Consuelda

La consuelda es una hierba de gran valor, tanto ornamental como medicinal, con sorprendentes propiedades curativas para uso tópico. Es muy sencillo cultivarla en casa para disfrutar de su belleza y sus beneficios.

Datos verificados

Por el Equipo Editorial de HerbaZest | Actualizado: 02 septiembre, 2021

Consuelda

Empleada con fines medicinales por civilizaciones clásicas, la belleza ornamental y las propiedades de la consuelda han sido valoradas por milenios. Originaria de las regiones templadas de Europa y Asia occidental, la planta de consuelda se ha naturalizado a climas similares en todo el mundo, particularmente en América del Norte y Australia. Aunque sus aplicaciones han variado gracias a la investigación científica, se sigue usando ampliamente en fitoterapia.

Consuelda: Propiedades medicinales

Beneficios de la consuelda

Aunque la consuelda se ha utilizado para tratar una amplia gama de enfermedades a lo largo de la historia, la investigación moderna respalda el uso potencial de preparaciones tópicas de consuelda para los siguientes propósitos:

  • Tratar fracturas y contusiones. La planta de consuelda se considera efectiva para acelerar la recuperación de huesos rotos y moretones.

  • Reducir la inflamación. La consuelda ayuda a aliviar el dolor y la hinchazón de contusiones y esguinces. También se ha demostrado que es eficaz para reducir los síntomas de la osteoartritis.1

Cómo funciona

El principal compuesto activo de la planta de consuelda es la alantoína, que estimula la regeneración celular. Después de aplicarse, la alantoína desencadena la proliferación celular de manera casi inmediata; aumenta el contenido de agua de los tejidos orgánicos del cuerpo y estimula el desprendimiento de las capas superiores de las células muertas. La consuelda también contiene gran cantidad de ácido rosmarínico, que posee propiedades desinflamantes y ayuda a tratar la hinchazón, acelerando la curación de moretones y contusiones.

LA CONSUELDA TIENE ALTAS CONCENTRACIONES DE ÁCIDOS FENÓLICOS, ESPECIALMENTE ÁCIDO ROSMARÍNICO.

Otras hierbas con propiedades antiinflamatorias y cicatrizantes son el achiote y la caléndula.

Precauciones

La consuelda contiene alcaloides de pirrolizidina (PAs), que protegen a esta hierba de depredadores naturales pero son altamente tóxicos para los seres humanos, por lo que debe evitarse su uso oral. Sin embargo, la consuelda se considera relativamente segura para uso tópico si se tiene cuidado en su aplicación.

Los suplementos y otros productos de consumo oral que contienen consuelda están desaconsejados en todo el mundo y han sido prohibidos tanto en Estados Unidos como en Canadá.

La consuelda no debe administrarse a niños ni aplicarse sobre heridas abiertas o piel agrietada. No debe usarse durante más de 10 días consecutivos, y no más de cuatro a seis semanas al año.

Beneficios y propiedades de la consuelda

Cómo consumir consuelda

Debido a su toxicidad potencial cuando se consume por vía oral, las preparaciones medicinales de consuelda se usan exclusivamente por vía tópica. Las hojas y la raíz de consuelda se convierten en preparaciones a base de hierbas.

Formas naturales

  • Cataplasma. Se puede hacer una cataplasma de una parte de raíz de consuelda seca y triturada en 10 partes de agua. Se puede aplicar a hematomas, forúnculos y heridas cerradas con una tira de gasa en la parte superior.

Remedios herbales y suplementos

  • Ungüento. El ungüento de consuelda generalmente está hecho de una infusión de aceite con hojas de consuelda mezclada con cera de abejas. Se aplica a golpes y contusiones. Los expertos advierten asegurarse de que los huesos rotos estén bien fijados antes de aplicar este ungüento, ya que la regeneración osea comenzará casi de inmediato.

  • Extracto líquido. Producto de un proceso de destilación, el extracto líquido de consuelda se pueden aplicar a heridas menores ya cerradas y en proceso de cicatrización, así como a brotes de acné.

Como consumir consuelda

Dónde comprar consuelda

Formas naturales

Las plantas de consuelda se pueden encontrar en los viveros de áreas con clima templado, ideal para su cultivo, generalmente en primavera y verano. Las tiendas de salud especializadas a veces también vender la raíz de consuelda seca y las hojas precortadas de la planta para preparar remedios tópicos en casa.

LAS RAÍCES SECAS Y LAS HOJAS DE CONSUELDA ESTÁN DISPONIBLES PRINCIPALMENTE DURANTE EL OTOÑO.

Suplementos y remedios herbales

Las preparaciones tópicas de consuelda, a saber, ungüentos y extractos líquidos, están disponibles en tiendas de salud especializadas y tiendas de hierbas en línea.

Cómo cultivar consuelda

La consuelda, una especie perenne, robusta y resistente, es una gran favoritas en los jardines, debido principalmente a su forma y sus coloridas flores, que hacen de ella una popular planta ornamental.

Pautas de crecimiento

  • La planta de consuelda puede soportar temperaturas bajas, hasta -40°F (-40°C), aunque prefiere climas más templados.

  • Un suelo fértil y profundo es ideal para acomodar el extenso sistema de raíces de la consuelda, que absorbe grandes cantidades de nutrientes. Eliminar la maleza alrededor de la planta ayudará a su propagación.

  • Al igual que muchas plantas ornamentales, la consuelda prefiere una exposición directa a la luz solar, aunque también tolera la sombra parcial.

  • La planta de consuelda se cultiva más comúnmente a partir de esquejes de raíz de cuatro a seis pulgadas (10 - 15 cm) de longitud, plantados horizontalmente a tres pulgadas (7.5 cm) de profundidad y de distancia.

  • Una vez establecida, la planta de consuelda no requiere de cuidados especiales, y rara vez es atacada por plagas o enfermedades.

Información adicional

Taxonomía de la consuelda

La planta de consuelda (Symphytium officinale) puede crecer hasta los tres pies (1 m) de altura. Sus hojas gruesas y flores en forma de campana crecen a partir de tallos erectos, en racimos. El color de la floración puede variar de blanco a rosa o malva profundo, su el sistema de raíces densas se cosecha para uso medicinal.

  • Clasificación

    Miembro de la familia Boraginaceae, o "no-me-olvides", la consuelda, cuyo nombre botánico es Symphytium officinale, forma parte de una lista de cerca de 2000 especies de arbustos, árboles y hierbas con flores, entre las que destaca la borraja (Borago officinalis).

  • Variedades y cultivares de consuelda

    Symphytum officinale se divide en dos subespecies: Symphytium officinale subs. officinale y Symphytium officinale subs. uliginosum. La primera tiene dos variedades principales: S. officinale subs. officinale var. variegatum, que puede reconocerse por sus hojas con márgenes blancos, y S. officinale subs. officinale var. bocking, un híbrido estéril que no se reproduce más que por esquejes.

    Los otros siete miembros del género Symphytium también usan el término como parte de sus nombres no científicos y se diferencian principalmente en función de características físicas, como el tamaño y la textura. Entre ellos destacan: Symphytium ibericum, o consuelda enana, es la variedad más pequeña, mientras que Symphytium asperum, o consuelda rugosa, tiene un follaje notablemente espinoso. Symphytum uplandicum, o consuelda rusa, es en realidad una especie híbrida, producto de un cruce entre Symphytium officinale y Symphytium asperum.

Información histórica

La primera evidencia empírica de uso humano de la consuelda se remonta aproximadamente a 2500 años atrás, a los herbolarios de la antigua Grecia y Roma. Durante la Edad Media, se consideraba que la planta de consuelda era efectiva para tratar casi todo, desde úlceras estomacales hasta bronquitis, y los monjes católicos con frecuencia la cultivaban en sus jardines. La hierba fue llevada a Inglaterra para uso ornamental a principios del siglo XVII, desde donde viajó a diferentes colonias y territorios imperiales británicos antes de extenderse por todo el mundo.

Datos económicos

Debido a que recientes investigaciones advierten que la consuelda no debe ser ingerida, la importancia de esta planta como cultivo comercial ha disminuido enormemente en los últimos años. En ciertas áreas, especialmente Canadá, donde la consuelda era bastante popular, la venta de suplementos y preparaciones tópicas basadas en esta hierba fue prohibida por completo, con un costo significativo para la industria de la fitoterapia. Sin embargo, la planta de consuelda sigue siendo popular como especie ornamental y tiene gran demanda en Inglaterra para este propósito.

Pese a que ha comenzado a caer en desuso, un gran número de herbolarios todavía consideran que los ungüentos y otras preparaciones tópicas de consuelda son seguros para tratar la osteoartritis, una afección que afecta a más de 20 millones de personas solo en los EE. UU.

Creencias populares

En la tradición cristiana, existe la creencia de que la consuelda es una de las hierbas patriarcales, presente en el Jardín del Edén desde la creación de la humanidad.

Otros usos

  • Ornamental. La consuelda es estéticamente hermosa, tanto por su forma como por sus coloridas flores, por lo que se comúnmente cultiva como planta ornamental en jardines.

  • Forraje. La planta de consuelda a veces se usa como forraje animal, ya que parece no afectar al ganado de la misma manera que a los seres humanos.

  • Cosméticos. Debido a sus propiedades regenerativas de la piel, la consuelda se utiliza en cremas cosméticas destinadas a suavizar el aspecto de cicatrices y venas varicosas.

Fuentes

Notas a pie de página

  1. Phytomedicine. 2007. Efficacy of a comfrey root (Symphyti offic. radix) extract ointment in the treatment of patients with painful osteoarthritis of the knee: results of a double-blind, randomised, bicenter, placebo-controlled trial. Retrieved April 02, 2020, from https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0944711306001759