Nim

El árbol de nim posee una gran importancia cultural y religiosa que se ha mantenido durante miles de años, así como una larga historia de uso como remedio herbal para diversas condiciones de salud.

Datos básicos
Información general
  • Nombres comunesNim, neem, lila india, margosa de la India
  • Nombre en AyurvedaNeem (hindi) Nimba (sánscrito)
  • Nombre científicoAzadirachta indica
  • Distribución geográficaAsia, Africa, América del Sur
  • Tipo de plantaÁrbol
  • Región nativaSudeste de Asia
  • Principales productoresBrasil, China, India
  • Principal uso económicoFitoterapia
  • Grupos alimenticiosHierbas
  • Parte más utilizadaCorteza, Fruta, Semilla, Partes aéreas
Nim

El nim, también conocido como neem, lila india y margosa de la India, entre otros nombres comunes, es un árbol originario del sudeste asiático que ahora se cultiva en muchas áreas tropicales de Asia, África y América del Sur. El árbol de nim, de gran importancia en la historia religiosa y medicinal de la India, está creciendo en popularidad en todo el mundo a medida que aumenta el conocimiento sobre sus sorprendentes beneficios para la salud y otros usos.

Nim: Propiedades medicinales

Datos básicos (Propiedades medicinales)
  • Acción medicinalAntibacterial, Antiparasitaria
  • Principios activosAzadiractina, nimbina, gedunina, nimbolida, nimbidato de sodio, polisacáridos, y polifenoles
  • Formas de consumoCápsulas, Decocciones, Infusiones calientes/tisanas, Alimento, Tintura, Ungüento, Aceite esencial
  • Calificación medicinal(2) Mínimamente útil
  • Calificación de seguridadUsar con precaución
Beneficios y propiedades del nim

Beneficios del nim

El nim, o neem, proporciona tantos beneficios para la salud que se le ha llamado "la farmacia natural". Algunos de los usos del nim más populares y mejor investigados son:

  • Aliviar enfermedades de la piel. Debido a sus propiedades antiinflamatorias, antibacterianas y antifúngicas, el nim se usa para curar heridas menores o afecciones dermatológicas, como el eczema.

  • Curar úlceras. El nim es un protector gástrico natural capaz de reducir la acidez estomacal, lo que contribuye a sanar lesiones ulcerosas.

  • Tratar la malaria. El uso del nim puede ayudar a inhibir el crecimiento y el desarrollo de los parásitos de la malaria, aunque únicamente como complemento al tratamiento médico.

Además de esta impresionante lista de usos medicinales, el nim es capaz de aumentar la cantidad de anticuerpos en la sangre, lo que fortalece el sistema inmune, y también ha demostrado tener propiedades diuréticas, espermicidas, antivirales, hipoglucémicas y hepatoprotectoras.

Cómo funciona

El compuesto más poderoso del nim es la azadiractina. Este aceite volátil, de la familia de los limonoides, tiene la capacidad de interrumpir el desarrollo de las larvas de Anopheles, el mosquito que trasmite el paludismo o malaria, lo que sugiere que el nim podría tener una acción antiparasitaria de amplio espectro. Las propiedades antiinflamatorias, antifúngicas y antibacteriales del nim provienen de la nimbina, la gedunina y la nimbolida, que también contribuyen a aliviar los síntomas de la malaria.

LA NIMBINA TAMBIÉN ES EL COMPUESTO CLAVE PARA REDUCIR LA ACIDEZ ESTOMACAL Y CURAR LAS ÚLCERAS.

Otros compuestos responsables de las propiedades medicinales del nim son el nimbidato de sodio y los polisacáridos, que tienen efectos antiinflamatorios, así como otras substancias antifúngicas, y químicos antibacterianos.

La actividad inmunoestimulante del nim, o neem, proviene de sus altos niveles de polifenoles, principalmente ácido gálico, epicatequina, catequina y peptidoglicano NB-II, que aumentan los niveles sanguíneos de inmunoglobulinas M y G, esenciales para combatir enfermedades.

Otras hierbas con efectos antiinflamatorios y antimicrobianos son la caléndula y la menta, mientras que el ajenjo dulce también posee propiedades antipalúdicas o antimaláricas.

Efectos secundarios del nim

El nim se considera seguro para el consumo en adultos siempre y cuando no se tome en dosis excesivas o por largo tiempo. Altas cantidades de nim pueden causar daño a los riñones y al hígado.

La hierba no debe administrarse a los niños, ya que puede causar efectos secundarios en ellos, como náuseas, vómitos, diarrea, somnolencia, convulsiones, desmayos o coma.

Precauciones y contraindicaciones del nim

Se ha observado que el nim interactúa con el litio, así como con los medicamentos para la diabetes y los inmunosupresores. Las personas que toman alguno de estos medicamentos, deben evitar consumir nim. Tampoco se recomienda el uso de nim en diabéticos o pacientes que van a someterse a una cirugía, debido a su efecto sobre el azúcar en la sangre.

Dado que el nim afecta el sistema inmunológico, no debe ser consumido en ninguna de sus formas por personas con enfermedades autoinmunes, ni por aquellas que hayan recibido o estén a punto de recibir trasplantes de órganos.

LAS MUJERES TRATANDO DE CONCEBIR, EMBARAZADAS, O AMAMANTANDO, NO DEBEN CONSUMIR NIM.

Cómo consumir nim

Datos básicos (Cómo consumir)
  • Partes comestiblesFlores, Hojas
Cómo consumir nim

Los usos del nim incluyen aplicaciones culinarias. El polvo de la flor de nim se usa para saborizar arroz y a menudo se agrega como ingrediente en muchos platos del sudeste asiático; igualmente, las hojas de nim son usadas en diferentes tipos de curry. Sin embargo, los beneficios del nim se concentran en preparaciones medicinales.

Todas las partes del árbol de nim tienen valor medicinal, aunque algunas poseen propiedades diferentes a las otras, y las preparaciones se pueden hacer con hojas, corteza, semillas y flores.

Formas naturales

  • Infusión. El té de nim, hecho con las hojas de este árbol, es una de las formas más populares de consumo. Esta preparación proporciona propiedades antibacterianas y antiinflamatorias, que sirven para calmar y prevenir úlceras estomacales.

  • Decocción. Las propiedades medicinales del nim también se pueden aprovechar en esta forma, más concentrada, que se obtiene generalmente haciendo hervir la corteza del árbol de nim, y se consume para estimular el sistema inmunológico.

Remedios herbales y suplementos

  • Tintura. Unas gotas de tintura de nim pueden aplicarse de forma tópica para curar el eczema y otros problemas de la piel o consumirse oralmente, previamente diluidas en un vaso de agua, para ayudar a sanar úlceras estomacales.

  • Aceite esencial. El aceite de nim se obtiene de las frutas y semillas de este árbol, y es especialmente útil para tratar la malaria; sin embargo, también tiene fuertes propiedades antibacterianas y antifúngicas, y se puede aplicar tópicamente para curar enfermedades de la piel.

  • Ungüento. El ungüento, o crema, conteniendo aceite de nim puede aplicarse sobre la piel para ayudar a cicatrizar heridas superficiales y para calmar la irritación.

  • Cápsulas. Las hojas secas del árbol de nim, o neem, se pueden moler y colocar en cápsulas, las cuales pueden tomarse para aliviar úlceras estomacales y mejorar afecciones de la piel, aunque se consuman oralmente.

Dónde comprar nim

Datos básicos (Dónde comprar)
  • Dónde comprarGrandes minoristas en línea, Mercados de agricultores, Tiendas de salud especializadas, Tiendas de hierbas en línea, Mercados orgánicos

Formas naturales

Las hojas secas de nim se pueden comprar en mercados étnicos, especializados en cocina del sudeste asiático, y también pueden estar disponibles en ciertas tiendas de salud. Las hojas frescas pueden ser un poco más difíciles de conseguir en países occidentales, pero pueden encontrarse fácilmente en los mercados locales de las regiones donde el árbol de nim crece naturalmente.

Remedios herbales y suplementos

Los suplementos de nim, o neem, también pueden ser difíciles de encontrar localmente, aunque todas las formas medicinales de esta planta se encuentran disponibles a través de minoristas en línea. Algunos remedios, como tintura y aceite de nim, también se pueden encontrar en herboristerías. Las cápsulas de nim son muy populares y suelen estar ampliamente disponibles en línea.

Cómo cultivar nim

Datos básicos (Cómo cultivar)
  • Ciclo de vidaPerenne
  • Partes cosechadasFlores, Hojas, Frutas, Corteza
  • Requerimientos de luzPleno sol
  • Tipo de sueloTurba, Bien drenado
  • Hábitat de crecimientoRegiones tropicales, Climas cálidos

El árbol de nim se puede cultivar en cualquier clima tropical y es una especie resistente, de hoja perenne, que proporciona excelente sombra. Sin embargo, puede crecer hasta 53 pies (16 m), por lo que solo se debe plantar en un área con espacio adecuado para su desarrollo.

Instrucciones de cultivo

  • El árbol de nim generalmente se propaga por semillas, pero éstas deben ser frescas, ya que las semillas viejas pueden no germinar.

  • Si se planea sembrar varios árboles de nim, se sugiere iniciar su cultivo en macetas, a fin de protegerlos antes de trasplantarlos al aire libre después de tres meses.

  • El árbol de nim puede sobrevivir en una amplia gama de suelos, incluso aquellos con un cierto rango de acidez o alcalinidad y un pH de hasta 8,5, pero el sustrato ideal para su desarrollo es un suelo humífero, de color oscuro (también llamado "suelo de algodón negro"), bien drenado y con abundante materia orgánica en descomposición.

  • El árbol de nim debe plantarse a pleno sol, ya que el exceso de sombra afecta su crecimiento.

  • La humedad no es una preocupación para el nim. Este árbol crece naturalmente en lugares con una precipitación anual de 450 a 1200 mm, pero puede sobrevivir en áreas con 200 a 250 mm de lluvia por año.

  • Se deben evitar las áreas saturadas de agua o con exceso de humedad, ya que estas condiciones pueden ser mortales para el árbol de nim.

  • Esta especie puede soportar temperaturas que oscilan entre los 120°F (49°C) y 32°F (0°C).

  • Debido a sus propiedades antibacteriales y antiparasitarias, el árbol de nim es resistente a las plagas, e incluso puede usarse como un pesticida natural.

Información adicional

Datos básicos (Información adicional)
  • Otros usosAlimentación animal, Productos cosméticos, Desinfectante, Combustible, Fungicida, Repelente, Insumo para jabones, Madera

Taxonomía del nim

El nim es un árbol de hoja perenne que crece mejor en climas tropicales. El árbol de nim (Azadirachta indica) puede alcanzar alturas de 53 pies (16 m) y luce grandes hojas compuestas, agrupadas en forma de hoz y con márgenes dentados. En verano, el nim produce pequeñas flores blancas. Esta especie crece rápidamente y se estima que su vida útil puede alcanzar los 200 años.

EL ÁRBOL DE NIM, TAMBIÉN ES CONOCIDO COMO NEEM, LILA INDIA, Y MARGOSA DE LA INDIA, ENTRE OTROS NOMBRES COMUNES.

  • Clasificación

    El nombre botánico del árbol de nim es Azadirachta indica y forma parte de la familia Meliaceae, que está integrada por unas 600 especies, la mayoría de las cuales son árboles y arbustos que crecen en regiones tropicales.

  • Especies relacionadas

    Azadirachta indica tiene varios parientes dentro de la familia Meliaceae, algunos de los cuales comparten ciertos usos medicinales con el nim. Melia azedarach (cinamomo) por ejemplo, es una especie que también se considera útil para eliminar parásitos intestinales. Sin embargo, el pariente más cercano del nim es Azadirachta excelsa, que también se ha utilizado durante mucho tiempo en la medicina tradicional y es la única especie, aparte del nim, clasificada dentro del género Azadirachta.

Historia del nim

El nim ha tenido gran importancia en la India durante milenios; no solo como parte integral de la medicina tradicional, sino también de las ceremonias y tradiciones religiosas. Esta especie ha conservado su popularidad a través de la colonización británica, e incluso los mismos británicos plantaron cientos de árboles de nim en la capital, Nueva Delhi, a fin de proporcionar sombra para enfriar la ciudad.

Datos económicos

El cultivo de nim no solo se considera valioso por razones culturales en la India, sino que también está creciendo en importancia económica. El mercado de nim está prosperando en la India, al igual que en países como China y Brasil, que también son grandes productores.

Recientemente, el árbol de nim ha estado en el centro de una controversia legal. Grupos ambientalistas internacionales han estado luchando contra las patentes presentadas por grandes corporaciones sobre los usos del nim, bajo la premisa de que el conocimiento ancestral no puede ser patentado. Estas organizaciones ambientalistas han ganado varias batallas legales hasta el momento.

Creencias populares

El nim es parte integral de muchas celebraciones religiosas en la India, y su importancia es tal, que es reverenciado como un dios entre los árboles. En la mitología hinduista, el árbol de nim aparece estrechamente relacionada con la diosa Miriamman y, durante el festival para honrar a esta divinidad, su estatua se cubre con guirnaldas de hojas y flores de nim. También se cree que el nim ahuyenta a los espíritus malignos, quizás debido a su estrecha asociación con los dioses.

Otros usos

  • Productos de cuidado personal. El nim es un ingrediente popular en muchos productos cosméticos. Se puede encontrar comúnmente en jabones, champús, lociones, y cremas, entre otros.

  • Higiene dental. En los lugares donde el árbol de nim crece de manera natural, las ramitas se mastican para aprovechar sus propiedades antibacterianas, como sustituto del cepillo de dientes.

  • Ornamental. El árbol de nim también es útil para dar sombra en lugares con climas cálidos y desérticos, ya que puede sobrevivir a altas temperaturas y escasas precipitaciones. En las aldeas rurales indias a menudo se ven árboles de nim, y el folklore de ese país sostiene que la sombra de un árbol de nim es varios grados más fresca que la que ofrecen otros árboles.

  • Alimento para animales y combustible. Las hojas de nim también proporcionan alimento para animales de pastoreo y leña para comunidades rurales.

La variedad de usos del nim, tanto medicinales como de otro tipo, convierten a esta especie en una hierba extraordinariamente valiosa. No solo es especialmente útil para curar afecciones de la piel y úlceras estomacales, sino que también puede aliviar diversas condiciones de salud.

Bibliografía

  • Encyclopedia of Herbal Medicine, p. 70
  • Medicinal Plants of the World, p. 64
  • Indian Institute of Chemical Biology, Biological activities and medicinal properties of neem (Azadirachta indica)
  • Neem Foundation, FAQ
  • Asian Pacific Journal of Tropical Biomedicine, Neem (Azadirachta indica): Prehistory to contemporary medicinal uses to humankind
  • British Broadcasting Corporation, Neem: India's tree of life
Beneficios del nim