Cardamomo

El cardamomo es uno de los héroes anónimos del mundo de las especias, ya que no solo aporta sabor único, sino también grandes beneficios para la salud. Sin embargo, el cardamomo sigue siendo mayormente desconocido en la cocina occidental.

Por el Equipo Editorial de HerbaZest | Actualizado: 28 junio, 2022

Cardamomo
Información general
  • Nombres comunes Cardamomo
  • Nombre científico Elettaria cardamomum
  • Tipo de planta Arbusto
  • Región nativa Sudeste de Asia
  • Principales productores Guatemala
  • Principal uso económico Culinario
  • Parte más utilizada Semilla

El cardamomo comparte orígenes con varias otras especias, pero su historia de uso global es todo menos común, siguiendo una trayectoria propia y ganando estima culinaria y medicinal en el camino. Actualmente cultivado en varias regiones tropicales del sudeste asiático, se cree que el cardamomo se originó en el sur de la India y Sri Lanka, de acuerdo a registros de la medicina ayurvédica tradicional que datan de hace 4000 años.

Cardamomo: Propiedades medicinales

Datos básicos
  • Acción medicinal Antiséptica, Carminativa
  • Principios activos Cineole, fenoles, flavonoides, esteroles
  • Formas de consumo Infusiones calientes/tisanas, Extractos líquidos, Alimento, Tintura, Aceite esencial, Seco
  • Calificación medicinal (1) Muy pocos usos
  • Calificación de seguridad Segura

Beneficios del cardamomo

Utilizado con fines medicinales durante siglos, el cardamomo tiene muchos beneficios medicinales, incluidos algunos de los siguientes:

  • Mejorar la salud oral. El cardamomo puede mejorar muchos problemas relacionados con la salud bucal, incluyendo la periodontitis, la caries y el mal aliento.

  • Aliviar el malestar estomacal. El cardamomo es increíblemente útil para aliviar la acidez y el malestar estomacal causado por la indigestión.

Otros beneficios del cardamomo para la salud incluyen:

  • Reducir la presión arterial. El cardamomo es un agente antihipertensivo, por lo lo cual contribuye a estabilizar la presión arterial.1

  • Aliviar la inflamación. Sus propiedades antiinflamatorias pueden aliviar el dolor muscular y articular.

  • Tratar la depresión. Si bien no existe evidencia científica que respalde esta función, el cardamomo también se ha utilizado para tratar la depresión.

Cómo funciona

El cardamomo posee numerosos compuestos químicos que le confieren sus excepcionales propiedades medicinales. Las semillas de cardamomo Elattria son ricas en aceite volátil, qe incluye principalmente componentes fenólicos y flavonoides. Algunos de estos también incluyen almidón, proteínas, ceras y esteroles. Estos compuestos, junto con su alto contenido de metanol, le dan al cardamomo sus propiedades gastroprotectoras, que alivian los problemas digestivos.2

El cineol, uno de los principales componentes que se encuentran en el aceite de cardamomo, es un potente antibacteriano y antiséptico que se utiliza en el tratamiento y la prevención del mal aliento y la enfermedad de las encías. Combate las bacterias patógenas bucales, que pueden provocar halitosis e infecciones orales.3,4

El cardamomo ha demostrado ser eficaz en el tratamiento de infecciones multirresistentes, como la causada por Candida albicans.5

Otras hierbas con propiedades antisépticas son la caléndula y la stevia, mientras que el orégano y la menta piperita ayudan a la digestión.

Efectos secundarios del cardamomo

El cardamomo es generalmente seguro para la mayoría de las personas cuando se toma por vía oral. Sin embargo, se ha investigado muy poco sobre sus posibles efectos secundarios. En aquellos que sufren del síndrome del intestino irritable (SII) u otras sensibilidades estomacales, grandes cantidades de cardamomo pueden provocar malestar estomacal.

Precauciones

Las personas con cálculos biliares no deben tomar cardamomo porque puede desencadenar cólicos. Asimismo, las mujeres embarazadas o amamantando deben consultar a un médico antes de tomar cardamomo con fines medicinales, ya que se sabe poco sobre sus posibles efectos.

beneficios y propiedades del cardamomo

Cómo consumir cardamomo

Datos básicos
  • Partes comestibles Semilla
  • Usos alimentarios Saborizante
  • Sabor Aromático

La forma más efectiva de obtener los beneficios del cardamomo es a través de sus formas medicinales de consumo, donde las propiedades están más concentradas.

Formas naturales

  • Seco. Se utilizan dos tipos de cardamomo seco para la alimentación: el cardamomo negro y el cardamomo verde. Ambos tipos de semillas de cardamomo se consideran una misma especia, como el jengibre, y se pueden agregar a platos dulces y salados, no solo para darle sabor, sino también para ayudar con problemas digestivos, como diarrea o náuseas.

  • Infusión. Cuando se prepara en un té caliente, el cardamomo alivia las molestias estomacales y reduce la presión arterial.

Remedios herbales y suplementos

  • Aceite esencial. El aceite esencial de cardamomo tiene numerosas propiedades medicinales, que incluyen aliviar la acidez estomacal y reducir la inflamación en los músculos y las articulaciones.

  • Extracto. En esta forma medicinal, el cardamomo es increíblemente beneficioso para aliviar el malestar estomacal.

         Tintura. Cuando se toma como tintura, el cardamomo puede mejorar la salud bucal al eliminar la halitosis o el mal aliento.

C[omo consumir cardamomo

Dónde comprar cardamomo

Datos básicos
  • Dónde comprar Supermercados, Grandes minoristas en línea, Tiendas de salud especializadas, Tiendas de hierbas en línea

Formas naturales

Dado que el cardamomo es una planta tropical, las personas que viven en climas templados pueden tener problemas para encontrar plantas en su estado natural. Sin emabrgo, las semillas y las bolsitas de té que contienen esta especia se pueden encontrar durante todo el año en muchos mercados étnicos y en algunas tiendas especializadas en alimentos saludables. El cardamomo en polvo, por el contrario, es mucho más común en las tiendas de comestibles y supermercados de todo el mundo.

Remedios herbales y suplementos

Los suplementos de cardamomo todavía son algo raros fuera de Asia, aunque existen, y se presentan mayormente como aceite esencial o en extracto. La más amplia variedad de marcas y concentraciones se puede encontrar a través de minoristas en línea gracias al envío globalizado y la capacidad de para atender mercados específicos.

Cómo cultivar cardamomo

Datos básicos
  • Ciclo de vida Perenne
  • Partes cosechadas Semillas, Frutas
  • Requerimientos de luz Sombra parcial, Sombra total
  • Tipo de suelo Franco
  • pH del suelo 5.6 – 6.0 (Moderadamente ácido), 6.1 – 6.5 (Ligeramente ácido)
  • Hábitat de crecimiento Regiones húmedas, Regiones subtropicales
  • Zonas climáticas USDA 10a (Desde −1.1 °C (30 °F) hasta +1.7 °C (35 °F)), 10b (Desde +1.7 °C (35 °F) hasta +4.4 °C (40 °F)), 11a (Desde +4.4 °C (40 °F) hasta +7.2 °C (45 °F)), 11b (Desde +7.2 °C (45 °F) hasta +10 °C (50 °F)), 12a (Desde +10 °C (50 °F) hasta +12.8 °C (55 °F)), 12b (> +12.8 °C (55 °F))
  • Espacio entre plantas 3 m (9.84 ft)
  • Técnicas de propagación Injerto de brote
  • Enfermedades potenciales Podredumbre de la raíz, Hongos

Debido a que es un árbol de alto mantenimiento, no se recomienda el cultivo de cardamomo para los jardineros novatos. Sin embargo, para aquellos que aceptan el desafío, puede ser increíblemente gratificante. Siga las pautas de crecimiento a continuación para este árbol.

Pautas de crecimiento

  • Para prosperar, la planta de cardamomo requiere una temperatura promedio de al menos 72°F (22°C) y mucha humedad.

  • El cardamomo propspera en suelos ricos, ligeramente ácidos y arcillosos. Para mejores resultados, se recomienda fertilizar con fósforo o potasio

  • Es muy intolerante a la sequía, por lo que se requiere un suministro constante de agua en todo momento si no llueve con frecuencia.

  • La planta de cardamomo necesita al menos luz solar parcial para crecer adecuadamente.

  • Las plántulas deben sembrarse a 7 pies (2,1 m) de distancia unas de otras.

  • En su tercer año de vida, la planta de cardamomo produce cápsulas que contienen semillas. Después de madurar, las flores se secarán y se desarrollarán las cápsulas.

  • El cardamomo puede alcanzar alturas de hasta 10 pies (3 m) en su tercer año.

Información adicional

Datos básicos
  • Otros usos Perfume

Taxonomía del cardamomo

Nativo de la India y otras partes de Asia central, el cardamomo es reconocido por sus pequeñas vainas de con semillas, las cuales pueden ser de color verde o marrón oscuro a negro, triangulares, con una capa exterior delgada, similar al papel.

Las plantas de cardamomo pueden crecer hasta 15 pies (5 m) de altura y sus flores características son blancas con marcas de color púrpura rojizo. Las hojas son largas, pinnadas y en forma de lanza, mientras que las semillas se cultivan en vainas a lo largo del tallo. De cada vaina pueden crecer hasta 20 semillas, la parte que contiene la mayor concentración del valor nutricional de la hierba.

  • Clasificación

    El cardamomo (Elettaria cardamomum) es una de las 1300 especies que pertenecen a la familia Zingiberaceae, que es conocida por plantas perennes con flores con raíces tuberosas y rizomas. Otros miembros bien conocidos de esta familia, estrechamente relacionados con el cardamomo, son el jengibre (Zingiber officinale) y la cúrcuma (Curcuma longa).

    El género Elettaria consta de unas seis o siete especies distribuidas en India, Sri Lanka, Malasia e Indonesia. Sin embargo, Elettaria cardamomum es la única con valor económico.

  • Variedades y cultivares de cardamomo

    En la naturaleza, las plantas de cardamomo de Malabar, originarias de la región de Kerala, en la India, presentan racimos de flores que crecen horizontalmente a lo largo del suelo. Esta es su principal diferencia con la variedad de cardamomo Mysore, cuyos racimos florales crecen verticalmente.

    Con respecto a los cultivares de cardamomo, la unión híbrida de Malabar y Mysore se conoce como 'Vazhuka', cuyos rasgos caen previsiblemente entre los extremos. A nivel comercial, los cultivares modificados como 'Njallani' ofrecen el mayor rendimiento por ciclo de cultivo.

Información histórica

El cardamomo figura en documentos del antiguo Egipto como una cura para los excesos desde el año 1500 AEC. La antigua Grecia y Roma lo incorporaron en perfumes y ungüentos, en tanto que los vikingos, que más tarde llegaron a Constantinopla, lo introdujeron en Escandinavia como condimento.

A pesar de su temprana expansión, el cardamomo no se introdujo en América del Norte hasta el siglo XIX. Sin embargo, en la década de 1920, este cultivo superó en Guatemala todos los precedentes mundiales.

Datos económicos

Aunque no es tan importante comercialmente como otras plantas, el cardamomo aún forma una parte importante de la industria de las especias, y se exporta más comúnmente para uso culinario.

Dado que el cardamomo es un cultivo nativo de Asia, el mercado ha estado dominado por países como India, Nepal y Buthan. Sin embargo, la escasez de 2019 en esas áreas se convirtió en una oportunidad para que Guatemala ingresara al mercado. Este país centroamericano es actualmente el mayor exportador de cardamomo, con el 60% del mercado mundial.

La India también sigue siendo un fuerte productor, habiendo producido aproximadamente 16,500 toneladas en el mismo año. El cardamomo verde a granel genera la mayor cantidad de ganancias y se vende desde la India a un promedio de 9.00 USD por kilogramo.

Creencias populares

En Arabia Saudita, se creía que el cardamomo era afrodisíaco. También se pensaba que, al mezclarlo con el café, el cardamomo eliminaría los efectos nocivos dela cafeína.

El cardamomo tiene significados simbólicos en la cultura hindú. En Camboya, al este de Angkor Wat, se encuentra el templo Prasat Krawan, también conocido como el santuario del Cardamomo. Está dedicado a Vishnu, una de las deidades centrales del hinduismo.

Otros usos del cardamomo

  • Perfumería. El aceite esencial de cardamomo se usa comúnmente en fragancias, ya que su aroma proporciona un trasfondo rico a muchos otros ingredientes populares, como la mirra o el sándalo.
  • Refrescante bucal. El  cardamomo se usa como aditivo saborizante en caramelos de menta, gomas de mascar y otros productos destinados a neutralizar el mal aliento.

Fuentes

  • Agriculture and Food Security, Spicing up gastrointestinal health with dietary essential oils, 2020
  • Cardamom: The Genus Elettaria, p. 11
  • Government of India, National Innovation Foundation: New Cardamom Variety - Njallani | Spices Board India: Auction Price List
  • Inter-American Development Bank, Lessons from Cardamom for a Green Recovery, 2020
  • International Journal of Drug Formulation and Research, Therapeutic uses of Elettria cardamom, 2011
  • Molecular Targets and Therapeutic Uses of Spices, Cardamom (Elettaria cardamomum) and Its Active Constituent, I,8-cineole, 2009
  • United States Agency of International Development, The World Market for Cardamom, 2011
  • Encyclopedia of Herbal Medicine, p. 95
  • FAOSTAT, Nutmeg, mace, and cardamoms
  • Journal of Food Science, Cardamom Potential Health Benefits, 2022

Notas a pie de página

  1. National Institutes of Health. (2009). Blood pressure lowering, fibrinolysis enhancing and antioxidant activities of cardamom (Elettaria cardamomum). Retrieved on May 27, 2016 from http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20361714
  2. Avicenna Journal of Nursing and Midwifery Care. (2014). Effect of Cardamom aromas on the Chemotherapy-induced Nausea and Vomiting in Cancer Patients. Retrieved May 6, 2022 from: http://nmj.umsha.ac.ir/article-1-1280-en.html
  3. Anaerobe. (2020). Antibacterial and anti-inflammatory activities of cardamom (Elettaria cardamomum) extracts: Potential therapeutic benefits for periodontal infections. Retrieved May 6, 2022 from: https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S1075996419301490
  4. Iranian Journal of Pharmaceutical Research. (2010). In Vitro Evaluation of Antibacterial Potential of Dry FruitExtracts of Elettaria cardamomum Maton (Chhoti Elaichi). Retrieved May 6, 2022 from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3863444/
  5. Science of Food and Agriculture. (2017). Cardamom supplementation improves inflammatory and oxidative stress biomarkers in hyperlipidemic, overweight, and obese pre-diabetic women: a randomized double-blind clinical trial. Retrieved May 6, 2022 from: https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1002/jsfa.8414
  6. Current Medical Mycology. (2016). The Evaluation of the virulence factors of clinical Candida isolates and the anti-biofilm activity of Elettaria cardamomum against multi-drug resistant Candida albicans. Retrieved May 6, 2022 from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5490299/