Té verde

Parte integral de las culturas asiáticas durante más de 5000 años, el té verde ofrece ahora su aroma relajante e importantes beneficios para la salud a todo el mundo.

Datos verificados

Por el Equipo Editorial de HerbaZest | Actualizado: 21 julio, 2021

Té verde
Información general
  • Nombres comunes Té verde, matcha, planta del té
  • Nombre en MTC Cháhuā
  • Nombre científico Camellia sinensis (syn. Thea sinensis)
  • Tipo de planta Arbusto
  • Región nativa Asia
  • Principales productores China
  • Principal uso económico Culinario
  • Grupos alimenticios Hierbas
  • Parte más utilizada Partes aéreas

Verdaderamente una de las antiguas maravillas de la medicina herbal, el té verde ha sido considerado como una fuente de propiedades medicinales durante miles de años. Su sabor reconfortante y aromático sigue siendo muy apreciado, y la ciencia moderna ha corroborado su eficacia contra una amplia gama de enfermedades, por lo que la popularidad del té verde continúa vigente.

Té verde: Propiedades medicinales

Datos básicos
  • Acción medicinal Antioxidante, Estimulante
  • Principios activos Cafeína, catequinas
  • Formas de consumo Cápsulas, Infusiones calientes/tisanas, Polvo
  • Calificación medicinal (3) Razonablemente útil
  • Calificación de seguridad Usar con precaución

Beneficios del té verde

A pesar de su uso incomparable en la medicina herbal, el valor medicinal del té verde no se conocía científicamente hasta años relativamente recientes.

Los principales beneficios del té verde se deben a sus propiedades estimulantes y antioxidantes, que se han utilizado para una amplia gama de enfermedades a lo largo de la historia. La ciencia ha corroborados algunos de sus principales beneficios para la salud, entre los que destacan:

  • Mejorar de los niveles de energía. Si bien el té verde proporciona niveles bajos de cafeína, se ha demostrado que mejora el estado de alerta y levanta el ánimo.

  • Reducir los niveles de colesterol LDL. Los estudios también han encontrado que las catequinas en el té verde causan una pequeña disminución en los niveles de colesterol.

Además, algunos estudios sugieren que el consumo de té verde puede ayudar a promover la pérdida de peso.

Cómo funciona

Al igual que todos los tipos de té que se obtienen de la planta del té, el té verde contiene cafeína, un alcaloide que alguna vez se catalogó como un compuesto diferente, llamado teína. Se sabe que la cafeína mejora los niveles de energía y el estado de alerta debido a que bloquea los receptores de adenosina en el cerebro, evitando así la sensación de fatiga y lentitud.1

Se cree que los fenoles antioxidantes del té verde, llamados catequinas, aceleran el metabolismo. Aunque no son concluyentes, diversos estudios sugieren que estas catequinas, junto con la leve acción diurética de la cafeína, pueden ayudar con la pérdida de peso.2

Finalmente, los flavonoides que contiene el té verde pueden proteger al cuerpo contra los radicales libres y reducir los niveles de LDL o colesterol "malo", promoviendo así la salud cardiovascular.3

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Efectos secundarios del té verde

Cuando se consume con moderación, el té verde es seguro en prácticamente todas sus formas. Sin embargo, puede causar malestar estomacal y, en casos raros, daño hepático, debido a su contenido de cafeína. Otros posibles efectos secundarios pueden incluir dolores de cabeza, náuseas, latidos cardíacos irregulares y mareos. Sin embargo, al contener menos cafeína que el café o el té negro, estos efectos son poco frecuentes.

Precauciones del té verde

Si bien consumir té verde es generalmente seguro, existen precauciones que algunas personas deben tomar. Para quienes sufren de latidos cardíacos irregulares o presión arterial alta, el consumo de té verde debe limitarse debido a su contenido de cafeína. Las personas que padecen trastornos hemorrágicos o toman anticoagulantes también deben tener precaución al consumir té verde, ya que puede aumentar el riesgo de hemorragia.

Si bien es posible que sea seguro para las mujeres embarazadas y en período de lactancia, el consumo excesivo de té verde no se recomienda debido a su contenido de cafeína. Las mujeres embarazadas o en período de lactancia no deben beber más de dos tazas de té verde al día.

Beneficios y propiedades del té verde

Té verde: Información nutricional

Los beneficios del té verde se deben principalmente a su poder antioxidante y propiedades estimulantes; sin embargo, una taza de té verde recién hecho ofrece cantidades sorprendentemente altas de manganeso, un mineral importante que ayuda al cuerpo a formar tejido conectivo y huesos, además de promover la coagulación sanguínea adecuada y la producción de hormonas sexuales. El manganeso también juega un papel en el metabolismo de las grasas y los carbohidratos, la absorción de calcio y la regulación del azúcar en sangre.

Además, una taza caliente de té verde es una buena fuente de vitamina B2 (riboflavina) y también contribuye con cantidades muy pequeñas de otras vitaminas del complejo B, como B1 (tiamina) y B6 (piroxidina), junto con minerales como cobre y potasio.

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Información nutricional del té verde

Cómo consumir té verde

Datos básicos
  • Usos alimentarios Saborizante, Bebida
  • Sabor Ligeramente amargo

Quizás uno de los tipos de té más populares del mundo, el té verde se consume de diferentes formas. Si bien se usa para dar sabor a algunos alimentos, como helados, batidos y pasteles, prácticamente todos los beneficios para la salud del té verde se encuentran en sus formas medicinales.

Formas naturales

  • Té. Como sugiere su nombre, el té verde se prepara más comúnmente en forma de infusión, más conocida como simplemente "té". Una taza de té verde puede curar una serie de dolencias y, debido a su contenido de catequinas, ayudar a reducir los niveles de colesterol LDL. El té verde en forma de infusión también es útil para ayudar a perder peso y aumentar la energía, debido a sus propiedades estimulantes.

  • Polvo. Al igual que su forma de infusión, el té verde en polvo tiene un alto contenido de catequinas, lo que ayuda a reducir el colesterol malo y perder peso. Para obtener mejores resultados, se recomienda mezclar el té verde en polvo con otras bebidas, o como parte de un batido rico en antioxidantes.

Remedios herbales y suplementos

  • Aceite esencial. Debido a sus propiedades antioxidantes, el aceite esencial de té verde, cuando se consume en pequeñas cantidades, puede ayudar a perder peso, especialmente si se usa en aderezos para ensaladas o para saltear vegetales. Cuando se emplea en aromaterapia, puede ayudar a elevar los niveles de energía.

  • Cápsulas. Cuando se toma en cápsulas, es el té verde es un potente estimulante y se usa a menudo por su alto contenido de catequina y cafeína. Debido a estas propiedades, las cápsulas de té verde pueden ayudar a perder peso y aumentar la energía.

Cómo consumir té verde

Dónde comprar té verde

Datos básicos
  • Dónde comprar Supermercados, Grandes minoristas en línea, Tiendas de hierbas en línea, Tienda local de hierbas, Mercados orgánicos, Tiendas de salud en línea

Formas naturales

Las plantas de té se pueden encontrar en muchas tiendas de jardinería y viveros, en tanto que las hojas y las bolsitas filtrantes de té verde son comunes en las tiendas de abarrotes, supermercados y tiendas naturistas por igual. El aceite esencial de té verde, que se elabora a partir de las flores y semillas de Camellia sinensis, es más fácil de encontrar en herboristerías, así como en minoristas en línea.

Remedios herbales y suplementos

A medida que los suplementos de té verde aumentan en popularidad, cada año que pasa aparecen nueva selecciones. Las tiendas naturistas ahora ofrecen cápsulas de té verde, las cuales son igualmente fáciles de conseguir a través de minoristas en línea. Es importante seguir las instrucciones de las etiquetas al tomar cualquier suplemento, a fin de garantizar una ingestión segura.

Cómo cultivar té verde

Datos básicos
  • Ciclo de vida Perenne
  • Partes cosechadas Hojas
  • Requerimientos de luz Sombra parcial
  • Tipo de suelo Franco, Bien drenado
  • pH del suelo 5.6 – 6.0 (Moderadamente ácido), 6.1 – 6.5 (Ligeramente ácido)
  • Hábitat de crecimiento Regiones húmedas
  • Zonas climáticas USDA 0a (< −53.9 °C (−65 °F)), 9a (Desde −6.7 °C (20 °F) hasta −3.9 °C (25 °F)), 9b (Desde −3.9 °C (25 °F) hasta −1.1 °C (30 °F)), 10a (Desde −1.1 °C (30 °F) hasta +1.7 °C (35 °F)), 10b (Desde +1.7 °C (35 °F) hasta +4.4 °C (40 °F)), 11a (Desde +4.4 °C (40 °F) hasta +7.2 °C (45 °F)), 11b (Desde +7.2 °C (45 °F) hasta +10 °C (50 °F))
  • Espacio entre plantas 3 m (9.84 ft)
  • Técnicas de propagación Esquejes
  • Posibles plagas de insectos Insectos escama (Coccoidea)

Aunque la planta del té usualmente prefiere climas tropicales, ha logrado adaptarse para su cultivo comercial en zonas frías, como el Reino Unido.

Instrucciones de cultivo

  • Las plantas de las cuales se obtiene el té verde requieren un generoso suministro de agua para crecer adecuadamente.

  • El mejor té verde se cultiva al menos a 5000 pies (1500 m) de altitud sobre el nivel del mar, a fin de ralentizar el crecimiento y concentrar al máximo el sabor en las hojas.

  • Al sembrar estas plantas, lo mejor es hacerlo con una separación de 10 a 15 pies (3 a 4 m), de manera que los arbustos tengan espacio para crecer cómodamente.

  • En su ambiente natural, la planta del té puede crecer hasta alcanzar la altura de un árbol, por lo que la poda es imprescindible para cosechar las hojas con facilidad.

Información adicional

Datos básicos
  • Otros usos Limpieza, Fertilizante

Taxonomía del té verde

La planta de té, de donde provienen todos los tés verdaderos, incluido el té verde, es un arbusto grande o árbol pequeño, recortado por debajo de los 6,6 pies (2 m) de altura para la cosecha, que produce flores y semillas de color blanco amarillento que se utilizan para hacer té, aceite esencial, e incluso condimento para cocinar.

  • Clasificación

    Como miembro de la familia Theaceae, la planta de té (Camellia sinensis) es una de las varias especies con flores utilizadas en Asia. Esta especie por sí sola es responsable de todas las variedades de té, entre los cuales se cuenta el té verde, blanco, amarillo, y negro, así como Oolong y el Pu-erh, procesados de una manera específica para obtener diferentes niveles de oxidación.

  • Variedades y subespecies de té verde

    Hay cuatro variedades conocidas de la planta de té: Camellia sinensis sinensis, o té chino, y C. sinensis assamica, conocida como Assam o té indio, son las más populares, comúnmente utilizadas en infusiones, mientras que C. sinensis pubilimba y C. sinensis dehungensis se puede encontrar en sus regiones nativas, pero se usan más a menudo localmente y no se producen a nivel comercial.

Información histórica

Originario del sur y sudeste de Asia, el té verde forma parte de la historia de la civilización, y la primera evidencia de su consumo se remonta a 5000 años atrás. Los primeros preparativos se llevaron a cabo en China, donde la aristocracia, el único grupo que podía permitirse consumirlo con regularidad, bebía infusión de hojas de té para mejorar las funciones físicas y mentales. Esta hierba siguió siendo un símbolo de estatus hasta el siglo XII, cuando cayeron tanto el Imperio mongol como los precios del té verde. Mientras tanto, la infusión de té verde ganó gran popularidad en Japón ya en el año 800 EC, y finalmente llegó a Europa en 1606. La década de 1940 vio su introducción en los EE. UU. Y el consumo mundial crece cada año.

Creencias populares

El té verde no solo fue útil en la antigua medicina china, sino que sigue siendo un aspecto importante de muchas culturas diferentes en todo el mundo. En China, el té verde se usa para Gong Fu, un tipo de ceremonia del té elaborada similar a la conocida ceremonia del té japonesa. En Gong Fu, el té se sirve de formas muy creativas y el maestro del té es considerado un artista por derecho propio.

Datos económicos

El cultivo a gran escala de té verde es una industria increíblemente importante en varios países asiáticos, ninguno más que China, que lidera la producción de la planta con 780.000 toneladas cada año. Esto representa el 80% de la oferta mundial, seguido de Japón con el 10% del total restante. Vietnam e Indonesia también contribuyen a su producción, especialmente desde que la publicidad reciente del contenido de antioxidantes del té ha disparado la demanda.

Otros usos

  • Remedios caseros. Colocar bolsitas de té de estas hojas procesadas en los ojos es un remedio casero popular para reducir la hinchazón y puede usarse como una compresa para aliviar los dolores de cabeza.

  • Usos adicionales. El té verde también se ha utilizado para limpiar alfombras y fertilizar plantas.



Fuentes

  • Better Health Channel, Tea Leaves and Health
  • Handbook of Energy Crops, Camellia sinensis (L.) Kuntze
  • PubChem, Caffeine - Compound Summary
  • The British Journal of Nutrition, Green tea (Camellia sinensis) catechins and vascular function, 2009
  • Encyclopedia of Herbal Medicine, p. 181
  • MedlinePlus Herbs and Supplements, Green Tea
  • American Cancer Society, Green Tea
  • Medicinal Plants of the World, p. 75
  • Integrated Taxonomic Information System, Camellia sinensis

Notas a pie de página

  1. Current Pharmaceutical Design. (2017). Effect of Green Tea Phytochemicals on Mood and Cognition. Retrieved April 26, 2021, from: https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/28056735/
  2. Journal of Research in Medical Sciences. (2013). The effects of green tea consumption on metabolic and anthropometric indices in patients with Type 2 diabetes. Retrieved April 26, 2021, from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3908530/
  3. Current Medicinal Chemistry. (2008). Green Tea Catechins and Cardiovascular Health: An Update. Retrieved April 26, 2021, from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2748751/