cielo, el trueno y la justicia) estableció que quien ofreciera el mejor regalo ganaría. Mientras que el presente de Poseidón fue un caballo, Atenea entregó un olivo y ganó la competencia, por lo que la ciudad griega fue nombrada en su honor.

La popularidad de las aceitunas se debe a los abundantes beneficios que ofrece su aceite esencial, rico en omega-3, mientras que las hojas de olivo se utilizan para tratar una amplia variedad de dolencias, tales como artritis, diabetes y presión arterial alta. El aceite de oliva protege contra problemas cardíacos y accidentes cerebrovasculares, además de mejorar la función cerebral.

4. Perejil

En la mitología griega, el perejil nace del suelo empapado con la sangre de Archemoros (también conocido como Ofeltes de Nemea). Los antiguos griegos, creían que las semillas de perejil hacían varios viajes a los dominios de Hades (dios del inframundo) antes de germinar, y usaron esta hierba como afrodisíaco y en ceremonias fúnebres.

En la moderna fitoterapia, las semillas de perejil se emplean como agente diurético y desintoxicante de los riñones, mientras que las hojas son ricas en vitaminas A, C y E, y constituyen una excelente fuente de nutrición cuando se usan en ensaladas y otras preparaciones culinarias.

5. Azafrán

El azafrán era sagrado para Hermes, hijo de Zeus, mensajero de los dioses y dios del comercio, los viajes, la salud, y el lenguaje. En el relato mitológico cuando Krokos, un niño a quien Hermes adoraba, murió, el dios lo transformó en una flor de azafrán. Esta especia exótica fue muy valorada en la antigua Grecia, y continúa utilizándose en tiempos modernos por su sabor único y sus propiedades medicinales. Ayuda a combatir la depresión, aumenta la inmunidad y mejora la digestión. Esto se debe a su alto contenido de crocina, vitaminas y antioxidantes.

Conocer la historia de estas maravillosas hierbas de la antigua Grecia puede ayudar a obtener el máximo provecho de ellas, no solo a nivel culinario, sino también medicinal, debido a sus numerosos beneficios curativos y alimenticios.

Fuentes

  • Union County College, Biology Department, Plant of the Week: Parsley
  • Encyclopedia of Herbal Medicine